Équilibre/Durabilité — La Chine va envoyer de l’énergie solaire depuis l’espace

Un satellite chinois pourrait bientôt diffuser de l’énergie solaire depuis l’espace – la première étape d’une initiative ambitieuse visant à fournir au pays une énergie sans carbone depuis l’orbite.

Mais la technologie – que Pékin dit qu’elle commencera à construire d’ici 2028 – reste insaisissable. Selon le South China Morning Post, il s’agit de transformer l’énergie solaire en un faisceau de micro-ondes transmissible et de l’envoyer à des récepteurs sur Terre.

Faire rayonner l’énergie nécessite de maintenir une antenne de centaines ou de milliers de mètres de long – au milieu des menaces de turbulence du vent solaire et d’impacts d’astéroïdes, a rapporté le Post.

Les plans initiaux impliquent le lancement d’un satellite pour tester la puissance de sa technologie de transmission d’ici 2028, et le programme enverra un satellite plus puissant pour mener d’autres expériences deux ans plus tard, selon le Post.

Mais d’ici 2050 – après une série de mises à niveau – le gouvernement chinois espère envoyer de l’énergie commercialement abordable à partir d’une station spatiale qui produira alors autant d’énergie qu’une centrale nucléaire actuelle, a rapporté le Post.

A noter également : L’US Air Force prévoit le lancement de sa propre mission de test de «transmission de puissance» – qu’elle considère comme un moyen d’alimenter les bases de combat à distance du futur – d’ici 2024, selon Space.com.

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Aujourd’hui, nous examinerons le nombre croissant de personnes qui souhaitent que les États-Unis en fassent plus contre la pollution plastique et les énormes majorités “très frustrées” par les conséquences qu’elle a sur les océans. Ensuite, nous verrons pourquoi il n’y a pas encore de véhicules électriques bon marché – et pourquoi ils arriveront probablement bientôt.

Priorité aux déchets plastiques

La pollution par les déchets plastiques était l’un des cinq problèmes prioritaires pour près d’un quart des Américains interrogés dans un nouveau sondage mené par la World Wildlife Foundation (WWF).

Un saut par rapport aux sondages précédents: Environ 23 % des répondants au sondage ont cité ce problème comme l’un des cinq principaux problèmes que le Congrès devra résoudre au cours des deux prochaines années – une forte augmentation par rapport à un sondage similaire réalisé en 2020, lorsque seulement 16 % des répondants considéraient le problème comme une priorité .

Scepticisme à l’égard des points finaux de recyclage: Pendant ce temps, plus de 75% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles pensaient qu’aucun ou seulement une petite partie des déchets plastiques générés aux États-Unis étaient réellement recyclés, selon le sondage.

Le WWF a publié ces résultats, produits par la société de recherche Corona Insights basée à Denver, avant la Journée mondiale des océans de mercredi.

Un problème entièrement américain : “Au quotidien, presque tous les Américains interagissent avec le plastique et créent des déchets, sous une forme ou une autre, ce qui en fait l’un des problèmes environnementaux les plus tangibles auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui”, a déclaré Erin Simon, responsable des déchets plastiques et des affaires du WWF, dans un communiqué. .

Frustration accablante: Le sondage – qui a interrogé 1 028 personnes à travers les États-Unis de diverses caractéristiques démographiques et politiques – a révélé que 85% des Américains étaient très ou modérément frustrés que les déchets plastiques aux États-Unis finissent souvent dans l’océan.

Une grande majorité des personnes interrogées ont également exprimé leur mécontentement face à la capacité de recyclage insuffisante du pays et au fait que de nombreux objets déposés pour le recyclage ne finissent pas par être recyclés, selon l’enquête.

Inclinations partisanes : Les répondants de tendance démocrate étaient plus susceptibles d’indiquer que de telles circonstances étaient “très frustrantes” que leurs pairs de tendance républicaine, selon le sondage.

Alors que les répondants à l’enquête dans tous les domaines ont exprimé leur volonté de réduire leurs déchets plastiques, ils ont également exprimé leur inquiétude quant au fait que leurs efforts pourraient être vains, selon le sondage.

LES CONSOMMATEURS TENENT LES ENTREPRISES POUR RESPONSABLES

Lorsqu’on leur a demandé de sélectionner des groupes qui devraient être responsables de la réduction des déchets plastiques, 90 % des personnes interrogées ont choisi des entreprises qui produisent ou vendent du plastique, soit une hausse de quatre points de pourcentage depuis 2020, selon le sondage.

Et plus de la moitié des répondants – 53% – ont déclaré qu’ils pensaient que ces entreprises représentaient le groupe plus responsable de la réduction des déchets plastiques, qui représente un bond de six points de pourcentage par rapport à 2020, selon l’enquête.

Action nécessaire maintenant: Avec près d’un quart des personnes interrogées considérant les déchets plastiques comme une préoccupation majeure, le WWF a déclaré que les décideurs politiques doivent prendre des mesures pour résoudre ce problème.

Dans un document d’orientation politique distinct, le groupe a proposé diverses recommandations pour passer de ce que les auteurs ont décrit comme “une économie linéaire à une économie circulaire” – ou une “qui est réparatrice et régénérative, où les matériaux sont recyclés et réutilisés dans toute leur mesure”.

Changer notre façon de gérer les déchets: Même si les décideurs politiques sont peut-être conscients du problème, ils devront mettre en œuvre des politiques qui révisent la gestion des déchets plastiques, selon Anthony Tusino, responsable principal du programme de défense des politiques plastiques au WWF.

“Ensemble, nous pouvons identifier des solutions et créer un avenir où le plastique ne se retrouvera plus dans la nature”, a ajouté Tusino.

L’industrie est d’accord: En réponse au sondage du WWF, Joshua Baca, vice-président des plastiques à l’American Chemistry Council – un groupe commercial qui comprend des fabricants de plastique – a convenu “qu’il faut faire plus pour que les plastiques restent dans notre économie et hors de notre environnement”.

“Le sondage d’opinion du WWF sur le plastique et la gestion des déchets renforce la nécessité pour le Congrès, les gouvernements des États et locaux et la chaîne de valeur des plastiques de faire plus pour lutter contre les déchets et favoriser une économie circulaire”, a déclaré Baca dans un communiqué.

Pousser vers l’économie circulaire: Baca a reconnu que « les Américains sont sceptiques quant au recyclage et souhaitent que les entreprises agissent davantage pour réduire les déchets plastiques », notant que les fabricants de plastique soutiennent une norme de 30 % de plastique recyclé d’ici 2030 pour tous les emballages américains.

“Nous espérons travailler en collaboration avec le Congrès, le WWF et d’autres parties prenantes pour adopter une législation significative afin d’accélérer une économie circulaire pour les plastiques”, a déclaré Baca.

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Des véhicules électriques presque assez bon marché pour une adoption massive

Les véhicules électriques (VE) ne sont pas encore bon marché, mais ils deviennent moins chers, avec certains modèles tout électriques disponibles pour un peu moins de 30 000 $.

Cela signifie que les véhicules électriques se pressent dans la fourchette de prix où une adoption massive peut se produire, ont déclaré des experts à Equilibrium.

Prix ​​en baisse, prix en hausse : Alors que les prix des batteries lithium-ion chutent d’environ 9% par an et que le coût de toutes les voitures augmente, les véhicules électriques de luxe et de milieu de gamme ont déjà un prix équivalent ou supérieur à celui de leurs homologues à combustibles fossiles, selon des sources du secteur.

Le prix moyen d’une voiture neuve était d’environ 47 000 $ au début de l’année – et de nombreux nouveaux véhicules électriques sont désormais “en ligne” avec cela, a déclaré Matt Degen du site d’examen automobile Kelley Blue Book à The Hill.

Un endroit idéal à moins de 30 000 $ : « Allez-vous trouver un véhicule électrique aussi bon marché que le modèle à essence Kia le moins cher ? Pas encore », a ajouté Degen.

“Personne n’a vraiment une boule de cristal pour savoir quand vous allez voir un EV à 20 000 $. Mais si vous voulez un EV inférieur à 30 000 $, vous pouvez en obtenir un.

Pourquoi les prix des VE ne baissent-ils pas plus vite ? Dans un sens, ils sont moins chers que leur prix ne le suggère.

Le coût énergétique des batteries est maintenant tombé à 118 dollars par kilowattheure, ce qui signifie qu’il approche du seuil de 100 dollars en dessous duquel le ministère de l’Énergie pense que nous verrons une augmentation rapide de l’adoption massive.

Mais ces gains sont en grande partie invisibles pour les consommateurs, car ils sont obligés de mettre plus d’autonomie dans chaque nouvelle voiture, a déclaré John Gartner du Center for Sustainable Energy à Equilibrium.

LES CONSOMMATEURS TENENT LES ENTREPRISES POUR RESPONSABLES

Ryan Robinson, qui dirige le groupe de recherche automobile du groupe de conseil Deloitte, affirme qu’il en faut beaucoup plus pour réaliser de sérieux gains en matière de réduction des émissions de carbone.

Les voitures doivent être moins chères : Les recherches de Deloitte montrent que la plupart des clients recherchent des véhicules dans une zone idéale entre 30 000 $ et 50 000 $, a déclaré Robinson.

“Nous n’allons tout simplement pas atteindre notre empreinte carbone réduite, vous savez, sur le dos du nombre de véhicules de 100 000 $ que nous pouvons vendre.”

Les chaînes d’approvisionnement restreintes des véhicules électriques constituent un autre problème majeur : Quel que soit son prix nominal, le F-150 Lightning est désormais épuisé. Ce manque de capacité maintient la plupart des activités de VE confinées au marché du luxe, a déclaré Robinson.

Des prix plus bas et une capacité plus élevée sont à venir : L’administration Biden, de nombreux gouvernements d’État et tous les grands constructeurs automobiles dépensent désormais beaucoup pour moderniser leur technologie de batterie, trouver de nouvelles sources de matériaux critiques et augmenter l’échelle de leurs chaînes de production.

Temporairement l’embarras du choix : Pour l’instant, les clients vivent dans “une époque dorée” de choix, a déclaré Degen à Equilibrium.

“Vous pouvez toujours obtenir un V-8 suralimenté avec une transmission manuelle qui va juste brûler du caoutchouc toute la journée. Ou vous pouvez obtenir une voiture électrique qui parcourt plus de 500 miles avec une charge », a-t-il déclaré.

Ne vous attendez pas à ce que la diversité tienne: L’ère où “voiture” et “EV” sont synonymes arrive – ce n’est qu’une question de quand, a déclaré Degen.

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Des parcs trop dispersés pour protéger la plupart des mammifères

Les aires protégées du monde sont peut-être trop clairsemées et fragmentées pour assurer la survie de la plupart des espèces de mammifères terrestres, a observé une nouvelle étude.

Afin de combler ces lacunes, les pays devraient établir un “réseau élargi d’aires protégées mondiales”, selon les auteurs, qui ont publié leurs conclusions dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

Un tel réseau devrait donner la priorité à la connexion des populations animales vulnérables plutôt que de couvrir autant de surface que possible, selon l’étude.

Petit abri : Entre 44 et 65 % des mammifères “non volants” dans le monde sont “sous-protégés” par les parcs nationaux et les zones sauvages existants, ont constaté les auteurs.

Cela signifie que ces espèces n’ont pas une proportion suffisamment importante de leur population vivant dans une zone protégée “pour assurer leur survie à long terme”, selon un communiqué de presse accompagnant l’étude.

Zoom sur la menace existentielle : Si les populations mondiales atteignent les 10,5 à 11 milliards de personnes prévues d’ici 2100, des millions de kilomètres carrés de nouvelles terres devront être défrichées pour les nourrir et les abriter, selon l’étude.

Cela menace de fragmenter gravement les habitats survivants, brisant les populations de mammifères au point qu’ils « auraient peu de chances de survivre à long terme, avec un risque plus élevé et sa génétique unique s’éteignant localement », selon l’étude.

Spécifique à l’obtention : Entre 1 700 et 2 500 espèces de mammifères sur les quelque 3 800 étudiées étaient sous-protégées, ont découvert les scientifiques.

Les espèces les plus vulnérables avaient tendance à être plus grandes, endémiques à des régions uniques ou résidentes de forêts tropicales.

La taille compte moins que la connexion : En raison de l’importance de connecter des populations dispersées, les planificateurs de parcs devraient se concentrer sur la connexion de zones concentrées de biodiversité particulièrement élevée, ont constaté les auteurs.

Problème du mardi

Pas d’amour pour les poissons de récif laids, les navires à énergie sale transportant l’avenir de l’énergie propre et un fléau climatique à Singapour.

Les poissons de récif “laids” ont besoin de plus de protection

  • Alors que les gens peuvent préférer les poissons de récif de certaines formes et couleurs, les scientifiques ont découvert “des décalages entre la valeur esthétique, la fonction écologique et la vulnérabilité à l’extinction” dans une nouvelle étude de PLoS Biology. Les poissons moins attrayants sont souvent plus importants pour le fonctionnement des récifs et ont le plus besoin du soutien public, mais sont les moins susceptibles de le recevoir, ont déclaré les auteurs.

La pollution des navires en hausse, l’action mondiale absente

  • Les efforts visant à réduire les quantités massives d’émissions de carbone générées par les navires continuent de rencontrer de la résistance, a rapporté le Washington Post. Alors que l’Organisation maritime internationale a accueilli des dirigeants cette semaine pour discuter de la question, les industries du transport maritime et des combustibles fossiles “exercent une influence considérable dans ces négociations”, selon le Post.

Le changement climatique entraîne une “urgence” transmise par les moustiques

  • La dengue – un virus tropical transmis par les moustiques connu pour générer de violentes courbatures – provoque une « urgence » à Singapour que les experts considèrent comme un présage du changement climatique, a rapporté CNN. Singapour, qui se réchauffe deux fois plus vite que le reste du monde, a enregistré jusqu’à présent cette année deux fois plus de cas de dengue qu’en 2021.

C’est tout pour aujourd’hui. Veuillez visiter la section Développement durable de The Hill en ligne pour la version Web de ce bulletin et plus d’histoires. Et bien à demain.

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