Pourquoi les livres sur le programme scolaire anglais sont-ils toujours entre les mains d’hommes blancs hétéros ? | Jeffrey Boakye

YoAu cours de mes 15 années d’enseignement de l’anglais à des centaines d’enfants dans diverses régions d’Angleterre, il y a quatre livres qui ont été au programme de toutes les écoles où je me suis retrouvé, sans exception : Of Mice and Men de John Steinbeck, Animal Farm de George Orwell, An Inspector Calls de JB Priestley et Private Peaceful de Michael Morpurgo.

Photographie: Sarah Lee / The Guardian

Ils sont chacun des classiques bien connus et des favoris éternels depuis des décennies. Mais si vous avez réussi à les ignorer, voici un bref résumé. Des souris et des hommes : une amitié de l’époque de la dépression mise à rude épreuve par un monde de masculinité toxique. Animal Farm : un avertissement politique où la ferme devient une allégorie de la révolution russe. Un inspecteur appelle : une famille britannique de la classe supérieure se débat avec la moralité de base lorsqu’une femme de la classe ouvrière est annoncée morte. Private Peaceful : deux frères quittent l’idylle rurale pour affronter les horreurs du front de la première guerre mondiale.

Vous pouvez voir pourquoi ces livres reviennent sans cesse. Ils parlent d’empathie et d’humanité, et défient l’autorité brutale imposée d’en haut. Ils ont une orientation libérale qui les place plus ou moins du bon côté de l’histoire. Mais ils supposent également des récits par défaut qui proviennent d’idéologies si larges que nous ne pouvons pas facilement en voir les bords, la masculinité par défaut et la blancheur par défaut étant deux des plus importantes. Nous ne pouvons pas ignorer le fait que ces livres ont été écrits à des moments de l’histoire où les récits sociaux se limitaient principalement aux perspectives des hommes blancs hétéros.

En tant qu’écrivain noir qui a enseigné un programme blanc et qui réfléchit maintenant à des questions profondes du système éducatif dans son ensemble (telles que : pourquoi est-ce que je suis dans une telle minorité en tant que professeur d’anglais noir ? Et que peut-on faire pour lutter contre le racisme structurel dans les écoles britanniques ?), une chose que les gens adorent me demander, c’est ce que je choisirais plutôt de mettre dans le programme d’anglais. Si l’éducation a besoin d’un remaniement, si elle est imprégnée de préjugés historiques, d’idéologies incontestées et d’angles morts séculaires, alors qu’est-ce qui devrait remplacer les classiques bien notés que de nombreux enseignants ont appris eux-mêmes ?

Couverture du livre George Orwell Animal Farm Penguin Classic
Photographie : flab/Alamy

C’est une bonne question. Depuis la hausse de Black Lives Matter en 2020, les conversations entourant la soi-disant décolonisation du programme se sont accélérées. C’est une vaste ambition de voir un programme né du passé impérial de la Grande-Bretagne se libérer de ses chaînes coloniales. Les histoires que nous choisissons de raconter sont au cœur de cet objectif et lorsqu’il s’agit de choix de programmes, il n’y a pas d’accidents. Les quatre textes que j’ai mentionnés ont persisté parce qu’ils parlent de récits qui sont devenus ancrés dans la compréhension britannique du monde. Ils viennent des voix d’autorité (masculines et blanches) acceptées depuis longtemps et qui sont devenues par défaut au fil du temps. Et, surtout, ils ne parlent pas de l’énorme diversité d’expériences vécues qui fait vraiment la Grande-Bretagne. Toutes ces colonies, toutes ces histoires de migrants, toute cette résistance et cette résilience face au contrôle impérial. Fait révélateur, Of ​​Mice and Men est un texte que Michael Gove a cherché à supprimer en 2014 lorsqu’il était secrétaire à l’éducation, au motif qu’il était américain et donc pas assez anglais pour les écoles britanniques.

De tous les textes que j’ai enseignés, Des souris et des hommes est de loin le plus controversé. En plus de toute la misogynie inhérente et de la masculinité toxique, sa représentation d’un seul personnage noir, Crooks (peint comme une victime tragique de discrimination raciste), est une source de débat en cours sur l’efficacité de ce livre pour aborder les conversations raciales au 21e. siècle. Particulièrement problématique est le fait que l’enseignement de ce livre nécessite des salles de classe pleines d’enfants pour dire le mot N, laissant l’enseignant avec une énigme sur la façon de naviguer dans les retombées inévitables. J’y suis allé, souvent en tant que seul professeur noir de l’école, et c’est un fardeau. J’ai dû réfléchir rapidement, sur mes pieds, à la manière d’éviter que la leçon ne s’effondre dans une confusion chaotique. Ensuite, j’ai dû réfléchir lentement à ce qui devait être inclus dans le programme pour améliorer l’alphabétisation raciale en premier lieu.

Couverture de The Crossing de Manjeet Mann
Photographie: Costa Book Awards / PA

Il est tentant de penser que le soi-disant canon peut être facilement mis à jour, avec des textes anciens balayés et remplacés par quelque chose de plus frais, plus moderne ou pertinent. Mais la réalité est que nous entrons dans des conversations qui tourbillonnent et changent à un rythme qui peut souvent sembler difficile à suivre. En 2007, l’année où j’ai commencé ma formation pour devenir enseignante, il n’y avait pas de conversations nuancées sur les domaines de la politique identitaire et de la justice sociale qui dominent désormais le discours public. Tout programme qui peut même espérer être utile dans ces nouveaux contextes devra être adaptatif, flexible, réactif et curieux.

Lorsque vous parvenez à cette conclusion, la question de savoir ce qui se passe dans le programme devient moins la conservation d’un canon inébranlable de livres, et plus la façon dont vous communiquez vos valeurs fondamentales. Quelques exemples : J’ai eu un énorme succès dans l’enseignement du bien-être via Wonder de RJ Palacio, aux côtés du remake de 2010 de The Karate Kid avec Jaden Smith. J’ai exploré la masculinité et le nationalisme en examinant le parcours de l’Angleterre à travers les 2020 euros. Il n’y a pas longtemps, j’ai donné une conférence universitaire sur la théorie critique de la race à travers le prisme de Dirty Dancing. Et plus récemment, j’ai découvert que The Crossing de Manjeet Mann, nominé pour le prix Jhalak, peut offrir un aperçu puissant des crises de réfugiés modernes.

et alors devrait être au programme ? Eh bien, cela dépend de qui est enseigné et des débats qui ont lieu dans le monde qui les entoure. Cela doit inclure la politique identitaire et la justice sociale, mais aussi la durabilité et la géopolitique. Dans ces domaines clés, le programme doit chercher à élargir les perspectives, à mettre les récits marginalisés au centre et à accepter les vérités du passé, aussi désagréables que puissent paraître ces vérités.

C’est le travail que les éducateurs doivent entreprendre ; nous libérer, libérer nos étudiants et finalement permettre au programme de respirer avec une nouvelle vie.

Jeffrey Boakye est un auteur. Son nouveau livre, I Heard What You Said, sortira le 9 juin

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