Yellen qualifie l’inflation élevée d ‘«inacceptable», mais propose peu de solutions pour refroidir les prix

La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a déclaré mardi que les États-Unis étaient confrontés à des niveaux d’inflation “inacceptables” en raison de la pandémie de COVID-19 et de la guerre russe en Ukraine et s’est engagée à faire baisser le prix des biens de consommation courante avec une position budgétaire “appropriée”.

“Nous sommes actuellement confrontés à des défis macroéconomiques, notamment des niveaux d’inflation inacceptables ainsi que les vents contraires associés aux perturbations causées par l’effet de la pandémie sur les chaînes d’approvisionnement, et les effets des perturbations de l’offre sur les marchés pétroliers et alimentaires résultant de la guerre de la Russie en Ukraine”, Yellen a déclaré dans des remarques préparées lors de son témoignage devant la commission des finances du Sénat.

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Yellen a déclaré que des éléments de la législation sur les dépenses proposée par le président Biden – y compris la réforme du marché des médicaments sur ordonnance et les initiatives d’énergie propre – pourraient aider à réduire les coûts pour de nombreuses familles américaines.

Mais elle a proposé peu de solutions pour calmer l’inflation la plus élevée depuis près de quatre décennies au-delà de cela, et a noté que toute action de la Maison Blanche ou du Congrès ne ferait qu’accompagner les mesures prises par la Réserve fédérale.

Janet Yellen prend la parole lors d’une audience du comité financier de la Chambre à Washington, le 1er décembre 2021. (Al Drago/Bloomberg via Getty Images/Getty Images)

“Pour atténuer les pressions inflationnistes sans saper la force du marché du travail, une position budgétaire appropriée est nécessaire pour compléter les actions de politique monétaire de la Réserve fédérale”, a-t-elle déclaré. “Pour aller de l’avant, des éléments de la législation proposée par le président – y compris les initiatives d’énergie propre et les plans de réforme du marché des médicaments sur ordonnance – peuvent aider à réduire les coûts payés par les consommateurs américains.”

La Maison Blanche a commencé à prendre des mesures la semaine dernière pour faire face à l’agitation croissante des électeurs face à la flambée de l’inflation en soulignant que les responsables maximisent leurs efforts pour maîtriser les prix avant les élections de mi-mandat de novembre, au cours desquelles les démocrates risquent de perdre leurs majorités déjà très minces.

Biden a qualifié la lutte contre l’inflation de “priorité absolue” lors d’une rare réunion du bureau ovale la semaine dernière avec le président de la Fed, Jerome Powell, bien qu’il ait également cherché à détourner le blâme de la flambée des prix, affirmant que la lutte contre l’inflation relevait en grande partie de la compétence de la banque centrale. La Maison Blanche a de plus en plus tenté de transférer la responsabilité de la lutte contre les prix à la Fed – car les sondages montrent que l’inflation, qui a oscillé près d’un sommet en 40 ans pendant des mois, est une préoccupation majeure pour les électeurs.

Réserve fédérale

.Un homme passe devant la Réserve fédérale américaine à Washington le 29 avril 2020. (Xinhua/Liu Jie via Getty Images/Getty Images)

“Mon plan est de lutter contre l’inflation. Cela commence par une proposition simple : respectez la Fed, respectez l’indépendance de la Fed, ce que j’ai fait et que je continuerai de faire”, a déclaré Biden.

Un rapport du département du Travail du mois dernier a indiqué que l’indice des prix à la consommation avait bondi de 8,3% en avril, soulignant que les pressions inflationnistes dans l’économie restaient très fortes. En plus de cela, les prix de l’essence ont atteint un nouveau record mardi, avec un gallon d’essence en moyenne qui coûte désormais 4,91 $, soit une hausse de 40 % par rapport à il y a à peine un an.

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La plupart des économistes s’attendent désormais à ce que les prix élevés persistent tout au long de l’année, aggravant le casse-tête politique de Biden et de la Fed.Les responsables de l’administration ont depuis admis qu’ils ne s’attendaient pas à ce que l’année dernière se déroule comme elle l’a fait.

“Je pense que je me trompais alors sur la voie que l’inflation prendrait”, a déclaré Yellen la semaine dernière lors d’une interview sur CNN. “Il y a eu des chocs imprévus et importants qui ont augmenté les prix de l’énergie et des denrées alimentaires, et des goulots d’étranglement de l’approvisionnement qui ont gravement affecté notre économie que je … à l’époque, ne comprenais pas entièrement.”

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