Le marché du travail tendu pousse le chômage en Alaska à un niveau record

Le taux de chômage de l’Alaska a atteint son plus bas niveau jamais enregistré, deux ans après avoir atteint un niveau record au début de la pandémie de COVID-19.

Le taux de chômage corrigé des variations saisonnières de l’État est tombé à 4,9% en avril – les dernières données disponibles du ministère du Travail et du Développement de la main-d’œuvre de l’Alaska.

En avril 2020, le taux de chômage a atteint un niveau sans précédent de 11,9 % un mois après la déclaration de la pandémie, des niveaux qui ont même dépassé le ralentissement du milieu des années 1980 dans l’État, selon les données du département du travail remontant à 1976.

Le faible taux de chômage actuel met en évidence un marché du travail extrêmement tendu, créant des maux de tête pour les employeurs de l’Alaska qui ont besoin de travailleurs alors que l’été et une saison touristique prometteuse commencent, mais aussi des avantages pour les travailleurs potentiels qui peuvent acheter les salaires les plus élevés, selon les économistes de l’État.

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Les chiffres sont également un autre signe que l’économie a rebondi sur ses bases d’avant la pandémie, a déclaré Lennon Weller, économiste au ministère du Travail et du Développement de la main-d’œuvre de l’Alaska.

Avant la pandémie, l’État se remettait tout juste d’une longue récession.

“La majorité des données que nous examinons indiqueraient que nous sommes essentiellement aussi en bonne santé sinon en meilleure santé que nous ne l’étions avant la pandémie », a déclaré Weller mardi.

Les tendances observées en Alaska font écho à une reprise à l’échelle nationale après des pertes d’emplois massives pendant la pandémie. En avril, l’Alaska était l’un des 17 États enregistrant le taux de chômage le plus bas de son histoire.

L’inflation persistante est devenue un problème, en particulier pour de nombreuses personnes ayant de longs trajets ou qui ont déjà dû faire face à des prix élevés dans les magasins, comme dans les zones rurales de l’Alaska, a déclaré Weller.

La demande dans les garde-manger de l’Alaska a augmenté ces derniers mois.

D’un autre côté, Weller a déclaré qu’il y avait plusieurs points positifs dans l’économie :

• Les données préliminaires sur la croissance des salaires en 2021, les plus récentes disponibles, sont assez solides.

• La production économique est à son plus fort depuis au moins le début de la pandémie, alors que les dépenses et le tourisme reviennent aux niveaux d’avant la COVID. La flambée des prix du pétrole ces derniers mois stimule le produit intérieur brut de l’État, a-t-il déclaré.

• Les demandes de chômage sont à des taux record, avec des demandes continues tombant à environ 4 400 récemment, contre plus de 50 000 pendant la pandémie.

“Nous sommes proches d’un niveau de référence où autant de personnes qui veulent un emploi en ont un”, a déclaré Weller.

Le nombre de chômeurs était d’un peu moins de 18 000 en mars et avril, des niveaux bas jamais vus depuis plus de trois décennies, selon les données de l’État.

Aider à créer le marché du travail serré est un bassin de main-d’œuvre relativement petit en Alaska. Le nombre total de personnes employées et sans emploi en Alaska a atteint près de 362 000 en avril, un chiffre supérieur à celui des dernières années, mais inférieur à celui de 2016.

La population de l’État a culminé à un peu moins de 743 000 personnes en 2016, avant de baisser, en partie grâce à l’émigration associée à une forte économie des 48 inférieurs. Cette diminution de la population a contribué à la diminution du bassin de main-d’œuvre.

En plus de ce changement démographique, la pandémie a créé de nouvelles circonstances qui ont empêché certaines personnes de retourner au travail.

Plus de 40 000 Alaskiens étaient au chômage au début de la pandémie. Mais beaucoup ne sont pas retournés à leur ancien emploi pour diverses raisons, ont déclaré des économistes. Certains ont pris une retraite anticipée, certains restent préoccupés par l’exposition au COVID-19, et certains continuent de rencontrer des difficultés pour trouver des services de garde d’enfants, entre autres raisons, a déclaré Weller.

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“Un certain nombre de personnes ont choisi de rester sur la touche pour une raison quelconque”, a déclaré Neal Fried, économiste au Département du travail et du développement de la main-d’œuvre de l’Alaska.

Les conditions actuelles ont créé une demande “incroyable” de demandeurs d’emploi, qui sont relativement rares, a-t-il déclaré. C’est un résultat inhabituel pour une reprise, qui est généralement un marché d’employeurs plutôt qu’un demandeur d’emploi, a déclaré Fried.

Le marché du travail restreint est également un facteur dans le Lower 48, de sorte que les travailleurs sont moins incités à se rendre en Alaska pour des opportunités d’emploi, a déclaré Fried.

“Le fait que le marché du travail soit si serré dans tout le pays signifie que moins de personnes viennent en Alaska, ce qui rend le marché du travail en Alaska encore plus serré parce que nous obtenons généralement une partie du bassin de main-d’œuvre d’ailleurs dans le pays”, Fried a dit.

Paula Bradison, PDG de PeopleAK, anciennement Alaska Executive Search, a déclaré que les employeurs offraient d’importantes primes à la signature à un rythme qu’elle n’avait jamais vu auparavant. Les personnes à la recherche d’un emploi sont également aux commandes comme jamais auparavant, a-t-elle déclaré.

Pour les employeurs, en revanche, “la pandémie a amplifié les problèmes que nous allions rencontrer quoi qu’il arrive”, a-t-elle déclaré.

Cela inclut un nombre insuffisant de travailleurs avant même la pandémie, illustré en partie par le nombre de travailleurs J-1 Summer Work Travel, de nombreuses entreprises d’accueil et de loisirs s’appuyaient fortement chaque été pour travailler dans l’industrie du tourisme, a-t-elle déclaré.

La main-d’œuvre de l’Alaska subissait depuis longtemps attrition et vieillissement, aussi. De plus en plus de travailleurs étaient de plus en plus proches de la retraite à mesure que la pandémie arrivait, et ils avaient de plus en plus d’incitations à se retirer du marché du travail car le COVID-19 mettait les populations plus âgées à haut risque, a-t-elle déclaré.

Le marché du travail tendu pourrait continuer, a-t-elle déclaré. Des sommes énormes d’argent fédéral pour les infrastructures qui devraient être versées en Alaska créeront une nouvelle demande de travailleurs, a-t-elle déclaré.

Weller, l’économiste, a déclaré qu’il y avait un élément de données économiques générales qui n’était pas revenu aux niveaux d’avant la pandémie, mais qu’il se rapprochait.

En avril, les emplois rémunérés et rémunérés, qui n’incluent pas les travailleurs indépendants de l’Alaska, ont continué de croître pour atteindre 310 600 emplois. Mais ils sont restés 11 800 en dessous de leur nombre au cours du même mois en 2019.

Cependant, l’emploi global est plus élevé lorsque les travailleurs indépendants sont comptés, une catégorie de travail qui semble avoir augmenté en Alaska pendant la pandémie, a déclaré Weller. Les chiffres corrigés des variations saisonnières de l’État fixent le nombre combiné d’emplois en Alaska à un peu plus de 344 000.

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