Biden propose un nouveau sanctuaire marin dans l’océan Atlantique

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Il y a longtemps, le retrait des glaciers de la période glaciaire a creusé l’un des plus grands canyons sous-marins du monde dans les fonds marins à une centaine de kilomètres de New York. Aujourd’hui, des centaines d’espèces y vivent, notamment des cachalots, des tortues marines et des coraux des grands fonds.

Mercredi, l’administration Biden a annoncé qu’il a l’intention de désigner la zone comme nouveau sanctuaire marin national, ce qui lui donnerait certaines des mêmes protections que celles accordées aux parcs nationaux.

Le Canyon de l’Hudson, qui s’étend sur près de 11 km de large et plus de 3 km de profondeur à certains endroits, rivalise d’échelle avec le Grand Canyon. La volonté de l’ajouter au système national de sanctuaires marins reflète les efforts plus larges de l’administration Biden pour sauvegarder l’habitat essentiel menacé par le développement et le réchauffement climatique en conservant 30% des terres et des eaux du pays d’ici 2030.

“Un sanctuaire près de l’une des zones les plus densément peuplées du nord-est des États-Unis relierait diverses communautés de la région à l’océan et au canyon de manière nouvelle et différente”, a déclaré Rick Spinrad, qui dirige la National Oceanic and Atmospheric Administration. déclaration. “En tant que personne qui a grandi à New York et qui a poursuivi une carrière dans les sciences océaniques, je suis enthousiasmé par la façon dont cet environnement sous-marin incroyable peut inspirer un intérêt commun pour la conservation de notre océan.”

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Mercredi marque la Journée mondiale des océans, lorsque les dirigeants mondiaux s’engagent souvent à protéger les zones au large des côtes de leur pays. La secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland prévoit également de signer une ordonnance visant à éliminer progressivement la vente de produits en plastique à usage unique dans les parcs nationaux, les refuges fauniques et autres terres publiques d’ici 2032. La mesure ordonne au département de trouver des alternatives compostables ou biodégradables – un effort pour réduire la contribution du gouvernement fédéral aux 14 millions de tonnes de plastique qui se retrouvent dans l’océan chaque année.

Certains parcs nationaux ont interdit la vente de bouteilles d’eau en plastique en 2011 pour réduire la pollution. Malgré les preuves que l’interdiction fonctionnait, l’administration Trump y a mis fin six ans plus tard.

Les écologistes ont applaudi la décision de l’administration Biden.

“L’interdiction du plastique à usage unique du ministère de l’Intérieur réduira des millions de livres de plastique jetable inutile”, a déclaré Christy Leavitt, directrice de campagne sur les plastiques pour le groupe de conservation des océans Oceana.

L’administration annoncera également mercredi son intention d’élaborer un plan d’action sur le climat océanique avec des conseils sur le développement des énergies renouvelables, le transport maritime à zéro émission et d’autres efforts liés à l’océan pour atténuer les pires effets du changement climatique.

Les responsables de Biden n’ont pas déterminé la taille du sanctuaire marin proposé, qui a été désigné pour être protégé par l’aquarium de New York de la Wildlife Conservation Society en 2016. Les contours du sanctuaire – y compris son nom et les types d’activités qui y sont autorisées – seront faire l’objet d’une période de consultation publique, au cours de laquelle la National Oceanic and Atmospheric Administration sollicitera les contributions des défenseurs de l’environnement, de l’industrie de la pêche et des développeurs d’énergie offshore, entre autres.

Avant que le plan ne devienne Enfin, l’agence doit effectuer une analyse d’impact environnemental et rédiger un plan de gestion, ce qui peut prendre un an ou plus.

Le naturaliste William Beebe a été le premier à explorer le canyon de l’Hudson lors de son voyage en haute mer de 1925 dans la Bathysphère, le premier submersible avec équipage. Depuis 2000, les scientifiques ont travaillé pour cartographier le fond marin du canyon, documenter les espèces qui vivent dans ses pentes abruptes et enquêter sur les suintements qui libèrent du méthane du fond marin.

Leurs explorations ont révélé un écosystème regorgeant d’animaux sauvages.

Les chercheurs ont trouvé au moins 200 espèces de poissons, dont le thon rouge de l’Atlantique et les requins sombres, dans le canyon. Pendant les mois d’été, des cachalots en voie de disparition, des grands dauphins et des tortues caouannes menacées ont été repérés dans le canyon. Le long de ses parois abruptes, des affleurements rocheux et des rochers abritent des anémones, des éponges et des colonies de coraux à croissance lente, dont certaines auraient plus de 1 000 ans.

Les humains ont aussi laissé leur marque.

Le canyon abrite des épaves et des câbles de communication en haute mer qui relient la côte Est au reste du monde. D’énormes porte-conteneurs se rendant au port de New York et du New Jersey traversent ses eaux, tout comme les navires d’observation des baleines et les bateaux de pêche commerciale. Jusque dans les années 1990, lorsque la région a changé ses pratiques de déversement, le canyon a souffert de l’exposition aux écoulements d’eaux usées et aux toxines de New York et du nord du New Jersey. Les explorateurs de canyon ont documenté des coraux recouverts de plastique et d’autres débris.

Les partisans de la désignation du canyon d’Hudson comme sanctuaire marin affirment que cela aiderait à financer de nouvelles recherches et à soutenir l’économie locale en assurant la survie des poissons, des pétoncles et des calmars qui maintiennent la pêche en activité.

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Dans sa proposition de nomination à la National Oceanic and Atmospheric Administration, la Wildlife Conservation Society a déclaré que le canyon “reste une mystérieuse nature sauvage dans les profondeurs de l’océan”.

“L’éloignement de la terre et la profondeur du Canyon ont entraîné une présence humaine limitée, protégeant ainsi, en grande partie, son intégrité écologique”, écrit-il.

Le groupe a demandé que le canyon soit protégé en permanence du développement pétrolier, gazier et minier, mais n’a pas demandé de restrictions sur la pêche. Et bien que les promoteurs envisagent de construire des parcs éoliens commerciaux au large de la côte atlantique, la distance du canyon par rapport au rivage et les profondeurs extrêmes en font un emplacement indésirable pour les projets éoliens industriels.

John Calvelli, vice-président exécutif de la société pour les affaires publiques, a déclaré dans une interview que le canyon a le potentiel de devenir un refuge pour les créatures océaniques menacées par le changement climatique.

“La pensée est que cette zone pourrait vraiment devenir un refuge pour les espèces qui ont besoin d’eau plus froide”, a-t-il déclaré. “Nous voulons nous assurer que nous le protégeons pour l’avenir.”

Une tribu autochtone de l’Alaska sur une île isolée au nord des Aléoutiennes a également célébré mercredi que ses eaux côtières dans l’est de la mer de Béring ont été désignées pour être considérées comme un futur sanctuaire marin.

La communauté des Aléoutes de l’île Saint-Paul, une tribu reconnue au niveau fédéral, a nommé Alagum Kanuux (cœur de l’océan), une zone au large des îles Pribilof qui abrite plus de la moitié de la population mondiale d’otaries à fourrure, ainsi que des otaries de Steller. , et de nombreux oiseaux.

Les rives des îles Pribilof ont été secouées par les plastiques océaniques et des groupes de conservation participent à des nettoyages réguliers qui produisent des dizaines de milliers de livres d’engins de pêche abandonnés et d’autres débris.

Josh Partlow a contribué à ce rapport.

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