«Ça va être sauvage»: les entreprises touristiques de la Nouvelle-Écosse s’attendent à une grande année

Après la suppression de deux ans de restrictions liées à la pandémie de COVID-19, de nombreuses entreprises touristiques de la Nouvelle-Écosse constatent une demande refoulée comme jamais auparavant.

“C’est comme intégrer trois saisons en une seule, car les deux dernières saisons ont été presque inexistantes”, a déclaré Dennis Campbell, PDG d’Ambassatours et du restaurant Cable Wharf Kitchen Patio.

Il a déclaré que les réservations étaient de 20% supérieures aux records précédents de la société de 34 ans – et qu’elles arrivaient beaucoup plus tôt dans la saison.

Campbell a déclaré que la pandémie a mis en lumière le soutien de l’économie locale, amenant les Néo-Écossais à découvrir des joyaux autour d’eux.

Avant la pandémie, le tourisme était une industrie de 2,6 milliards de dollars en Nouvelle-Écosse, mais a chuté à environ 1 milliard de dollars par an en 2020 et 2021.

Dennis Campbell, PDG d’Ambassatours et du restaurant Cable Wharf Kitchen Patio, affirme que la demande ne ressemble à rien de ce qu’il a vu auparavant pour son entreprise de 34 ans. (Mark Crosby/CBC)

Joe McGuinness, copropriétaire du Legendary Hospitality Group, qui compte quatre pubs et restaurants à Halifax, a déclaré qu’il recevait déjà des appels d’Américains pour organiser des conférences en septembre.

“[The last] deux années ont été pour le moins horribles dans l’industrie hôtelière, mais je dois dire que les premières indications indiquaient que ce serait une très bonne année », a déclaré McGuinness.

Mais il y a des défis. Campbell et McGuinness connaissent tous deux une pénurie de personnel culinaire après que de nombreux travailleurs ont quitté l’industrie pendant la pandémie. McGuinness est en train de faire venir des travailleurs internationaux pour aider à cela.

Eva Kroger et son mari sont propriétaires et exploitants du Bed & Breakfast Star of the Sea à Fergusons Cove depuis 11 ans. La maison se trouve au bord de l’océan Atlantique près de Halifax et a été fermée en 2020 et a connu une année 2021 modeste.

“Je n’ai jamais été réservé comme ça … à ce début d’année”, a déclaré Kroger.

Elle a déclaré que l’entreprise était déjà réservée à 90% pour la saison en janvier.

Joe McGuinness, copropriétaire du Legendary Hospitality Group, est présenté au Durty Nelly’s à Halifax. Il dit que même si les affaires sont en plein essor, ils font face à une pénurie de personnel culinaire. (Mark Crosby/CBC)

Kroger a déclaré avoir entendu d’autres propriétaires de chambres d’hôtes de la région dire que la demande était élevée.

Elle a dit que de nombreuses personnes séjournaient chez elle pour chercher une propriété en Nouvelle-Écosse.

La famille Milligan du New Jersey s’est rendue en Nouvelle-Écosse pour la première fois la semaine dernière. (Mark Crosby/CBC)

“Les gens sont choqués quand ils viennent ici”, a-t-elle déclaré. “Ils ne réalisent pas à quel point la Nouvelle-Écosse est belle.”

Beth Potter, présidente et chef de la direction de l’Association de l’industrie touristique du Canada, a déclaré que le tourisme était limité l’été dernier parce que la frontière terrestre canado-américaine a été fermée pendant une bonne partie de l’été.

Mais avec la réouverture de la frontière et la récente suppression des tests COVID-19 avant l’arrivée, les provinces de l’Atlantique voient de plus en plus de visiteurs américains se rendre au Canada, a-t-elle déclaré.

“Cela nous a rendus encore plus attrayants en tant que destination pour les Américains”, a-t-elle déclaré.

Rebecca Milligan et Halik Milligan sont du New Jersey. Ils ont récemment visité Halifax avec leur fils. La famille a sauté sur une croisière ravie d’avoir du homard de l’Atlantique pour la première fois.

Le bed and breakfast d’Eva Kruger, Star of the Sea, était réservé à 90% pour la saison en janvier. (Mark Crosby/CBC)

“Nous avons certainement toujours entendu parler d’Halifax comme d’un ancien village de pêcheurs et de sa beauté, alors nous voulions vraiment en faire l’expérience”, a-t-elle déclaré.

Liz O’Carroll et son mari sont propriétaires et exploitants du Bed & Breakfast The Pebble depuis 28 ans. Située près du bras nord-ouest, l’entreprise d’Halifax a été fermée au cours des deux dernières années. La demande a été si élevée cette année qu’ils ont recruté du personnel supplémentaire pour faire face aux réservations.

“Ça va être sauvage”, a déclaré O’Carroll.

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