Le projet de parc éolien de Robbins Island pourrait “décimer” la population de perroquets en voie de disparition, révèlent des documents

Un parc éolien controversé proposé pour la pointe nord-ouest de la Tasmanie pourrait interférer avec le rétablissement d’une espèce de perroquet en danger critique d’extinction, selon des documents obtenus en vertu des lois sur le droit à l’information.

La proposition pourrait également avoir un impact significatif sur une population de diables de Tasmanie, qui sont considérés comme essentiels à la survie de l’espèce.

Le parc éolien proposé de Robbins Island serait situé dans la voie de migration connue du perroquet à ventre orange, une espèce qui aurait diminué à seulement 70 oiseaux adultes reproducteurs dans la nature.

Robbins Island est considérée comme essentielle à la survie de l’espèce.

Des documents préparés par le programme de perroquet à ventre orange (OBP) de Tasmanie en août dernier ont révélé que le parc éolien pourrait créer des barrières migratoires, tuer des oiseaux qui entrent en collision avec l’infrastructure, réduire l’habitat essentiel, modifier ou détruire l’habitat dans la mesure où l’espèce est susceptible de décliner et nuire au rétablissement de l’espèce.

“Le parc éolien proposé est situé dans la voie de migration connue de l’OBP. Il n’y a aucune incertitude associée à cela. On ne sait pas si une collision se produira, mais le potentiel qu’elle se produise existe”, indiquent les documents.

Le parc éolien de Woolnorth est visible depuis Robbins Island, où un autre parc éolien est proposé.(ABC News: Piia Wirsu)

Les documents critiquent la formulation du promoteur UPC / AC Renewables dans une documentation antérieure selon laquelle pas plus d’une “poignée d’oiseaux” n’utiliserait la zone, affirmant que c’était un “mauvais choix de mots” étant donné que même cinq oiseaux constitueraient 10% de la nature. population.

“La perte de tout individu en raison de collisions, de perturbations ou d’effets de barrière pendant la construction ou l’exploitation représente un risque important pour l’espèce compte tenu de la petite taille de la population adulte”, indiquent les documents.

“Il convient de noter qu’avec l’estimation actuelle de la population, un oiseau équivaut à 2 % de la population.

“La proposition a donc le potentiel de perturber gravement le cycle de vie … d’une proportion écologiquement significative de la population.”

L’analyse a révélé que les plans du promoteur pour gérer les perroquets à ventre orange sous-estimaient les risques posés à l’espèce, a déclaré que les enquêtes entreprises n’étaient pas suffisantes et a critiqué la proposition limitée d’UPC/AC Renewables de rechercher seulement 30 % de ses turbines par mois à la recherche de carcasses, affirmant la stratégie était inadaptée.

Un porte-parole d’UPC/AC Renewables a déclaré que les informations obtenues dans les documents sur le droit à l’information avaient été compilées avant la finalisation de sa demande de développement auprès du conseil local, ce qui, selon l’entreprise, a répondu aux préoccupations soulevées.

Ils ont déclaré qu’un plan préliminaire complet de surveillance et de gestion du perroquet à ventre orange avait été élaboré dans le cadre du processus d’approbation, et qu’un plan final serait élaboré avant le début de la construction si le projet obtenait les approbations.

Bébés perroquets à ventre orange tenus dans la main d'un homme.
Robbins Island est située dans la voie de migration connue du perroquet.(Fourni : Mark Holdsworth et les amis de l’OBP)

Eric Woehler de BirdLife Tasmania a déclaré que les perroquets à ventre orange migraient par le passage de Robbins Island deux fois par an, et même un décès serait de trop pour une espèce au bord de l’extinction.

“Il est arrivé à un point où les chiffres sont si bas que les pressions sur les individus qui restent sont si fortes, qu’il s’agisse d’une maladie, d’un incendie, d’un parc éolien, la perte d’un oiseau individuel pose un risque incroyable pour la probabilité accrue d’extinction, et c’est inacceptable”, a déclaré le Dr Woehler.

“Il est impossible d’imaginer comment vous pourriez avoir un parc éolien de cette envergure dans une zone humide à l’intérieur du couloir de migration et ne pas tuer d’oiseaux.”

Le Dr Woehler a déclaré que la région de Robbins Island devrait être déclarée zone humide Ramsar internationalement reconnue, étant donné qu’elle répond à au moins six critères d’inscription.

“C’est la zone humide de la plus haute qualité de Tasmanie, et certainement la zone humide de la plus haute qualité de Tasmanie qui n’est pas protégée pour le moment”, a-t-il déclaré.

Une femme sourit à la caméra, avec de la verdure et des arbres d'automne en arrière-plan
La députée des Verts de Tasmanie, Rosalie Woodruff, a déclaré que le parc éolien pourrait avoir un impact désastreux sur la population de perroquets.(ABC Nouvelles: Loretta Lohberger)

La députée verte Rosalie Woodruff a déclaré que s’il y avait d’autres sites pour un parc éolien, il n’y avait pas d’autre endroit pour les perroquets.

“Nous voyons cette population revenir du bord du gouffre, mais un parc éolien sur Robbins Island décimerait cette population”, a-t-elle déclaré.

Le ministère fédéral de l’Environnement veut une preuve du risque de perroquet “à distance”

En octobre dernier, le ministère fédéral de l’Environnement a écrit qu’il était préoccupé par le niveau de risque de collisions de perroquets à ventre orange et par la manière dont les collisions mortelles seraient gérées.

Les documents sur le droit à l’information montrent que le Département a critiqué la manière dont UPC/AC Renewables prévoyait de répondre aux collisions mortelles de perroquets et a appelé les promoteurs à prouver que les risques de collision étaient « éloignés ».

Le ministère fédéral de l’Environnement craignait également que les impacts du parc éolien sur les diables de Tasmanie ne soient importants.

Selon les documents, les démons sont “répandus et abondants” sur Robbins Island, où la population n’a pas été touchée par la tumeur faciale du diable.

La zone est décrite comme un « bastion probable pour la survie de l’espèce ».

Un bébé perroquet à ventre orange tenu en mains jointes par un scientifique à Melaleuca, en Tasmanie.
Même un seul décès serait de trop pour une espèce au bord de l’extinction, disent les défenseurs.(ABC News : Felicity Ogilvie)

Cependant, l’EPA de Tasmanie ne partageait pas les inquiétudes quant à un impact significatif sur le diable, tant que les mesures de gestion et d’atténuation prévues étaient mises en œuvre par les promoteurs.

Les impacts sur l’habitat du perroquet à ventre orange et du diable semblent avoir été un point de friction alors que les promoteurs naviguaient dans le processus d’approbation avec le ministère fédéral de l’Environnement.

Les documents montrent un va-et-vient entre l’EPA de Tasmanie et les partisans dans lesquels le personnel de l’EPA suggère des ajustements, que les Verts ont qualifiés de “très préoccupants” – un sentiment également partagé par le Dr Woehler.

“Cela ressemble beaucoup à l’EPA qui est employée pour faciliter des développements tels que des parcs éoliens massifs sur des habitats d’oiseaux en danger critique d’extinction”, a déclaré Mme Woodruff.

Un diable de Tasmanie à l'état sauvage
Les diables de Tasmanie sont “répandus et abondants” sur Robbins Island.(Fourni : Christo Baars)

L’Autorité de protection de l’environnement de Tasmanie a déclaré qu’un engagement entre son personnel et le promoteur était nécessaire à un certain nombre d’étapes tout au long du processus d’élaboration d’une déclaration d’impact environnemental pour s’assurer que les directives étaient correctement traitées et que le public avait accès à des informations précises.

L’EPA évalue toujours le projet de parc éolien.

UPC / AC Renewables a déclaré avoir fourni des informations supplémentaires à l’EPA là où elles étaient demandées.

Une fois l’évaluation de l’EPA finalisée, elle sera transmise au ministère fédéral de l’Environnement pour une évaluation plus approfondie en vertu de la Loi sur la protection de l’environnement et la conservation de la biodiversité, avant qu’une décision puisse être prise quant à la poursuite du parc éolien.

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