Le magasin où tout – des livres aux vélos – est à 20p

Otley dans le West Yorkshire n’est pas un endroit où l’on s’attend généralement à trouver une bonne affaire.

Son centre haut de gamme, où le feuilleton ITV Emmerdale est filmé, abrite un éventail de librairies indépendantes, de boutiques d’artisanat et de cafés coûteux. Pourtant, caché parmi eux se trouve « le magasin le moins cher de Grande-Bretagne ».

Géré par le duo père-fils Steve et Stewart Nelson, The 20p Shop rappelle un vide-grenier. Et comme son nom l’indique, tout – des barres de chocolat et des livres aux bijoux en or et aux vélos – ne coûte que 20 pence.

Chasseur de bonnes affaires: Helena Kelly, journaliste de Money Mail, devant la boutique 20p à Otley, West Yorkshire

Le magasin est ouvert depuis près de cinq ans, mais sa popularité a explosé ces derniers mois, attirant des visiteurs de tout le pays.

Alors que la compression du coût de la vie exerce une pression sans précédent sur le budget des ménages, les bonnes affaires sont de plus en plus difficiles à trouver.

Les détaillants populaires à bas prix tels que B&M et Primark ont ​​mis en garde contre des hausses de prix imminentes. Et les chiffres de l’Office for National Statistics montrent que même les produits de supermarché les moins chers ont augmenté de 6 à 7 % au cours de l’année écoulée.

Mais le pessimisme de High Street pourrait-il déclencher une résurgence de bonnes ventes de bottes de voiture à l’ancienne et de magasins de bric-à-brac comme celui d’Otley?

Cela semble certainement le cas. La Charity Retail Association estime que les ventes de ses magasins ont augmenté de 10% par rapport à la même période l’an dernier, tandis que l’organisation National Car Boot Sales affirme que certains de ses sites “battent des records” pour le nombre de visiteurs.

Et alors que j’entre dans l’étroit magasin 20p faiblement éclairé à 15 heures un jeudi, il bourdonne de clients.

Ici, ils parcourent des piles de cartes de vœux, de livres, de calendriers et – signe révélateur de notre époque – des bouteilles de désinfectant pour les mains et des masques faciaux soigneusement affichés.

Je repère même plusieurs CD avec la marque Daily Mail – probablement des cadeaux de problèmes passés.

Des tonnes et des tonnes de DVD, de LP et de CD sont là – j’ai l’impression d’avoir remonté le temps, d’autant plus que tout doit être payé en espèces.

Le saviez-vous? La pièce de 20 pence a 40 ans ; il a été introduit dans la circulation générale en 1982

Bien que cela ait été rendu plus difficile par les fermetures de banques et de guichets automatiques qui ont laissé la ville avec une seule succursale à Halifax.

Alors que je passe devant l’entrée, des paquets d’écouteurs d’apparence chère sont assis les uns sur les autres, avec le prix d’origine – 19,99 £.

Maintenant, je commence à me méfier. Comment les Nelsons – face à une inflation galopante – peuvent-ils se permettre de vendre tous ces biens pour seulement 20 pence ? Stewart, 28 ans, insiste sur le fait que c’est grâce à un bon marchandage et à la chasse aux bonnes affaires.

La famille possède depuis des générations des étals de marché et des habitués des vide-greniers.

“Quand j’étais enfant, tous mes amis jouaient au football un vendredi soir et j’aidais mon père à empiler sa camionnette”, dit-il. « Nous passions tout le week-end au garage à vendre des pièces. Maintenant, nous obtenons nos affaires d’un mélange d’endroits.

« Certains d’entre eux sont d’occasion, d’autres que nous achetons en gros et d’autres sont des rebuts d’autres magasins. Nous luttons comme toutes les autres petites entreprises, mais nous ne sommes pas ici pour faire de gros profits. Ici, tout le personnel travaille bénévolement.

Bric-à-brac : La boutique 20p vend toutes sortes de marchandises, y compris des cartes d'anniversaire, des livres et même un vieux DVD du Daily Mail

Bric-à-brac : La boutique 20p vend toutes sortes de marchandises, y compris des cartes d’anniversaire, des livres et même un vieux DVD du Daily Mail

Une bénévole, Sue Mckie, 53 ans, dit qu’elle a été attirée par le sens de la camaraderie au magasin. Avec son enseigne rouge vif et criarde, on pourrait soupçonner que The 20p Shop est impopulaire parmi les habitants d’Otley – mais Sue insiste sur le fait que ce n’est pas le cas.

Alors qu’elle tient la caisse, je l’entends dire : « Nous avons reçu 10 000 cartes vendredi dernier. Ils se vendent comme des petits pains.

Je demande à Stewart combien cela coûterait et il dit que cela peut aller de 19 pence par carte – ne leur laissant rien de plus que 1 pence de profit par article – à 20 £ pour une boîte de milliers. Il me dit aussi qu’il reçoit de généreuses donations.

Il y a quelques semaines, quelqu’un a donné au magasin deux vélos pour enfants, qui ont tous deux disparu en moins d’une heure.

“Cela peut parfois devenir un peu tendu”, explique Sue. “L’autre matin, nous avons eu deux clients très compétitifs pour savoir qui a remporté un LP Simply Red.”

En effet, il y a de vraies bonnes affaires à trouver dans ce trésor du Yorkshire. Stewart dit que quelqu’un a déjà fait don d’une bague en or au magasin.

Il a été acheté par un client qui l’a apporté chez un bijoutier à proximité et a découvert qu’il valait 120 £. Elle l’a revendu immédiatement.

Pas de crock : Tout dans le magasin est au prix de 20p - ce qui signifie qu'il y a toujours de vraies bonnes affaires à faire

Pas de crock : Tout dans le magasin est au prix de 20p – ce qui signifie qu’il y a toujours de vraies bonnes affaires à faire

Les bénévoles des magasins ont repéré des clients sur leurs téléphones en train de googler la valeur des livres pour voir s’ils peuvent être revendus à profit.

Quand je demande à Stewart si cela le dérange que des gens puissent exploiter sa bonne volonté, il insiste sur le fait que non.

Il dit: «Vous pourriez être un millionnaire en passant par ici et cela n’aurait pas d’importance. La boutique est pour tout le monde. Nous ne sommes pas motivés par le fait de gagner beaucoup d’argent.

Le personnel dit que les clients sont un mélange de ceux qui ont du mal à joindre les deux bouts et des acheteurs qui recherchent le frisson d’une bonne affaire.

Les couples de retraités, les adolescents et les jeunes familles avec enfants franchissent la porte pendant que je suis là – et personne ne part sans acheter quelque chose.

‘Est-ce que ce sont juste 20p?’ demande une femme avec enthousiasme. ‘Absolument?’

Un autre client masculin explique qu’il est en visite pour la journée depuis Nottingham. Il ne peut pas croire sa chance.

Sue me dit qu’ils ont même eu des visiteurs d’Abu Dhabi et du Canada. Pourtant, il semble étonnant qu’un magasin comme celui-ci puisse survivre à une pandémie de deux ans – au cours de laquelle il a été contraint de fermer pendant des mois à la fois – sans parler de la crise du coût de la vie qui a suivi.

Mais il y a un esprit de survie à l’ancienne au cœur de The 20p Shop. Et Stewart est un vendeur convaincant. “Nous n’arrêterons jamais de vendre des choses pour 20p”, dit-il. “C’est toute la philosophie de la boutique et nous avons été construits autour d’un objectif social pour rendre les choses abordables pour la communauté.”

h.kelly@dailymail.co.uk

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