Dervla Murphy, auteur intrépide de livres de voyage, décède à 90 ans

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Dervla Murphy, une écrivaine de voyage irlandaise qui l’a initiée carrière prodigieuse avec un voyage épique à vélo en solo en 1963 à travers l’Europe jusqu’en Inde et a continué à explorer à pied de vastes étendues du monde en développement – défiant les attentes sociales des femmes en cours de route – est décédée le 22 mai dans sa maison de Lismore, en Irlande. Elle avait 90 ans.

Son éditeur londonien Eland Books a annoncé le décès. Elle avait récemment subi une série d’attaques.

Des décennies avant que Cheryl Strayed ne parcoure le Pacific Crest Trail avec peu de préparation et en fasse son mémoire à succès “Wild”, inspirée par Mme Murphy générations de lecteurs en se lançant dans un voyage après l’autre avec un équipement minimal mais une abondance de courage.

Pour Mme Murphy, ses voyages sérieux ont commencé dans la trentaine après de nombreuses années passées à s’occuper de sa mère handicapée. Plus tard, en tant que mère célibataire, elle subvenait à ses besoins et à ceux de sa fille grâce à ses écrits de voyage. Elle a publié un total de 26 livres.

“Elle a fourni un modèle d’indépendance, de liberté d’esprit, à toute une génération de femmes alors qu’il n’y avait personne d’autre comme ça en Irlande”, a déclaré son collègue écrivain voyageur Manchán Magan dans le film documentaire de 2016 “Who Is Dervla Murphy?”

Très active des années 1960 aux années 1990, Mme Murphy a été attirée par des régions du monde presque épargnées par l’industrialisation, l’urbanisation et la culture de consommation, où les gens vivaient sans accès à la plomberie ou à l’électricité modernes, sans parler des télévisions par satellite et des téléphones portables à venir. .

Chez elle à Lismore, où elle vivait dans un dédale de vieilles pièces en pierre sans chauffage central, elle n’a jamais appris à conduire une voiture ni à utiliser un ordinateur. Elle évitait les bavardages et refusait régulièrement les tournées de livres et les interviews. “Interviewer Dervla, c’est comme essayer d’ouvrir une huître avec un ticket de bus mouillé”, a déclaré Jock Murray, son premier éditeur, dit onze.

Elle a renoncé au confort de base lorsqu’elle a voyagé, dormant souvent dans une tente et utilisant des latrines, et a reconnu être “insensible” à l’inconfort. “Cela n’a littéralement pas d’importance pour moi que je dorme par terre ou sur un matelas”, a-t-elle déclaré dans le documentaire. “Je ne remarque tout simplement pas la différence. Et c’est vraiment un gros plus quand on voyage.

Elle a également insisté sur le fait que c’était pas exact de l’appeler courageuse. « Vous n’êtes courageux que si vous faites quelque chose que vous avez peur de faire. Je suis intrépide quand il s’agit de physique, et c’est une chose totalement différente », a-t-elle déclaré.

Son premier livre, “Full Tilt” (1965), était présenté comme un voyage “de l’Irlande à l’Inde”, mais était plus précisément l’histoire d’un voyage de Dunkerque, en France, à Delhi. Elle a conçu le voyage après avoir reçu un vélo et un atlas pour ses 10 ans mais a gardé son projet pour elle, écrit-elle, « en évitant l’amusement tolérant qu’il aurait provoqué chez mes aînés. Je ne voulais pas qu’on m’assure de manière apaisante que ce n’était qu’un caprice passager, car j’étais assez confiant qu’un jour je aurait aller en Inde à vélo.

Elle a commencé le voyage autofinancé environ deux décennies plus tard, le 14 janvier 1963, sur “Roz”, un vélo pour homme de 37 livres dépouillé de son dérailleur à trois vitesses et chargé de fournitures de base, y compris des cahiers vierges et une boussole. Lorsqu’elle est arrivée à Delhi après six mois, elle avait écrit des milliers de mots et pédalé pendant environ 3 000 milles. Ses dépenses totales s’élevaient à 64 £.

Son voyage a commencé au milieu d’un blizzard – qui tomberait en britannique l’histoire comme le Big Freeze de 1963 – alors qu’elle pédalait malgré les engelures le long des routes verglacées. Les coups de vent sur les routes de Slovénie étaient assez forts pour la faire tomber de son vélo et, lorsque la neige a commencé à fondre, la rivière Morava déchaînée l’a séparée de Roz.

Elle a affronté d’autres dangers : des loups qui l’ont mordue en Bulgarie, un Serbe qui est entré dans sa chambre la nuit sans y être invité, et trois hommes portant des pelles le long d’une route près de Tabriz, en Iran, qui ont tenté de voler Roz. Dans chaque cas, elle a utilisé le pistolet .25 qu’elle avait apporté pour le voyage pour se protéger, tuant un loup avec une balle dans le crâne et tirant des coups de semonce pour effrayer les hommes.

Son l’aventure l’a emmenée à travers de petits villages, et elle a dédié “Full Tilt” à ses “hôtes” en Afghanistan et au Pakistan, qui l’ont souvent accueillie avec chaleur et nourriture malgré leur perplexité face à une femme entreprenant un tel trek. Elle ne connaissait pas leurs langues mais a pris le temps de se renseigner sur leurs coutumes, religions et gouvernements. Elle a également vendu son pistolet en Afghanistan, “devenant un marchand d’armes”, a-t-elle plaisanté dans le documentaire, et après cela, elle a porté un couteau au lieu d’une arme à feu, ce qui, craignait-elle, n’aggraverait la violence.

Ses livres suivants, qui se déroulent au Tibet, au Népal, en Inde, en Éthiopie, à Madagascar et au Pérou, mélangent des critiques culinaires, des reportages politiques et religieux et des réflexions poétiques de la variété romantique-sublime, par exemple lorsque la poussée d’un sommet de montagne ou l’immobilité d’un lac glaciaire l’a vaincue. Mais l’écriture ne s’est jamais éloignée de son sujet principal : les rencontres quotidiennes avec le paysage et ses habitants, des enfants tapageurs aux fonctionnaires locaux pompeux en passant par les animaux semi-domestiqués.

Dans “Eight Feet in the Andes” (1983), elle voyage loin de la grille avec sa fille de 9 ans, Rachel, et la mule qui la portait, Juana (d’où les “huit” pieds). Une bonne partie de leur quête consiste à trouver de la luzerne ou de l’avoine que Juana pourra consommer chaque jour. Dans “Le Cameroun avec Egbert” (1990), le plus mémorable d’une litanie quasi biblique de calamités – y compris des nuages ​​de mouches piqueuses, des pluies torrentielles et des tempêtes de grêle, la malaria, des sentiers de montagne qui se terminent brusquement dans des précipices, des pénuries alimentaires et le manque d’abris – se produit lorsque leur cheval de bât de confiance Egbert est volé.

Au fil du temps, les écrits de Mme Murphy sont devenus plus politiquement explicites. Elle s’est rendue en Irlande du Nord au milieu des décennies de violence sectaire connues sous le nom de “The Troubles” pour mieux comprendre l’armée républicaine irlandaise militante. Les livres suivants se sont concentrés sur le génocide rwandais, les troubles dans les Balkans, l’héritage de la guerre du Vietnam au Laos et le cycle de violence dans la bande de Gaza.

Certains lecteurs ont critiqué ses derniers livres comme des polémiques, préférant les entrées colorées du carnet de voyage à ses diatribes anticapitalistes et parfois anti-américaines.. Mais Article a été difficile de séparer ses profondes convictions écologistes et son opposition à la mondialisation de sa joyeuse découverte de certains des endroits les plus reculés du monde.

Comme elle l’a écrit dans « Eight Feet in the Andes » : « Il y a bien plus dans de telles expériences que la beauté visuelle ; il y a aussi une autre sorte de beauté, nécessaire à l’humanité mais difficile à mettre en mots. C’est la beauté de la liberté : la liberté d’un monde laid, artificiel, déshumanisant, mécontent dans lequel l’homme a perdu ses repères.

Mme Murphy a commencé ses longs voyages après la mort de ses parents, des catholiques irlandais de Dublin. Le jour de leur mariage, le couple a déménagé à Lismore pour que son père puisse occuper un poste de bibliothécaire du comté. Dervla Murphy – leur unique enfant, qui a été officiellement nommée Dervilla Maria Murphy pour apaiser un prêtre qui jugeait son prénom païen – est née le 28 novembre 1931.

Sa mère souffrait de polyarthrite rhumatoïde. “À mon premier anniversaire, elle ne pouvait plus marcher sans l’aide d’un bâton et à mon deuxième, elle ne pouvait plus marcher du tout”, a écrit Mme Murphy dans ses mémoires de 1979, “Wheels Within Wheels”. Après avoir fréquenté l’école secondaire au Couvent des Ursulines de Waterford, elle a abandonné à 14 ans pour s’occuper de sa mère. Elle l’a fait pendant la décennie suivante, jusqu’à ce que son père décède des complications de la grippe en 1961 et sa mère, d’une insuffisance rénale, en 1962.

Si l’immobilité de sa mère l’a aidée à voyager, il en a été de même pour les conseils maternels. “Elle a été la première personne qui m’a suggéré de voyager à vélo”, a noté Mme Murphy dans le documentaire. “Elle pensait que ce serait un substitut à l’éducation que j’avais manquée.”

Au milieu des années 1960, Mme Murphy a eu une relation amoureuse avec Terence de Vere White, alors rédacteur littéraire de l’Irish Times, qui était marié et avait des enfants. Il était le père biologique de Rachel mais d’un commun accord n’a pas été impliqué dans son éducation et pendant des années, ils ont gardé sa paternité secrète.

Mme Murphy laisse dans le deuil sa fille et trois petites-filles.

En vieillissant, Mme Murphy a été de plus en plus prise pour un homme lors d’un voyage. Sa voix était profonde, ses cheveux courts et elle était suffisamment musclée pour que la marteler d’abord sur une table, ou donner un coup à quelqu’un, suffise à disperser les assaillants potentiels.

Au moment où elle avait 55 ans et voyageait en Afrique de l’Ouest avec Rachel, alors âgée de 18 ans, pour “Cameroon With Egbert”, les habitants étaient convaincus de sa virilité. Plusieurs ont supposé qu’elle et Rachel étaient mari et femme.

Elle a émis l’hypothèse que cette erreur de genre s’est produite non seulement à cause de son physique mais aussi parce que l’idée des femmes voyager à pied seul à travers la campagne c’était impensable. Elle a essayé de corriger la perception erronée avec un succès limité, jusqu’à ce que à mi-chemin du voyage au Cameroun, elle a essayé une autre approche : elle a commencé à déboutonner sa chemise en public au premier signe d’incompréhension. Elle était, comme sa voix littéraire, franche et persuasive.

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