Le livre pour enfants de Pizza Hut met « Big Wig » au centre de la guerre culturelle

Lorsque Jonathan Hillman grandissait dans le Wisconsin rural, il dit qu’il se sentait souvent «petit». C’était un garçon dans une famille de coureurs de piste qui jouait avec des Barbies, qui remontaient son col roulé au-dessus de sa tête pour faire une fausse perruque quand il jouait avec l’enfant dans la rue. Comme beaucoup d’enfants homosexuels, il était souvent victime d’intimidation, alors l’habillage et la performance étaient une sorte de refuge pour lui. “Cela m’a fait me sentir plus grand”, se souvient-il.

Avance rapide jusqu’en 2018, lorsque Hillman réfléchissait à des idées de livres pour enfants dans le cadre de son programme MFA. Bien qu’il ne se produise pas lui-même en drag, il avait assisté à de nombreux spectacles de drag et était un grand Course de dragsters de RuPaul fan, et il a eu l’idée d’écrire un livre mettant en vedette une perruque magique, comme un moyen d’explorer le plaisir et l’imagination de la communauté drag. “Pour moi, la philosophie du drag est si similaire à l’expérience de jouer à se déguiser et d’enfiler ce personnage tellement plus grand que vous, et de trouver du pouvoir dans votre imagination”, dit-il. « Les adultes perdent ce sens de la fantaisie. Les drag queens sont les seules personnes au monde qui ne l’ont pas fait.

Après des années d’ateliers, de révisions et d’être rejeté par les éditeurs, le livre, grosse perruque, à propos d’un petit enfant qui s’habille en drag queen “BB Bedazzle” dans le cadre d’un concours de talents de quartier, a été publié par une marque Simon and Schuster en février dernier. Il a écrit le livre non seulement pour son passé d’enfant, mais pour les enfants d’aujourd’hui qui luttent comme lui. “Je voulais montrer aux enfants un monde plus gentil que celui dans lequel j’ai grandi et montrer une joie étrange”, dit-il. “Je voulais montrer un enfant s’habiller en drag et être élevé et soutenu par sa communauté.”

Pendant un certain temps, la réponse au livre a été assez calme, ce qui n’a pas surpris Hillman, car les auteurs de livres pour enfants – en particulier les premiers auteurs pendant les pandémies – reçoivent rarement beaucoup de presse éclatante. Puis j’ai remarqué vendredi que quelqu’un avait tweeté une photo du Grande perruque couverture du livre, avec la légende “L’extrême droite m’a fait connaître ce livre, alors je suis sorti et je l’ai acheté pour rendre fou un bigot.” “Je me disais, qu’est-ce qui se passe?”, Dit-il. Il a été choqué de découvrir que Pizza Hut, qui venait de présenter son livre dans le cadre d’une initiative du mois de la fierté LGBTQ + pour son programme d’alphabétisation Book It, était à la mode sur Twitter, les gens menaçant de boycotter Pizza Hut pour avoir recommandé Grosse légume. Le lendemain, il était sur Fox News.

Comme discuté cette semaine sur Ne laissez pas ce flop, Pierre roulante‘s podcast sur la culture Internet, tout avait commencé lorsque le compte d’extrême droite Libs de TikTok a tweeté une capture d’écran d’un e-mail envoyé par Pizza Hut pour promouvoir sa célébration du mois de la fierté, accusant Pizza Hut de préparer les enfants à faire de la drague. Ce qui a suivi a été une vague de réactions négatives de la part des commentateurs de droite ciblant non seulement le livre de Hillman, mais la société elle-même. “Pizza Hut s’est complètement réveillé, maintenant nous devons les rendre complètement fauchés”, a écrit l’auteure conservatrice Brigitte Gabriel. tweeté. Le troll d’extrême droite Jack Posobiec est allé encore plus loin, entonnant de façon dramatique : “Ils nous ont tout pris.” Le commentateur australien Nick Adams a tenté pour lancer un mouvement Boycott Pizza Hut, encourageant les gens à aller plutôt chez Papa John’s (le PDG de Papa John’s, John Schnatter, a été évincé de l’entreprise pour avoir utilisé le mot n lors d’une conférence téléphonique en 2018). Un utilisateur de Twitter, @tinyweinerbabe, a compilé toutes les réponses des experts en matière de mouillage des couches, en tweetant une capture d’écran de chacun d’eux avec la légende “Pizza Hut est tombée”.

Hillman lui-même, malgré une présence relativement faible sur les réseaux sociaux, a commencé à recevoir un déluge d’e-mails haineux, vraisemblablement de la part de ceux de droite qui l’avaient retrouvé via sa page d’auteur. Il a reçu une poignée de menaces de mort, y compris un e-mail « disant que quiconque pourrait proposer un livre comme celui-ci devrait être castré et pendu », dit-il. Puis le bombardement des critiques d’Amazon a commencé, avec des spams de personnes à droite Grosse perruque’s notes avec des critiques d’une étoile et accusant Hillman d’être un « toiletteur ». Il a été particulièrement consterné par les accusations selon lesquelles il y a quelque chose d’intrinsèquement sexuel dans le drag, ou que son livre vise à sexualiser les enfants.

“J’ai écrit ce livre du point de vue d’un enfant jouant à se déguiser”, dit-il. “La sexualité ne m’a jamais traversé l’esprit. Pour moi, cela en dit long sur les gens qui disent « pédophile » et « soigneur ». C’est cette vision grotesque qui a surgi dans leur imagination effrayante.

La campagne contre Pizza Hut n’est pas la première fois que ceux de droite tentent de rallier les gens contre le GOP «réveillé», épousant de manière flagrante des points de discussion transphobes et homophobes. Il y a quelques semaines à peine, State Farm a fait l’objet d’une campagne similaire après qu’un groupe de défense des consommateurs a poursuivi l’entreprise pour s’être associée au projet GenderCool et avoir fait don de livres sur les questions LGBTQ+ aux bibliothèques et aux écoles. Suite au contrecoup, State Farm a retiré son soutien à GenderCool, écrivant dans un communiqué, « Ce programme qui comprenait des livres sur l’identité de genre visait à promouvoir l’inclusivité. Les conversations sur le genre et l’identité devraient avoir lieu à la maison avec les parents. Nous ne soutenons pas le programme obligatoire dans les écoles sur ce sujet. Nous soutenons les organisations qui fournissent des ressources aux parents pour qu’ils aient ces conversations.

Pizza Hut, à son crédit, n’a pas encore reculé ni publié de déclaration concernant l’inclusion Grande perruque dans son initiative d’alphabétisation. (Hillman dit qu’il n’a pas du tout entendu parler de la campagne de Pizza Hut, bien qu’il ait entendu parler de son éditeur, qui l’a soutenu.) Mais les attaques conservatrices contre l’acceptation des LGBTQ +, aggravées par des accusations selon lesquelles la traînée est une forme de « toilettage » des enfants , est ancré profondément dans l’histoire du GOP. Les heures du conte Drag Queen dans les bibliothèques du pays ont fait l’objet de menaces violentes et de harcèlement pendant des années, ce qui a entraîné l’annulation de nombreux événements de ce type; Les efforts pour faire taire les voix normalisant l’expérience LGBTQ se sont intensifiés au cours de la dernière année, des membres de l’establishment du GOP proposant même des projets de loi interdisant aux mineurs d’entrer dans les événements de dragsters.

Pourtant, alors que Pizza Hut, et non Hillman lui-même, a peut-être été à la mode sur Twitter, ce sont des militants, des éducateurs et des artistes comme lui qui portent en grande partie le poids de cette réaction anti-LGBTQ. “Pour moi, la chose la plus étrange à propos de tout cela est que le livre en parle directement – se sentir petit et victime d’intimidation”, dit-il. Au cours des derniers jours, il a répété le mantra anti-intimidation de sa drag queen préférée Jinkx Monsoon – “arrosez le dos d’un canard” – pour s’aider à s’en sortir. “En tant qu’adulte, j’ai la responsabilité d’utiliser ma voix pour cet enfant que j’étais”, dit-il. “Je sens donc que je dois être à la hauteur de l’occasion et en faire une opportunité de mettre ce livre entre les mains des enfants qui en ont besoin.”

En fin de compte, c’est peut-être exactement ce qui se passera. À la suite de la controverse, Grande perruque a grimpé dans les charts Amazon du jour au lendemain, et les autres membres du programme MFA de Hillman se sont regroupés pour essayer de contrer les critiques à une étoile et de signaler les commentaires haineux. Juste avant que nous ne nous téléphonions, Hillman avait téléphoné à son éditeur pour discuter en partie de la manière de promouvoir davantage le livre pour le mois de la fierté.

Pourtant, l’expérience d’avoir été victime de harcèlement simplement pour avoir essayé d’enseigner la tolérance à l’égard d’enfants non conformes au genre, ou de faire en sorte que des enfants comme lui se sentent vus, a évidemment été très préoccupante pour lui. “Aussi idéaliste que j’étais en écrivant ce livre, que ce serait purement festif, il y a un long combat à venir – en particulier pour les enfants vivant dans des États où la loi dit que les homosexuels n’existent pas”, dit-il, citant Florida’s Don’t Dites Gay bill par exemple. « Je suis trop optimiste pour dire que nous régressons. Mais il y a un mégaphone fort pour les gens qui ne veulent pas que tout le monde puisse vivre sa propre réalité et veulent que chacun se conforme à son propre modèle rigide [of living]. Le combat pour notre droit à exister est loin d’être terminé.

En ce qui concerne les enfants pour lesquels il écrit – ceux qui grandissent et se sentent petits – c’est la rétroaction qui le préoccupe principalement. “Chaque fois que je le lis aux enfants, ils me disent de le relire”, dit-il. “C’est la meilleure critique que j’ai eue.”

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