Des kangourous dans la rue et une valise d’iguanes : le problème des animaux exotiques en Inde | Commerce illégal d’espèces sauvages

FDe la tortue à oreilles rouges, du cacatoès et du faucon au gibbon à joues jaunes, au singe capucin et à l’orang-outan, rien n’est trop pour les animaux de compagnie insolites exigeants en Inde. Mais c’est la vue de trois kangourous errant dans les rues du district de Jalpaiguri au Bengale occidental en avril qui a révélé l’ampleur du commerce d’animaux exotiques dans le pays.

Les kangourous souffrant de malnutrition ont été interceptés après des fautes de frappe des résidents locaux. L’un des marsupiaux sauvés est décédé plus tard, tandis que les deux autres se rétablissent et seront hébergés dans un zoo voisin.

Une tortue à oreilles rouges introduite clandestinement en Inde. Photographie: Trafic Inde

Un haut responsable forestier a déclaré à l’Indian Express à l’époque : « Nous sommes surpris de savoir qui a amené ces kangourous ici et comment. Nous soupçonnons qu’ils étaient passés en contrebande au Népal.

Les kangourous étaient les derniers d’une série de cas de trafic d’espèces exotiques vers l’Inde ces dernières années : en avril, cinq singes exotiques et un wallaby ont été secourus en Assam, peu après la découverte de cinq gibbons siamang dans le même état ; 30 oiseaux exotiques et un guenon à oreilles rouges, originaires d’Afrique et répertoriés comme vulnérables sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), ont été interceptés à la frontière Mizoram-Assam en janvier 2021 ; en juillet 2020, également en Assam, un kangourou, des aras bleus, des singes capucins et des tortues géantes d’Aldabra ont été secourus ; et en octobre 2019, le service des douanes de l’aéroport international de Tiruchirappalli au Tamil Nadu a saisi une valise remplie de reptiles exotiques, dont des iguanes.

Selon un rapport de Traffic India, plus de 70 000 animaux sauvages indigènes et exotiques ont été saisis dans les aéroports indiens entre 2011 et 2020, dont beaucoup figurent sur la liste rouge de l’UICN et la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (Cites ) annexes. L’espèce non indigène la plus couramment saisie était la tortue de Floride à oreilles rouges, suivie de la tortue de Chine.

Les animaux exotiques sont vendus sur les marchés et les animaleries à travers l’Inde, ainsi qu’en ligne. Une étude de deux ans a révélé que jusqu’à 84 espèces de reptiles exotiques ont été commercialisées en Inde entre 2018 et 2020.

“L’Inde est à la fois une source et une destination du commerce illégal d’espèces sauvages, et parfois aussi une voie de transit”, déclare Jose Louies, responsable du contrôle de la criminalité liée aux espèces sauvages au Wildlife Trust of India. «Le commerce d’animaux exotiques vers l’Inde est motivé par la demande de personnes qui souhaitent posséder quelque chose d’exclusif et coûteux, en tant que symbole de style ou de statut, au mépris de leur habitat naturel. La plupart des animaux finissent dans un zoo, car le pays d’origine peut ne pas les rapatrier.

Un perroquet gris dans une volière avec d'autres oiseaux
Les oiseaux exotiques font partie du nombre croissant d’espèces passées en contrebande et vendues sur les marchés et les animaleries à travers l’Inde. Photographie: Trafic Inde

Le Dr Saket Badola, responsable de Traffic India, déclare : « Le nombre et la diversité des espèces exotiques introduites en contrebande en Inde ont surpris tout le monde. Nous l’attribuons au nombre croissant d’Indiens ayant un revenu disponible et à l’influence des médias sociaux, où les gens sont exposés à des espèces exotiques gardées comme animaux de compagnie dans le monde entier.

Les trafiquants exploitent une faille dans la loi indienne de 1978 sur la protection de la faune, qui protège les espèces indigènes mais ne couvre pas les espèces importées ou exotiques. Le commerce de toute espèce exotique répertoriée par la CITES n’est autorisé qu’avec des licences, des certificats et des autorisations d’importation et d’exportation délivrés par les autorités compétentes. Cependant, l’animal peut être commercialisé librement une fois qu’il est entré en Inde.

En juin 2020, le ministère indien de l’environnement, des forêts et du changement climatique a offert l’amnistie aux Indiens en possession d’espèces exotiques sans papiers. Plus de 32 000 personnes ont déclaré des animaux, dont des kangourous, des iguanes et des lémuriens, selon un rapport d’IndiaSpend, une initiative de journalisme basée sur les données.

« Les préoccupations concernant ce commerce illégal sont multiples », déclare Badola. “En plus de menacer les espèces dans leur habitat naturel, ils peuvent propager des maladies zoonotiques lorsqu’ils voyagent à travers le monde, transportant des agents pathogènes et des virus inconnus dans cette partie du monde. De nombreuses espèces importées envahissantes peuvent également menacer les espèces locales.

« La plupart des envois illégaux arrivent par voie aérienne, car de nombreuses espèces sont très chères. Pour minimiser les pertes, ils sont cachés dans des boîtes et des bouteilles en plastique, dans des bagages à main, des bagages enregistrés ou du fret aérien. D’autres qui arrivent par voie terrestre sont trafiqués à travers les frontières poreuses avec le Myanmar, le Bangladesh et le Népal.

De nombreux animaux saisis sont rapatriés, mais si leur pays d’origine n’est pas clair, ils sont mis en quarantaine puis envoyés dans des zoos ou des parcs animaliers locaux.

“La principale préoccupation est que les espèces envahissantes qui atteignent le pays dans le cadre de ce commerce international pourraient avoir un impact sur notre biodiversité”, déclare Louies.

Le trafic travaille avec les agents des douanes dans les aéroports, formant le personnel à être conscient de la contrebande illégale au-delà de l’or ou des stupéfiants. Ils ont également développé un cours en ligne sur le commerce des espèces sauvages, y compris les lois pertinentes, les drapeaux rouges à surveiller dans les aéroports et la manière de gérer les saisies d’espèces dangereuses.

Les militants espèrent que le projet de loi d’amendement de la faune (protection) de 2021 sera adopté par le parlement indien cette année, augmentant le nombre d’espèces protégées en vertu de la loi.

“L’amendement proposé habilite le gouvernement à réglementer ou interdire l’importation, le commerce, la possession ou la prolifération d’espèces exotiques envahissantes qui constituent une menace pour la faune ou l’habitat”, a déclaré Debadityo Sinha du Vidhi Center for Legal Policy.

Mais, ajoute-t-il : « La définition proposée des « espèces exotiques envahissantes » est limitée aux seules espèces qui ne sont pas originaires de l’Inde. Idéalement, cette définition devrait inclure toutes les espèces non originaires de l’aire de répartition géographique. Nous avons de nombreux exemples qui indiquent que des espèces d’une zone géographique peuvent devenir envahissantes et constituer une menace pour la biodiversité locale lorsqu’elles sont introduites dans d’autres zones géographiques du pays.

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