Des “licenciements massifs” pourraient suivre l’avis de Baffinland à la commission du travail

Environ 1 300 emplois pourraient être en jeu dans la plus grande mine du territoire; “nous devons être prêts”, déclare le ministre

Baffinland Iron Mines Corp., a pris une mesure officielle pour licencier des centaines de travailleurs à sa mine Mary River.

L’entreprise a déposé un avis auprès du Bureau de conformité aux normes du travail du Nunavut vendredi, a déclaré lundi le porte-parole de Baffinland, Peter Akman, à Nunatsiaq News dans un courriel.

“Ce n’était pas un choix que nous étions impatients de faire, nous avons activement essayé d’éviter cette situation”, a déclaré Akman.

Cette décision prépare le terrain pour que la société minière puisse éventuellement licencier plus de 1 300 de ses travailleurs de sa mine de fer située dans le nord de l’île de Baffin, vers la fin septembre. Au moins 209 de ces employés sont des Inuits.

Baffinland travaille avec des entrepreneurs qui emploient 400 autres travailleurs. Leurs emplois sont également en jeu.

Cette décision intervient après le rejet par le ministre des Affaires du Nord, Daniel Vandal, le 1er juin, de la demande du 26 mai du chef de la direction de Baffinland, Brian Penney, d’une ordonnance d’urgence pour permettre à l’entreprise d’expédier six millions de tonnes de minerai de fer en 2022, plutôt que les 4,2 millions de tonnes autorisées en vertu de son permis en cours.

Seize semaines après le dépôt de l’avis, Baffinland sera en mesure de commencer à émettre des avis de mise à pied aux employés, selon l’endroit où le personnel travaille à la mine Mary River, a déclaré Akman.

Cependant, soumettre cet avis au bureau du travail ne signifie pas que les employés seront immédiatement licenciés à ce moment-là, ou pas du tout, a déclaré Akman.

Il a dit qu’il s’agit d’une étape légale dans le processus qui donne au gouvernement du Nunavut “le temps de se préparer aux dommages importants causés par les licenciements massifs et d’éviter autant que possible de tels licenciements”.

Mais, a-t-il dit, Baffinland est ouvert à travailler avec le gouvernement territorial et d’autres pour «réduire les impacts négatifs sur les employés».

Les prochaines étapes pour l’entreprise seront de travailler rapidement avec la Qikiqtani Inuit Association dans le cadre d’un processus « accéléré » de la Commission d’examen des répercussions du Nunavut, visant à augmenter la limite d’expédition à six millions de tonnes.

«Nous espérons que le processus accéléré de la CNER, que le ministre encourage, comblera l’écart entre Baffinland et la QIA, aboutissant à un accord mutuellement avantageux», a déclaré Akman.

Il a déclaré que la société était «encouragée» que la QIA ait voté pour permettre à son comité exécutif de travailler avec Baffinland et le gouvernement fédéral sur le problème en question.

Kyle Allen, porte-parole de Vandal, a déclaré qu’aucune réunion n’était encore prévue entre les trois parties.

« Travailler avec toutes les parties est le seul moyen de résoudre ce problème et nous sommes optimistes que grâce à un dialogue ouvert et à une collaboration, nous maintiendrons les travailleurs en emploi », a écrit Allen dans un courriel à Nunatsiaq News.

QIA n’a pas pu être joint pour commenter.

Mike Gallagher, directeur commercial de l’Union internationale des ingénieurs d’exploitation, section locale 793 le syndicat qui représente les travailleurs de Baffinland a déclaré qu’il était déçu de la situation et espérait toujours que les licenciements pourraient être évités.

Dans une entrevue avec Nunatsiaq News, Gallagher a déclaré que le syndicat avait la capacité d’offrir une formation professionnelle pour soutenir les employés licenciés, mais a ajouté que ce n’était pas le résultat préféré.

“Nous aimerions vraiment que tout cela soit éclairci le plus rapidement possible, et le moyen le plus rapide de le faire, je pense, est de faire approuver la demande d’urgence par le ministre”, a-t-il déclaré.

Gallagher a dit qu’il voulait que QIA, Baffinland et le gouvernement fédéral s’unissent pour sauver les emplois.

Sortir d’une pandémie difficile et avoir des employés préoccupés par leur avenir et l’avenir de la mine n’est pas sain, a-t-il déclaré.

“L’été est à nos portes, nous aimerions pouvoir faire en sorte que nos membres ne travaillent pas sous un nuage, sans savoir quel sera le résultat.”

Gallagher a déclaré que les voix des employés ne sont pas entendues par les régulateurs ou les décideurs.

« Nous avons juste l’impression que, malgré tous nos efforts… les voix ne sont pas entendues. Les membres veulent clairement que les travaux miniers se poursuivent », a-t-il déclaré.

Le ministre du Développement économique et des Transports du Nunavut, David Akeeagok, a déclaré que son ministère était prêt à se préparer à des licenciements.

Maintenant qu’il est déposé, l’avis de Baffinland à la commission du travail donne à son ministère une date plus précise à laquelle il doit se préparer, a déclaré Akeeagok, s’adressant aux journalistes à l’Assemblée législative lundi.

«Chaque fois qu’il y a des licenciements massifs, en tant que gouvernement, nous devons être prêts», a déclaré Akeeagok, ajoutant qu’en tant que député de Quttiktuq, il se demande où ses propres électeurs qui travaillent à la mine trouveront du travail s’ils sont licenciés.

Comme exemple de ce que le GN fera pour aider les employés licenciés, Akeeagok a mentionné le programme de développement de carrière que le Département des services à la famille gère.

La députée de Tununiq, Karen Nutarak, dont la circonscription comprend Pond Inlet, la communauté la plus proche de la mine, a déclaré qu’elle avait besoin de temps pour examiner l’avis, mais qu’elle ressent à la fois les chasseurs de sa communauté et les résidents qui travaillent à la mine.

“Je suis au milieu”, a-t-elle dit, ajoutant “Je suis juste désolée pour le personnel inuit qui va faire face à des situations financières.”

Avec des fichiers d’Emma Tranter

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