Un domaine viticole ukrainien situé dans une zone bombardée par la Russie remporte l’or aux Decanter Wine Awards | Ukraine

Un petit vigneron ukrainien dont les vignobles sont situés en bordure d’un territoire nouvellement occupé par la Russie a remporté l’or aux prestigieux prix Decanter World Wines.

“Je ne peux pas dire que nous avons été surpris d’avoir gagné parce que notre vin est vraiment, vraiment bon”, a déclaré Svitlana Tsybak, directrice générale de la cave Beykush et présidente de l’association ukrainienne des vignerons artisanaux.

C’est la première année qu’un vin ukrainien remporte l’or, faisant la joie d’au moins une petite entreprise dans un pays sous bombardement.

Le nombre de petits producteurs de vin en Ukraine a commencé à augmenter après la première intervention de la Russie en 2014. Au début de 2015, la monnaie ukrainienne a été dévaluée des deux tiers, rendant les produits importés coûteux et provoquant une explosion des biens de consommation fabriqués en Ukraine tels que les vêtements, la nourriture et meubles.

La cave emploie au maximum 17 personnes pendant la saison des vendanges. Photographie : RP

La cave Beykush se trouve près de la ville d’Ochakiv, dans la région de Mykolaïv, au sud de l’Ukraine. Elle est toujours sous contrôle ukrainien mais les forces russes ont jeté leur dévolu sur la zone, qui abrite une base navale stratégique.

C’est la troisième année que Beykush soumet son vin. Comme l’exportation d’alcool d’Ukraine est coûteuse et difficile et que les visas pour les Ukrainiens au Royaume-Uni étaient jusqu’à récemment presque impossibles, Tsybak et son équipe se sont donné beaucoup de mal pour fournir des bouteilles aux juges de Decanter.

Il y a deux ans, ils ont senti des bouteilles avec un diplomate ukrainien s’envoler pour Londres. L’année dernière, ils ont transporté leur vin au cas par cas en Espagne, puis l’ont expédié au Royaume-Uni. Cette année, ils le sentent à la Hongrie. Ils ont déplacé six caisses de l’autre côté de la frontière, une à la fois. Mais leur ami en Hongrie n’a alors pas pu l’emmener au Royaume-Uni.

À ce moment-là, la guerre avait commencé en Ukraine et un ami est donc intervenu pour aider. « Un Ukrainien qui vit à Londres a proposé de s’envoler pour la Hongrie avec deux valises. Il les a remplis de 30 bouteilles et les a emmenées au Royaume-Uni », a déclaré Tsybak.

Tsybak a récemment obtenu un importateur au Royaume-Uni. Les vins que la cave a envoyés dans l’ouest de l’Ukraine sont maintenant dans une camionnette qui traverse l’Europe.

La Russie contrôle désormais la ligne maritime orientale de l’Ukraine et un haut commandant russe a déclaré vouloir prendre toute la côte de la mer Noire. Ses navires de guerre ont bloqué les ports ukrainiens.

Svitlana Tsybak, directrice générale de la cave Beykush
Svitlana Tsybak, directrice générale de la cave Beykush.

“Notre région est bombardée régulièrement, nous ne travaillons donc que lorsque nous le pouvons”, a déclaré Tsybak. « Il y a eu un moment où nous n’avions pas accès à notre entrepôt à cause des combats. Dès que nous avons eu accès, nous avons mis tout ce que nous pouvions dans un camion et expédié dans l’ouest de l’Ukraine.

Beykush emploie au plus 17 personnes à la fois pendant la saison des récoltes. Le propriétaire, l’homme d’affaires Eugene Shneyderis, originaire de la région de Mykolaïv, a développé un goût pour le vin en vacances avec sa famille. En 2013, j’ai décidé de voir quels raisins pousseraient à Mykolaïv. La famille a acheté des graines de toute l’Europe et de l’intérieur de l’Ukraine et a finalement développé son propre raisin.

Cinquante vins ont été récompensés par des juges experts transportés par avion à Londres. Au total, 18 244 producteurs du monde entier ont soumis leurs vins. La dégustation aux prix Decanter est à l’aveugle, de sorte que les juges n’avaient aucune idée qu’ils seraient les porteurs de rares bonnes nouvelles pour un producteur frappé par la guerre.

Le 4 mars, l’organisation a publié une déclaration condamnant l’invasion russe, annulant les entrées des producteurs russes et supprimant les frais pour les participants ukrainiens.

“Nous réalisons que les viticulteurs du monde ont plus de choses qui les unissent que de les diviser, mais nous pensons que nous devons prendre position”, a déclaré Decanter.

“Nous tous à Decanter et à la DWWA espérons et prions pour une résolution pacifique de cette situation, et nous envoyons nos meilleurs vœux à toutes les personnes concernées.”

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