Une nouvelle façon de choisir votre prochain livre

À certains égards, l’industrie du livre se porte mieux que jamais.

L’année dernière, les lecteurs ont acheté près de 827 millions de livres imprimés, soit une augmentation d’environ 10 % par rapport à 2020, et un record depuis que NPD BookScan a commencé à suivre il y a deux décennies.

Mais tout n’est pas aussi rose qu’il y paraît. Comme les acheteurs de livres ont migré en ligne, il est devenu plus difficile de vendre des livres d’auteurs nouveaux ou moins connus. À l’exception des best-sellers surprises (“Where the Crawdads Sing”, par exemple) et des livres de célébrités ou d’auteurs de marque (Matthew McConaughey, James Patterson), la plupart des écrivains ne trouvent pas beaucoup d’audience. Sur les 3,2 millions de titres suivis par BookScan en 2021, moins d’un pour cent d’entre eux se sont vendus à plus de 5 000 exemplaires.

L’écart pointe vers ce qui est peut-être le problème le plus insoluble dans l’édition : comment reproduire en ligne la sérendipité d’entrer dans une librairie et de découvrir de nouveaux livres et auteurs. Plusieurs entreprises ont tenté de s’attaquer au problème, avec des résultats mitigés. Maintenant, une nouvelle application, Tertulia, lancée cette semaine, tente une approche différente, en mesurant et en distillant le bavardage en ligne sur les livres pour orienter les lecteurs vers ceux qui alimentent les discussions.

Lorsque les librairies étaient les principaux fournisseurs de livres, une couverture intéressante, une exposition bien en vue dans Barnes & Noble ou une approbation passionnée d’un libraire indépendant pouvait inciter un lecteur à acheter quelque chose de nouveau. Mais en ligne, les anciennes méthodes pour créer du buzz et stimuler les ventes ne fonctionnent plus. Sur Internet, disent les experts du secteur, il est facile pour les lecteurs de cliquer sur quelque chose qu’ils veulent, mais ils sont moins susceptibles de rencontrer quelque chose d’inconnu.

“Tout le monde sait que vous pouvez vendre des livres en ligne”, a déclaré John Ingram, président d’Ingram Content Group, le plus grand distributeur et grossiste de livres aux États-Unis. “La question est, comment obtenez-vous du contenu devant des personnes qui pourraient être intéressées?”

Plusieurs entreprises ont essayé. Il y a deux ans, Ingram a lancé un site Web de découverte, Bookfinity, qui propose aux utilisateurs des recommandations personnalisées après leur avoir soumis un sondage et leur avoir attribué un « type de lecteur », y compris lecteur de plage, maman/papa cool et chercheur spirituel.

D’autres incluent Booqsi, une plate-forme qui se présente comme une “alternative communautaire et sans Amazon à Goodreads”, et Copper, une nouvelle application de découverte de livres centrée sur l’auteur conçue pour connecter les lecteurs aux écrivains. (Jusqu’à présent, environ 500 auteurs se sont inscrits.) Une autre société, Open Road Integrated Media, commercialise des livres électroniques d’anciens titres. David Steinberger, son directeur général, a déclaré qu’au total, il doublait les ventes des titres de ses clients.

“Il y a un appétit sans fin parmi les techniciens et les gens de l’industrie de l’édition pour trouver le Saint Graal de la découverte de livres, mais je ne pense pas que quiconque ait trouvé un outil, un algorithme ou une plate-forme d’IA qui fasse le travail pour vous”, a déclaré Peter. Hildick-Smith, président du groupe Codex, qui analyse l’industrie du livre.

La dernière arrivée dans ce créneau de plus en plus encombré est Tertulia, une nouvelle application élégante qui adopte une nouvelle approche de la découverte en ligne.

En utilisant un mélange d’intelligence artificielle et de curation humaine, Tertulia regroupe des discussions et des recommandations de livres sur le Web, en s’appuyant sur des publications sur les réseaux sociaux, des critiques de livres, des podcasts et des articles de presse pour générer des recommandations de lecture adaptées aux goûts et aux intérêts des individus.

Pour obtenir des recommandations personnalisées, les utilisateurs répondent à des questions sur les genres qu’ils aiment et sur les types de personnes qu’ils souhaitent entendre parler de livres (les options incluent les explorateurs de l’espace, les poètes, les chefs, les historiens, les artistes et les critiques de livres). Les utilisateurs peuvent également se connecter avec leurs comptes Twitter, ce qui permet aux algorithmes de l’application de parcourir leurs flux pour extraire les recommandations de livres des personnes qu’ils suivent.

Chaque jour, Tertulia génère une liste personnalisée de cinq livres. Ailleurs sur l’application, les utilisateurs peuvent parcourir des listes de titres notables dans différents genres, qui sont classés en fonction du buzz plutôt que des ventes. Actuellement, les listes “dont on parle le plus” de Tertulia présentent un mélange de titres plus anciens et plus récents – sur la liste de fiction, “Sula” de Toni Morrison et “Parabole du semeur” d’Octavia E. Butler apparaissent avec des romans récemment publiés par Jennifer Egan et Emily Saint Jean Mandel.

En exploitant les conversations en ligne sur les livres et en les affinant en listes digestes, les fondateurs de Tertulia espèrent reproduire les recommandations de « bouche à oreille » qui stimulaient autrefois les ventes dans les magasins physiques. Le nom Tertulia, qui signifie rassemblement en espagnol, fait référence à la tradition des salons littéraires informels et des rassemblements artistiques.

“Il y a Netflix pour les films, il y a Spotify pour la musique”, a déclaré Sebastian Cwilich, directeur général de Tertulia et cofondateur d’Artsy, une place de marché en ligne pour les beaux-arts. “Mais il n’y avait pas vraiment d’expérience de découverte équivalente pour les livres.”

Cwilich – qui a cofondé l’application avec Robert Lenne, spécialisé dans la conception et le développement de produits numériques, et Lynda Hammes, ancienne éditrice du magazine Foreign Affairs – a déclaré que l’idée initiale était de créer une application qui générait des suggestions de livres basées sur des “voix approuvées”. » d’experts, plutôt que de régurgiter ce qui se trouve sur les listes de best-sellers. Cette idée s’est transformée en une idée plus ambitieuse : “Et si c’était toutes les conversations sur les livres du monde, toutes les discussions sur les livres ?” il a dit.

En plus d’être un moteur de recommandation, Tertulia fonctionne comme une vaste librairie en ligne, avec environ 15 millions de titres. Ingram, partenaire et investisseur de Tertulia, exécutera et expédiera les commandes passées via l’application. Pour l’instant, seuls les livres de poche et les couvertures rigides sont disponibles, mais la société prévoit de commencer à vendre des livres électroniques et des livres audio dans les mois à venir, a déclaré Cwilich.

Certains sont sceptiques quant au fait qu’une application résoudra le problème de découverte en ligne. Les lecteurs sont déjà bombardés de recommandations sur les réseaux sociaux, de listes interminables de best-of, de clubs de lecture de célébrités, de critiques et d’autres invites. Tertulia et d’autres nouvelles entreprises sont confrontées à des obstacles importants, comme convaincre les gens de télécharger l’application et de répondre à une enquête.

“C’est un problème de l’industrie”, a déclaré Kristen McLean, directrice exécutive du développement commercial chez NPD Books. « Mais est-ce que les gens sont tous les jours à la chasse, se réveillent-ils en disant : ‘J’ai besoin de trouver un outil de découverte de livres ?’ Ils ne.”

Pourtant, certains éditeurs, auteurs et agents qui ont eu un premier aperçu de Tertulia affirment que l’application est un ajout prometteur au paysage de la vente au détail en ligne, en particulier si elle devient une plaque tournante pour des recommandations de livres intelligentes qui vont au-delà de la note habituelle d’une à cinq étoiles. système.

“Ce que l’application pourrait faire, c’est noyer le chaos et les opinions du plus petit dénominateur commun avec quelque chose qui ressemble au discours actuel sur les livres”, a déclaré l’essayiste et romancière Sloane Crosley, qui faisait partie des 40 auteurs et agents recrutés pour tester l’application avant son lancement. lancement. “Si Tertulia peut élever le discours moyen sur les livres, puissent-ils régner longtemps.”

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