Un nouveau livre explore les communautés qui ont façonné la Nouvelle-Écosse

Un nouveau livre a été écrit pour faire la lumière sur certains des établissements intérieurs les plus négligés de la province.

Rédigé par l’historienne de longue date Joan Dawson, Nova Scotia’s Historic Inland Communities est une exploration engageante des centres intérieurs les plus uniques de la province – des premiers lieux de rassemblement Mi’kmaq aux villages agricoles acadiens en passant par les communautés afro-néo-écossaises établies par des colons noirs autrefois asservis. .

« Dans une certaine mesure, elles étaient plus des créations du gouvernement que n’importe laquelle des communautés côtières », explique Dawson à propos de la rédaction d’un livre portant spécifiquement sur les établissements de l’intérieur de la Nouvelle-Écosse.

“J’avais (écrit) beaucoup de choses autour de la côte et sur les rivières et cela semblait être une opportunité de regarder quelque chose différemment et j’ai été surpris de voir à quel point ces communautés étaient différentes, à quel point leurs origines étaient différentes – pourquoi elles avaient été établies.”

Selon Dawson, la plupart des communautés de l’intérieur de la province ont été délibérément installées pour loger des soldats après la guerre de 1812 ou à des fins stratégiques et commerciales ou simplement pour desservir les communautés côtières.

« De nombreuses communautés de l’intérieur des terres étaient basées sur la foresterie qui, bien sûr, soutenait l’industrie de la construction navale plus loin sur les rivières et c’était le moyen important de soutenir les constructeurs navals », note Dawson. “(Et) les industries lourdes se sont développées spontanément lorsqu’elles ont découvert les minéraux.”

Le livre met en lumière des centres aussi modestes que les communautés du comté de Lunenburg, New Germany et Blockhouse, ainsi que le paradis du comté d’Annapolis, un village pittoresque situé à environ 30 kilomètres d’Annapolis Royal.

« C’était la partie la plus en amont de la rivière que les Acadiens ont explorée après leur départ d’Annapolis Royal », explique Dawson à propos de l’un des premiers établissements acadiens enregistrés en Nouvelle-Écosse. “Il y avait toute une série de choses qui se sont déroulées au paradis dont je n’avais aucune idée.”

Parmi les découvertes qui ont surpris Dawson, il y avait la distribution colorée de résidents de Paradise, dont Otto Strasser, un résident des années 1940, un ancien politicien allemand qui avait été expulsé du parti nazi pour s’être opposé à Adolf Hitler.

Bien documenté et rempli de plus de 40 photographies, Historic Inland Communities de la Nouvelle-Écosse était certainement un défi pour Dawson. Après tout, l’historien chevronné a rédigé le livre pendant la pandémie lorsque les restrictions étaient strictes et que de nombreuses sources de recherche étaient interdites au public.

«Je ne pouvais pas accéder aux musées, aux bibliothèques, aux archives et à des choses comme ça, alors je l’ai abordé en grande partie en voyant ce que les sociétés historiques locales avaient à dire en ligne, ce qui était très intéressant», note Dawson, qui est également membre du comté de Lunenburg. Historical Society et membre de la Royal Nova Scotia Historical Society.

“En fait, j’ai fait pas mal de choses avec Google Street View”, poursuit Dawson. “Je veux dire, j’avais visité beaucoup de ces endroits auparavant, alors je suis retourné et je les ai revus en voyageant le long des autoroutes avec Google Street View. C’était très utile !”

Joan Dawson – ÉDITIONS NIMBUS

Avec l’ajout de son dernier livre, Dawson a maintenant amassé une impressionnante collection de publications sur la province. En fait, avec une œuvre complète qui comprend des livres comme Nova Scotia’s Historic Harbours et Nova Scotia’s Lost Highways, l’historienne réputée dit qu’elle ne sait pas combien de manuels supplémentaires elle pourrait écrire sur la province.

“Eh bien, je pense que j’ai couvert à peu près tout ce que je pouvais faire en Nouvelle-Écosse comme ça”, rit Dawson. “Alors je peux juste prendre ma retraite.”

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