La Californie cherche à maîtriser la consommation d’eau en comblant un écart de près de deux mois dans l’obtention de données auprès des fournisseurs

Des années de faibles précipitations et de neige, associées à des vagues de chaleur plus intenses, ont alimenté les conditions de sécheresse historiques et pluriannuelles de l’État, vidant rapidement ses réservoirs.
Maintenant, le gouverneur de Californie. Gavin Newsom a répondu en appelant les agences locales de l’eau à soumettre des données sur l’utilisation de l’eau avant le troisième jour ouvrable de chaque mois – ou plus tôt – dans le but de mesurer avec précision les objectifs de conservation de l’eau et de favoriser une plus grande transparence.

Le California State Water Resources Control Board demande aux fournisseurs d’eau de soumettre des données décrivant leur production mensuelle d’eau, la population desservie et le pourcentage d’utilisation résidentielle plus tôt que d’habitude.

Dans l’état actuel des choses, les fournisseurs de l’État ont été tenus de partager les données avant le 28 du mois suivant. Par exemple, les données sur l’utilisation de l’eau pour le mois d’avril n’ont été soumises qu’à la fin mai et n’ont été mises à la disposition des décideurs qu’en juin.

Dans un message aux fournisseurs d’eau, les responsables de l’eau de l’État ont écrit : “l’accès aux données actuelles sur la consommation d’eau est essentiel à la gestion nationale et locale de l’urgence de la sécheresse”.

L’été dernier, Newsom a supplié les habitants et les entreprises de réduire volontairement leur consommation d’eau de 15 %. Mais fin mars, la consommation d’eau en milieu urbain avait augmenté de 19 % par rapport à mars 2020, l’année du début de la sécheresse.

Il s’agit de la consommation d’eau la plus élevée en mars depuis 2015, a rapporté le State Water Resources Control Board.

En mars, Newsom a publié un décret portant sur les conditions de sécheresse désastreuses de l’État. En réponse, l’Office des eaux a interdit l’arrosage du gazon sur les propriétés commerciales, industrielles et institutionnelles, à l’exclusion du gazon utilisé à des fins récréatives ou communautaires.

L’urgence de la sécheresse en Californie couvre désormais les 58 comtés alors que l’État entre dans sa troisième année de méga-sécheresse. Le conseil a souligné la détérioration des conditions, les plus grands réservoirs de l’État étant actuellement à la moitié de leurs moyennes historiques.

Cette année, l’État a connu les mois de janvier, février et mars les plus secs depuis que la Californie a commencé à tenir des registres il y a plus de 100 ans, a noté le conseil.

Confrontée à des années sèches consécutives et à des vagues de chaleur record poussant la sécheresse sur un territoire historique, la Californie a eu un avant-goût de la pluie qu’elle recherchait au début de l’automne dernier, lorsque la première grosse tempête de la saison a poussé à terre en octobre. .
Puis, fin décembre, plus de 17 pieds de neige sont tombés dans la Sierra Nevada, ce qui, selon les chercheurs, était suffisant pour battre des records vieux de plusieurs décennies.
Mais soudainement, les précipitations se sont stabilisées en janvier et la teneur en eau du manteau neigeux de l’État cette année n’était que de 4 % de la normale à la fin de l’hiver.
Pour cette raison, les deux plus grands réservoirs de l’État – le lac Shasta et le lac Oroville – étaient également à des “niveaux extrêmement bas” en mai, le moment de l’année où ils devraient être les plus élevés.
Dans le sud de la Californie, les responsables du district de l’eau ont annoncé des restrictions d’eau sans précédent, exigeant des entreprises et des résidents de certaines parties des comtés de Los Angeles, Ventura et San Bernardino de réduire l’arrosage extérieur à un jour par semaine, à partir du 1er juin.
Et contrairement à des villes telles que Los Angeles et San Francisco, qui s’approvisionnent en grande majorité en eau dans les réservoirs de l’État, qui s’épuisent, une grande partie de la Californie rurale dépend d’eaux souterraines déjà exploitées. Non seulement il n’y a pas eu assez de précipitations pour remplir les réservoirs, mais l’air chaud et assoiffé draine également l’eau de ce qui reste sur le sol.

Le State Water Project, qui achemine l’eau du le nord de la Sierra Nevada et le delta de la rivière Sacramento-San Joaquin jusqu’à la partie sud de l’État, ne recevront que 5% de l’approvisionnement en eau demandé cette année selon les plans finalisés du département des ressources en eau.

Citant des “conditions sèches sans précédent”, le conseil de contrôle a réduit en mai la quantité d’eau que les détenteurs de droits reçoivent du bassin versant du delta de Sacramento-San Joaquin, la plus grande source d’eau de surface de l’État. L’agence a également déclaré qu’elle s’attend à ce que d’autres coupes suivront en juin et tout au long de l’été et du début de l’automne – jusqu’à ce qu’il y ait une chance de précipitations importantes. Le bassin versant fournit de l’eau aux deux tiers des Californiens et à “des millions d’acres” de terres agricoles, selon le conseil.

Le Bureau of Reclamation des États-Unis réduit également les allocations au projet Central Valley, qui fournit de l’eau à la vallée centrale de l’État, à la vallée de San Joaquin et à la région de la baie de San Francisco.

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