Les appels à stimuler le gaz naturel ne peuvent ignorer les effets mortels de la combustion de carburant

Le gaz naturel fait la une des journaux alors que la guerre en Ukraine se poursuit, consolidant les États-Unis en tant que leader mondial des exportations de gaz. Chez nous, des groupes tels que la Chambre de commerce des États-Unis plaident pour plus d’électricité au gaz, invoquant le besoin de fiabilité avant la saison de refroidissement estivale. Cependant, plusieurs études ne font pas la une des journaux et montrent que la combustion de combustibles fossiles dans les centrales électriques tue des milliers d’Américains chaque année.

En avril, l’American Lung Association (ALA) a publié son rapport “Zeroing in on Healthy Air”, pour examiner l’impact de la réduction des émissions de combustibles fossiles provenant à la fois des transports et de l’énergie électrique. L’ALA et le consultant ICF ont modélisé les résultats pour la santé associés au passage à des transports et à une énergie à zéro émission, et ont constaté qu’à l’échelle nationale, 110 000 décès prématurés pourraient être évités entre 2020 et 2050. L’élimination de ces émissions apporterait également des avantages pour la santé évalués à 1,2 billion de dollars.

Puis, à la mi-mai, une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université du Wisconsin à Madison a révélé que l’élimination de la pollution due à la combustion de combustibles fossiles dans les centrales électriques pourrait éviter jusqu’à 11 600 décès prématurés aux États-Unis chaque année, avec une valeur annuelle de 132 milliards de dollars. . Les chercheurs se sont penchés sur cinq secteurs supplémentaires : l’utilisation de combustibles industriels ; consommation de carburant résidentielle et commerciale; véhicules routiers; véhicules non routiers; ainsi que la production et le raffinage de pétrole et de gaz. Ils ont constaté que l’exposition aux petites particules émises par la combustion dans ces six secteurs combinés a entraîné 205 000 décès en un an. Et, en raison des disparités dans l’implantation des centrales électriques et autres installations, les victimes de cette pollution sont bien plus souvent des personnes à faible revenu et des personnes de couleur.

Les émissions de combustion nuisent au corps de plusieurs façons. Les petites particules (appelées PM2,5) sont beaucoup plus petites que les minuscules sacs aériens de nos poumons et peuvent pénétrer dans tous les systèmes du corps. Les PM2,5 sont liées aux crises cardiaques et aux accidents vasculaires cérébraux ainsi qu’aux maladies rénales, aux naissances prématurées et à la maladie de Parkinson. Les PM2,5 sont également un perturbateur endocrinien, elles contribuent donc au diabète et à l’obésité. Ces minuscules particules causent des dommages considérables aux populations qui vivent à proximité des émetteurs.

L’industrie des combustibles fossiles a passé des années (ainsi que des millions de dollars des contribuables) à convaincre les décideurs politiques que le contrôle de ces émissions est tout simplement trop coûteux. Aujourd’hui, face à la menace existentielle de l’obsolescence à mesure que les énergies renouvelables et une multitude de technologies de stockage de l’énergie émergent, l’industrie profite du «capitalisme de catastrophe» non seulement pour survivre, mais aussi pour se développer et remporter des victoires politiques. Le capitalisme de catastrophe est décrit par la journaliste et militante Naomi Klein comme le monde de l’entreprise utilisant la désorientation du public pendant une crise pour prendre le contrôle et obtenir des reculs politiques et réglementaires supplémentaires.

Selon Frank Macchiarola, vice-président senior de l’American Petroleum Institute (API) chargé des politiques, de l’économie et des affaires réglementaires, l’invasion de l’Ukraine souligne l’affirmation de l’API selon laquelle l’augmentation de la production de pétrole et de gaz naturel aux États-Unis “a fourni à la nation la sécurité énergétique et a aidé le la sécurité énergétique des alliés américains tout en aidant à faire baisser les prix chez eux.

Il semble que l’industrie passe à côté de l’ironie : capitaliser sur une guerre qui tue des innocents – afin de promouvoir une utilisation accrue du gaz naturel – tue également des innocents.

Pendant ce temps, l’American Gas Association continue de déclarer que le gaz naturel a un “impact environnemental plus faible que les autres sources d’énergie” sur sa page Web Environnement et changement climatique, et ils paient des influenceurs des médias sociaux pour promouvoir les appareils à gaz. Cet effort de relations publiques fonctionne. Malheureusement, l’Agence américaine d’information sur l’énergie prévoit une augmentation de 3 % de la consommation intérieure de gaz naturel pour 2022.

Cette déconnexion entre la politique énergétique et les impacts sur la santé ne peut pas continuer. Des solutions viables et fiables sans combustion existent, et elles sont moins coûteuses, même si l’on ignore les impacts sanitaires et économiques massifs de la combustion des combustibles fossiles. Ces solutions comprennent une efficacité énergétique agressive qui réduit la charge énergétique totale, des programmes de réponse à la demande qui paient les clients pour qu’ils éloignent leur utilisation des périodes qui nécessitent le fonctionnement des usines les plus sales et les moins efficaces, et un accès accru au stockage solaire, éolien et par batterie, pour n’en nommer que quelques.

Maintenant, plus que jamais, il est temps de se détourner de la combustion et d’investir dans ces alternatives propres. Nos vies en dépendent.

Shelley Hudson Robbins est directrice de projet chez Clean Energy Group. Son travail se concentre sur le projet Phase Out Peakers et le projet Resilient Power. Elle a également travaillé pour Upstate Forever en Caroline du Sud, le département du commerce de l’Oklahoma, le bureau du gouverneur de Floride (défendant l’État contre le forage en mer) et la Florida Public Service Commission.

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