Les Américains ne se sont pas sentis aussi sombres au sujet de leurs finances depuis la Grande Récession : « Je marche tous les jours juste pour sortir de ma tête et essayer de rester en bonne santé. Sinon, c’est juste inquiétant sans arrêt ‘

The Human Cost est une nouvelle chronique de MarketWatch qui examine les conséquences des événements mondiaux sur la vie des gens.

Colleen Champagne, 65 ans, une retraitée basée à Dallas, dit qu’elle ne peut pas se résoudre à découvrir comment ses comptes de retraite ont fonctionné ces derniers temps.

“Je ne peux même pas regarder mon portefeuille”, a-t-elle déclaré à MarketWatch. “J’ai une pension de mon travail, j’ai commencé à percevoir la sécurité sociale, et j’ai aussi une pension de la VA. Mon défunt mari était un vétéran handicapé. Comme tout augmente en prix, mes revenus n’augmentent pas. Elle a récemment payé 4,69 $ le gallon d’essence et elle ne voulait pas conduire sa voiture. “Tout cela est très effrayant à ce stade”, a-t-elle déclaré.

Champagne se rend compte qu’elle est plus chanceuse que la plupart, mais comme des millions de retraités, elle est à la merci des augmentations du coût de la vie sur tout, de l’assurance automobile aux œufs et à la volaille, et la chute des stocks. “Quand le marché boursier baisse, mes revenus baissent également”, a-t-elle déclaré. « Je ne les ai pas touchés. Je l’ignore littéralement en ce moment. J’ai peur que lorsque j’en ai besoin, il ne soit pas là.

Après avoir pris sa retraite en mars 2021 de son poste de coordinatrice principale de l’éducation pour le département du plastique de l’UT Southwestern, elle a pris un emploi à temps partiel en tant qu’assistante commerciale dans un magasin de vêtements pour femmes du centre commercial NorthPark, dans le nord-est de Dallas. Le travail paie 12 $ de l’heure. Cela ne couvre pas ses 1 000 $ de versements hypothécaires mensuels sur sa maison en rangée, mais cela aide à payer la nourriture et l’essence.

“Je crains que lorsque j’en ai besoin, il ne soit pas là.”


— Colleen Champagne, 65 ans, retraitée de Dallas, Texas

“Je n’ai pas eu à obtenir le poste, mais je suis vraiment content de l’avoir maintenant”, a déclaré Champagne. “Une fois que j’ai pris ma retraite, c’était, ‘OK, et maintenant?’ C’était un énorme changement. Les deux premiers mois après ma retraite, j’ai commencé des cours de yoga et des cours d’aquarelle. Vous devez rester occupé. Je marche tous les jours juste pour sortir de ma tête et essayer de rester en bonne santé. Sinon, c’est juste s’inquiéter sans cesse de ce qui se passe.

Une multitude de sondages récents reflètent ses préoccupations financières. Les Américains se sentent pessimistes quant à l’économie et à leur propre situation financière, secoués par la flambée des prix et un marché boursier volatil, une épée à double tranchant non aidée par le spectre de la récession qui se profile à l’horizon. Les craintes de stagflation – hausse du chômage et de l’inflation et ralentissement de la croissance économique – persistent également.

La hausse du coût de la vie effraie les Américains. L’inflation a augmenté de 6,3% en avril contre 6,6% en mars, a indiqué le département du Commerce. L’indice des prix à la consommation le plus connu a bondi de 8,3 % en avril contre 8,5 % en mars. Les deux chiffres de mars ont marqué des sommets en 40 ans. Le S&P 500SPX,
+0,95 %
est en baisse de 14% depuis le 1er janvier, le Dow Jones Industrial Index DJIA,
+0,80 %
est inférieur de 10 %, et le Nasdaq COMP,
+0,94%
Vous avez échoué 23,8 %.

Confiance ébranlée dans l’économie américaine

Un sondage du Wall Street Journal publié lundi, mené avec NORC à l’Université de Chicago, a déclaré que le pourcentage d’Américains (35%) qui se sentent insatisfaits de leurs finances est au plus haut niveau depuis que le NORC a commencé à poser cette question en 1972. Seulement 27% ont déclaré se sentir mieux dans leurs finances, en baisse de 20 points de pourcentage par rapport à l’année dernière. (Le sondage auprès de 1 071 adultes a été réalisé en mai.)

De plus, la part des personnes qui ont déclaré que leur situation financière s’était en fait détériorée au cours des dernières années a atteint 38 %, ce qui en fait la première fois depuis la Grande Récession que plus de 33 % des personnes ont déclaré aux sondeurs que leurs finances s’étaient détériorées ces dernières années. années. Le tableau d’ensemble n’était pas moins sombre : 83 % ont décrit l’économie comme « mauvaise » ou « pas si bonne ».

Bob Heaps, 73 ans, fait partie de ces personnes. Il a pris sa retraite de son emploi à temps plein en tant que policier en 2008 après 34 ans et a travaillé à temps partiel jusqu’en 2018. Il a déménagé à Peoria, Illinois, de Denver en 2014. Bien qu’il soit sur une base financière stable – il a un retraite et de la sécurité sociale, et sa femme travaille toujours à plein temps comme enseignante – lui aussi est pessimiste quant aux perspectives de l’économie américaine.

Voici un exemple : Heaps aimait passer ses vacances à Longboat, en Floride, près de Sarasota, mais il a déclaré que les prix de l’hébergement avaient plus que triplé ces dernières années. «Je ressens pour les gens qui ne sont pas aussi aisés et qui n’ont pas cette sécurité qui sont juste critiqués à gauche et à droite par le prix de la nourriture et le prix de l’essence – et vous l’appelez. Que font ces gens ? J’ai demandé.

Il déplore également le prix élevé de l’immobilier. Heaps ne pouvait pas se permettre de retourner à Denver s’il le voulait. Lui et sa femme ont encore environ 25 ans sur leur hypothèque, bien que ses paiements mensuels ne soient que de 800 $. « J’ai refinancé lorsque les taux étaient plus bas. Ils m’appellent chaque semaine pour savoir si je veux refinancer. J’ai envie de les rappeler et de leur dire : ‘Tu es dingue, ou quoi ?’ »

Les gens sont secoués par la hausse des prix et un marché boursier volatil, une épée à double tranchant qui n’est pas aidée par le spectre de la récession qui se profile à l’horizon.

Stock

Les législateurs des deux côtés de l’allée portent la responsabilité de la hausse du coût de la vie, a-t-il déclaré. “La politique y est pour beaucoup”, a déclaré Heaps à MarketWatch. «Les personnes que nous élisons devraient être obligées de travailler ensemble sur des choses. Nous ne les avons pas élus pour être une législature 50/50. Nous comptons sur nos dirigeants pour essayer de résoudre ces problèmes, et je ne pense pas qu’ils fassent un très bon travail.

Un autre sondage, le dernier indice de confiance économique de Gallup, mené auprès de 1 007 adultes le mois dernier, a oscillé à -45 en mai, contre un score légèrement meilleur de -39 pour les deux mois précédents, mais mai a marqué la lecture la plus basse pendant la pandémie de COVID-19 , et la confiance la plus faible a probablement été enregistrée depuis les derniers jours de la Grande Récession au début de 2009.

L’indice est une mesure sommaire des perceptions des Américains sur les conditions économiques actuelles et leurs perspectives et leur confiance dans l’économie américaine. Il a une fourchette théorique de +100, si tous les répondants disent que l’économie est excellente ou bonne et qu’elle s’améliore, à -100, si tous les sondés disent qu’elle est mauvaise et qu’elle empire.

Les derniers résultats ont été obtenus à un moment où “les prix de l’essence ont atteint des niveaux records, une inflation élevée, des rapports gouvernementaux faisant état d’une croissance économique en baisse au premier trimestre et d’un marché boursier en chute libre”, a déclaré Gallup. “Le faible taux de chômage est un point positif rare, mais les employeurs ont encore du mal à trouver des travailleurs pour pourvoir les emplois nécessaires, ce qui contribue aux problèmes persistants de la chaîne d’approvisionnement.”

Champagne a été témoin de ce besoin de travailleurs dans le magasin de vêtements où elle travaille à Dallas. « Comme la plupart des endroits, ils ne trouvent pas assez d’aide. Il n’y a personne qui semble vouloir travailler en ce moment. Il y a quelques semaines, nous avons eu deux personnes qui avaient le COVID. Nous travaillons tous en plus pour aider. Si un petit rouage tombe, le reste d’entre nous doit le ramasser. Nous avons dû fermer le magasin plus tôt car il n’y avait pas assez de personnel.

Ces prix élevés sont peut-être là pour rester

Un troisième sondage CBS News/You Gov publié la semaine dernière est arrivé à une conclusion similaire : quelque 77 % des personnes interrogées se sont déclarées les plus pessimistes quant au coût des biens et services (contre 70 % en septembre), suivis par l’économie américaine ( 68% contre 58% en septembre) et l’état actuel du marché boursier (67% contre 49% en septembre), révèle l’enquête.

Quelque 63% ont décrit l’état du pays comme “inquiétant” et “inquiétant”, a conclu l’enquête auprès de 2 041 adultes menée le mois dernier. Quelque 69% des personnes ont déclaré que l’économie était «mauvaise» contre seulement 46% qui ont dit la même chose en avril 2021. Pointant du doigt la Maison Blanche, 65% ont déclaré que le président Joe Biden était lent à réagir aux problèmes, alors que seulement 35% ont déclaré qu’il abordait les choses de la bonne manière.

D’autres observateurs ont critiqué la Réserve fédérale américaine, affirmant qu’elle n’avait pas anticipé et/ou réagi assez rapidement à la hausse de l’inflation, attribuée au moins en partie aux problèmes de chaîne d’approvisionnement liés à la pandémie. « Pourquoi ont-ils retardé leur réponse ? » l’ancien président de la Fed, Ben Bernanke, a déclaré à “Squawk Box” de CNBC le mois dernier. “Je pense qu’avec le recul, oui, c’était une erreur.”

“Les personnes que nous élisons devraient être obligées de travailler ensemble sur des choses.”


– Bob Heaps, 73 ans, policier à la retraite à Saint-Pétersbourg, en Floride.

Champagne, quant à lui, ne se soucie pas tant de manquer d’argent “que de savoir comment étirer l’argent que j’ai”. En plus des frais HOA et des taxes foncières, elle doit payer 2 800 $ par an en assurance habitation pour sa propriété de 1 700 pieds carrés, située dans un lotissement de 400 autres unités. La menace de tempêtes et d’ouragans, dit-elle, maintient les taux élevés.

La hausse des prix exerce une pression supplémentaire sur ceux qui vivent d’un revenu fixe. Une solution possible : Champagne pourrait quitter le Texas pour le Michigan, où elle a une famille. Hélas, elle soupçonne que ces prix élevés sont là pour rester, mais elle est plus confiante que le marché boursier finira par se redresser. “J’espère que cela reviendra comme tout le reste, mais combien de temps cela va-t-il prendre?”

Elle peut au moins faire ses courses judicieusement, à l’abri des pires problèmes de chaîne d’approvisionnement. « Les épiceries de Dallas sont assez bien approvisionnées. J’ai parlé à quelqu’un dans le Michigan, et elle m’a dit qu’on ne pouvait pas trouver autant de choses dans les épiceries là-bas. C’est tellement aléatoire », a-t-elle déclaré. “Je suis vraiment reconnaissant de vivre seul en ce moment afin de pouvoir faire l’épicerie pour une personne. Je ne peux pas imaginer si j’avais une maison pleine de gens et que je devais les nourrir.

Le coût humain :

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