Épargnez-nous vos conférences sur l’environnement, William

La famille royale est censée être « au-dessus de la politique ». La neutralité étudiée de la reine, maintenue pendant 70 ans, est au cœur de la pérennité de ce dispositif féodal. Ses descendants, cependant, ne semblent pas pouvoir garder leurs opinions pour eux.

Lors des célébrations du jubilé de platine de ce week-end, le prince William a marqué l’occasion en lisant les sujets de sa grand-mère sur le “besoin pressant de protéger et de restaurer notre planète”. Alors qu’il a noté les “développements technologiques inimaginables” qui ont amélioré le sort de l’humanité au cours des 70 dernières années, il a averti que “l’impact que les humains ont sur notre monde” a rendu la planète plus “fragile”.

Pour une raison quelconque, la famille royale s’est mis dans la tête que l’environnement et le changement climatique ne sont pas des questions politiques. Ils continuent comme s’il y avait déjà un consensus sur le fait que quelque chose doit être fait contre le changement climatique – et, bien que cette partie soit souvent tacite, que les gens ordinaires devraient être prêts à faire d’énormes sacrifices pour «sauver la planète».

De toute évidence, le prince William n’a pas l’intention de faire de nombreux sacrifices pour réduire l’impact de l’humanité sur le climat. Je suis arrivé à la fête du Jubilé, comme le font souvent les membres de la famille royale, en hélicoptère. En fait, grâce à tous les hélicoptères, jets privés, convois énergivores et vastes palais à leur disposition, la famille royale produit une empreinte carbone 50 fois supérieure à celle produite par la famille britannique moyenne.

L’hypocrisie de la famille royale sur la question climatique est un phénomène récurrent. Qui pourrait oublier que le prince Harry a pris un jet privé pour une retraite gérée par Google en Sicile, où il a prononcé une conférence, pieds nus, sur les dangers du changement climatique ? Le prince Charles est de loin le plus vocal de la famille royale sur les questions environnementales. Il affiche fièrement ses références écologiques en conduisant une Aston Martin à moteur au fromage et en discutant avec ses usines. Mais il a également de loin l’empreinte carbone la plus élevée de tous les membres de la famille royale, en grande partie en raison de la quantité stupéfiante de terres qu’il possède.

Le discours du Jubilé n’était pas non plus la première incursion du prince William dans la politique verte. Dans le passé, il a déploré l’impact potentiel du tourisme spatial sur la planète, il a discuté du changement climatique avec David Attenborough au Forum économique mondial et il a lancé le prix Earthshot pour l’innovation respectueuse de l’environnement.

Tout ce plaidoyer vert peut sembler inoffensif – caritatif, même. Mais c’est tout sauf ça. Alors que des gens comme le prince William parlent dans de vagues phrases de « restaurer notre planète » et de « mieux prendre soin de notre monde », ce que cela signifie dans la pratique devient de plus en plus clair de jour en jour. Le programme Net Zero représente une réduction significative de notre qualité de vie et une énorme contrainte sur la croissance économique. Au Royaume-Uni, les politiques climatiques contribuent déjà à une flambée quasi sans précédent des prix de l’énergie, causant d’énormes souffrances aux ménages et à l’industrie.

Et ce n’est que le début. Le Climate Change Committee du Royaume-Uni estime que plus de 60 % des futures réductions d’émissions ne proviendront pas d’améliorations technologiques, qui pourraient être indolores et irréprochables, mais d’un « changement de comportement et de choix individuels ». Inutile de dire qu’il ne s’agira pas de changements volontaires. Les méthodes efficaces, bon marché et éprouvées pour produire de l’énergie, chauffer nos maisons et se déplacer seront supprimées, interdites ou très lourdement taxées. Des méthodes écologiques plus coûteuses et moins fiables seront encouragées ou rendues obligatoires.

Ces mesures ne sont pas la conséquence inévitable de la situation dans laquelle nous nous trouvons. Ils représentent un choix politique de placer les préoccupations environnementales au-dessus de nos libertés et de notre niveau de vie. Et leur impact se fera surtout sentir sur les moins nantis, qui seront privés des commodités modernes que nous tenons aujourd’hui pour acquises. Il est tout simplement intenable pour un membre ultra-privilégié de la famille royale d’exiger effectivement une éco-austérité sévère pour le public tout en se faisant passer pour au-dessus de la mêlée politique.

Le prince William ferait bien de s’enrouler le cou.

Fraser-Myers est rédacteur en chef adjoint à dopé et hôte du podcast enrichi. Suivez-le sur Twitter : @FraserMyers.

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