La branche de recyclage de l’industrie du tapis travaille contre l’élargissement des mandats

L’épisode illustre les tensions qui émergent lorsqu’un groupe industriel se régule. L’importance du rôle que l’industrie devrait jouer par rapport aux régulateurs a été un point de friction alors que les États tentent de promulguer des lois sur la responsabilité élargie des producteurs pour les tapis, les emballages et d’autres produits.

“CARE ne peut pas accepter ses propres contradictions”, a déclaré Franco Rossi, président d’Aquafil USA Inc., qui récupère le nylon des vieux tapis. Rossi a été expulsé du conseil d’administration de CARE fin avril, avec le président d’une autre entreprise de recyclage. “L’industrie du tapis gère le programme d’intendance en Californie parce qu’elle le doit, mais elle ne le veut nulle part ailleurs car elle pense que cela nuira aux ventes de tapis.”

Après que les recycleurs aient plaidé en faveur des projets de loi de New York et de l’Illinois, les dirigeants de CARE ont déclaré qu’ils avaient violé la politique de conflit d’intérêts du groupe. Le directeur exécutif du groupe, Bob Peoples, a déclaré dans un e-mail que les États sont mieux servis par des solutions basées sur le marché, “et non en imposant des objectifs irréalistes et arbitraires”.

Les partisans du recyclage affirment que la poussière souligne la nécessité de davantage de mécanismes de responsabilisation et d’application dans la législation qui donne à l’industrie le contrôle du recyclage.

« Il ne s’agit pas seulement de moquette. Lorsque les industries contrôlent les programmes de recyclage et qu’il n’y a pas suffisamment de garde-corps, les choses peuvent très mal tourner », a déclaré Heidi Sanborn, directrice exécutive du National Stewardship Action Council, qui plaide pour une législation obligeant les fabricants à assumer la responsabilité du cycle de vie complet de leurs produits. .

CARE a été créé en 2002 dans le cadre d’un partenariat avec l’EPA, les États et les groupes environnementaux. Son protocole d’accord a expiré en 2012 et n’a pas été renouvelé. Le groupe gère également un programme de recyclage volontaire à l’échelle nationale qui comprend un répertoire des collecteurs, des recycleurs et des directives qui, selon lui, ont aidé à détourner plus de 5 milliards de livres de tapis des décharges. Mais il a cessé d’offrir des incitations financées par l’industrie en 2020, et les recycleurs disent qu’il n’est pas très actif.

“Pendant plus d’une décennie, CARE a prétendu qu’il allait trouver une solution basée sur le marché”, a déclaré Louis Renbaum, président de DC Foam Recycle Inc., l’autre membre du conseil d’administration qui a été licencié. “Mais nous avons affaire à un produit de faible valeur qui a peu de chances d’être recyclé sans subventions.”

La moquette est composée principalement de fibres plastiques dérivées du pétrole et représente environ 1 % du flux de déchets aux États-Unis, selon l’EPA. La grande majorité finit dans des décharges ou est brûlée pour produire de l’énergie.

En Californie, les taux de recyclage des tapis sont d’environ 28 %, bien au-dessus de la moyenne nationale de 9 % en 2018, le dernier chiffre disponible. Mais les performances du programme ont été inégales, CARE payant plus d’un million de dollars de pénalités pour ne pas avoir amélioré les taux de 2013 à 2016. Il a de nouveau échoué à atteindre son objectif de 24% en 2020.

CARE a également demandé aux entreprises qui acceptaient ses incitations de s’abstenir de soutenir une législation qui obligerait les fabricants à gérer le cycle de vie des produits. Les bénéficiaires du financement du recyclage devaient attester qu’ils soutiendraient des «solutions volontaires axées sur le marché» et non des «législations ou réglementations» créant des exigences de responsabilité élargie des producteurs pendant 18 mois après avoir reçu le financement, selon une copie d’un accord examiné par POLITICO.

Les régulateurs californiens ont déclaré qu’ils s’inquiétaient de la position du groupe et de ce que cela signifie pour le recyclage des tapis. “Je suis très préoccupé par la capacité de CARE à fonctionner comme une organisation de gestion responsable des produits si leur principe principal s’oppose à la REP”, a déclaré Rachel Machi Wagoner, directrice de CalRecycle, l’agence de gestion des déchets de l’État. “Je ne sais pas quelle politique se déroule au sein de l’organisation, en termes de sélection des gagnants et des perdants, mais leur travail consiste à construire un système circulaire pour le recyclage des tapis.”

L’industrie du tapis fait également pression contre les projets de loi. Le Carpet and Rug Institute, qui a des membres qui se chevauchent avec CARE, a exhorté les législateurs de l’Illinois à s’opposer à la proposition de recyclage des tapis, arguant qu’elle était « calquée sur un programme californien problématique » et créerait « une toute nouvelle bureaucratie d’État ». CRI a également souligné le programme volontaire de CARE comme une alternative, arguant qu’il détourne les tapis des décharges “sans aucune taxation supplémentaire des consommateurs”.

Le président du CRI, Joe Yarbrough, qui siège également au conseil d’administration de CARE, a déclaré que la législation obligatoire sur l’intendance des tapis conduit à une « spirale de la mort » : le coût des tapis augmente, ce qui à son tour ralentit les ventes, réduisant la quantité de tapis arrachée des maisons et des bâtiments commerciaux pour être recyclé.

Le projet de loi de l’Illinois n’a pas avancé, mais le projet de loi de New York a été adopté par les deux chambres ; Gouv. Kathy Hochul (D) pourrait le signer plus tard cette année.

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