Yellen fait face à des grillades au Congrès sur une “mauvaise” prévision d’inflation

La secrétaire au Trésor des États-Unis, Janet Yellen, examine ses notes alors qu’elle témoigne lors d’une audience du Comité des services financiers de la Chambre des États-Unis sur le rapport annuel du Conseil de surveillance de la stabilité financière, à Capitol Hill à Washington, DC, États-Unis, le 12 mai 2022. Graeme Jennings/Pool par Reuters

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WASHINGTON, 6 juin (Reuters) – La secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, est confrontée à de nombreuses questions difficiles sur la manière dont l’administration Biden a géré l’économie au Congrès cette semaine, après avoir admis qu’elle s’était “trompée” sur la voie que prendrait l’inflation.

Yellen témoigne devant la commission des finances du Sénat mardi et la commission des voies et moyens de la Chambre des représentants mercredi, mettant l’un des conseillers les plus expérimentés, mais les moins politiques, de Joe Biden sur la sellette alors que les républicains martèlent le président sur l’inflation qui a atteint 40- sommets de l’année.

En tant que secrétaire au Trésor, Yellen, 75 ans, était une voix clé prédisant que les hausses de prix seraient “transitoires” jusqu’en 2021, même si certains analystes et investisseurs ont averti que l’économie américaine pourrait surchauffer. En tant que présidente de la Fed, elle a été critiquée en 2017 pour le contraire – refroidir l’économie pour lutter contre l’inflation qui n’est jamais venue.

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Les républicains du Congrès prévoient de griller Yellen sur ses prévisions erronées et le rôle que le plan de sauvetage américain de 1,9 billion de dollars soutenu par Biden a joué dans la hausse des prix, ont déclaré des assistants à Reuters. Ils aimeraient également l’entendre abandonner le plan fondamental de Biden visant à augmenter les impôts des entreprises américaines et à rechercher davantage de financements fédéraux qui alimenteraient davantage l’inflation, a déclaré aux journalistes le représentant Kevin Brady, le principal républicain du comité des voies et moyens.

Des chocs importants et imprévus, notamment l’invasion de l’Ukraine par la Russie et les récents blocages du COVID-19 en Chine, ont exacerbé le resserrement de l’offre qui a fait grimper les prix de l’énergie et des biens de manière inattendue, affirment Yellen et la Maison Blanche. L’injection “sans précédent” d’aide financière a également contribué à hauteur d’environ 3 points de pourcentage à l’inflation au quatrième trimestre 2021, selon les estimations de la Réserve fédérale de San Francisco.

Alors que Yellen a publiquement retiré le terme “transitoire” en décembre, elle a continué à rassurer en privé les responsables de la Maison Blanche au début de cette année sur le fait que les pressions sur les prix s’atténueraient probablement en 2022, a déclaré une personne impliquée dans les pourparlers.

La frustration est grande à la Maison Blanche sur un gouffre entre la force de la reprise de l’économie américaine après les fermetures de coronavirus, avec un marché du travail solide et des bénéfices de sociétés record, et les faibles chiffres des sondages de Biden.

Bien que Yellen n’ait aucun projet et ne subisse aucune pression pour prendre sa retraite, des conversations sur qui pourrait la remplacer ont traversé l’administration ces derniers mois, avec la secrétaire au Commerce Gina Raimondo et l’ancien coordinateur COVID-19 de la Maison Blanche Jeff Zients en tête de liste des successeurs possibles.

RESTER SUR LE MESSAGE

Sur la Colline, Yellen prévoit de répéter le mantra de la Maison Blanche selon lequel l’inflation est “la plus haute priorité de l’administration”, a déclaré un responsable du Trésor et que “la force inégalée de la reprise américaine permet à notre pays de relever des défis mondiaux tels que l’inflation et l’attaque de la Russie contre l’Ukraine”. . » d’une position de force. »

Mais une biographie à paraître indique qu’elle craignait également que le plan de sauvetage américain de 1,9 billion de dollars de Biden, adopté par le Congrès un mois après son entrée en fonction, ne fasse grimper les prix.

En fin de compte, Yellen “s’est senti à l’aise” avec la taille du programme de secours, conscient de l’échec de l’administration Obama à adopter un plan de relance suffisamment important pour aller au-delà de la Grande Récession, et confiant que la Réserve fédérale réagirait si l’inflation augmentait, selon des extraits du livre d’Owen Ullmann “Empathy Economics”, qui doit sortir en septembre.

Yellen a déclaré samedi qu’elle n’avait jamais fait pression pour un plan de relance plus petit, comme le suggère le livre, et que le paquet global avait contribué à alimenter la forte reprise américaine. Lire la suite

Avec des options limitées pour avoir un impact substantiel sur les prix de l’essence et des denrées alimentaires, la Maison Blanche s’est lancée dans une tournée nationale pour convaincre les électeurs que la gestion de l’économie américaine par l’administration Biden a été positive. Les taux d’approbation de Biden sont inférieurs à 50% depuis août, ce qui fait craindre que son parti démocrate ne perde le contrôle d’au moins une chambre du Congrès lors des élections de mi-mandat du 8 novembre. Lire la suite

Yellen a été rejointe par des banquiers centraux et des économistes indépendants qui ont partagé ses vues relativement optimistes sur l’inflation, ignorant les avertissements de voix stridentes, dont l’ancien secrétaire au Trésor Larry Summers, concernant une éventuelle surchauffe de l’économie.

Les responsables de l’administration admettent franchement Yellen lors d’une interview télévisée du 31 mai qu’elle n’a pas anticipé que la trajectoire de l’inflation était politiquement imprudente, mais affirment que le secrétaire au Trésor reste l’une des voix économiques les plus vénérées proches de Biden. Lire la suite

Yellen a créé une petite agitation lors d’une réunion des ministres des Finances du Groupe des Sept en Allemagne le mois dernier, lorsqu’elle a invoqué le mot “stagflation”, un terme associé aux pics d’inflation des années 1970 et à une croissance atone.

Elle devrait choisir ses mots avec plus de soin sur la Colline cette semaine, selon certains analystes.

“Elle était la présidente de la Fed et à ce poste, vous surveillez chaque mot que vous dites”, a déclaré Harry Broadman, ancien chef de cabinet du Conseil des conseillers économiques de la Maison Blanche et directeur général du Berkeley Research Group.

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Reportage d’Andrea Shalal, Trevor Hunnicutt et David Lawder; Montage par Heather Timmons et Andrea Ricci

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