Les conservateurs et le NPD poussent le gouvernement libéral à agir davantage contre l’inflation

La chef conservatrice par intérim, Candice Bergen, prend la parole lors d’une conférence de presse sur la colline du Parlement à Ottawa, le 7 juin.PATRICK DOYLE/La Presse canadienne

Les partis d’opposition fédéraux pressent le gouvernement d’en faire plus pour freiner l’inflation avant l’ajournement du Parlement pour l’été, bien qu’il y ait un désaccord considérable sur l’opportunité de s’attaquer aux défis du coût de la vie en réduisant les impôts ou en les augmentant et en redistribuant les revenus.

Mardi, les conservateurs ont profité de leur dernière journée d’opposition avant les vacances d’été pour présenter une motion demandant au gouvernement de geler la taxe sur les produits et services sur l’essence et le diesel, de suspendre la taxe sur le carbone et de lever les tarifs sur les importations d’engrais, entre autres demandes.

« Les gens n’ont pas besoin d’un chèque du gouvernement. Ils ont besoin de réductions d’impôts », a déclaré la chef conservatrice par intérim, Candice Bergen, lors d’une conférence de presse mardi avant le débat sur la motion. « La meilleure façon d’aider les Canadiens est de réduire leurs impôts, et non de leur promettre qu’un chèque pourrait arriver par la poste.

La motion devait être votée mardi soir. Les libéraux et le NPD, qui, en votant ensemble, ont la majorité aux Communes, se sont prononcés contre la proposition conservatrice.

Pendant ce temps, le NPD a réitéré sa propre proposition pour lutter contre l’abordabilité en taxant les « bénéfices excédentaires » que les grandes entreprises ont réalisés pendant la pandémie de COVID-19 et en redistribuant les revenus aux familles à faible revenu par le biais d’augmentations du crédit pour TPS et de l’Allocation canadienne pour enfants.

La forte hausse des prix à la consommation, en particulier pour les produits de première nécessité tels que la nourriture, l’essence et le logement, est devenue un enjeu politique majeur. Les partis d’opposition ont passé une grande partie des deux dernières sessions parlementaires à harceler le gouvernement au sujet de l’inflation, qui a atteint un taux annuel de 6,8 %, le plus élevé depuis trois décennies, en avril.

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Jusqu’à présent, les propositions de l’opposition pour y faire face ont peu avancé.

Les libéraux ont ignoré les efforts visant à leur attribuer la flambée des prix, arguant que l’inflation est un phénomène mondial causé par des perturbations liées à la pandémie dans les chaînes d’approvisionnement et, plus récemment, un choc des prix des matières premières dû à l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les ministres libéraux ont également souligné des initiatives telles que les garderies subventionnées et l’expansion de l’Allocation canadienne pour les travailleurs, qui va aux personnes à faible revenu, pour faire valoir que le gouvernement a été proactif sur les questions de coût de la vie.

Dans le même temps, le gouvernement a pris moins de mesures pour lutter contre les hausses de prix ou compenser la hausse des coûts que ceux des autres économies avancées.

En mars, le président américain Joe Biden a ordonné la libération de réserves stratégiques de pétrole. C’est mettre chaque jour un million de barils de pétrole supplémentaires sur le marché pendant six mois.

M. Biden a déclaré que maîtriser l’inflation était sa priorité économique et, au cours des derniers mois, il a souligné l’importance de réduire la taille du déficit du gouvernement fédéral américain comme moyen d’y parvenir. L’administration démocrate subit une pression considérable pour montrer qu’elle est sérieuse au sujet du contrôle de l’inflation avant les élections de mi-mandat au Congrès à l’automne.

La coalition au pouvoir en Allemagne a annoncé en mars un programme de lutte contre l’inflation de 16 milliards d’euros (21,5 milliards de dollars) qui comprend des mesures telles que la réduction de la taxe sur l’essence pendant trois mois d’environ 30 centimes d’euro par litre.

Les pays européens sont confrontés à un choc inflationniste aigu, car les sanctions contre la Russie ont affecté une grande partie de leur approvisionnement en pétrole et en gaz.

Lorsqu’on lui a demandé mardi, lors de la période des questions, pourquoi le gouvernement canadien ne faisait pas plus pour lutter contre la hausse des prix du carburant, le ministre des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson, a déclaré que le gouvernement travaillait avec des alliés pour stabiliser les marchés internationaux de l’énergie.

« À cet égard, nous nous sommes engagés à augmenter la production de pétrole et de gaz de 300 000 barils par jour d’ici la fin de l’année. Chez nous, nous avons demandé au Bureau de la concurrence de s’assurer qu’il n’y a pas de collusion autour du prix de l’essence », a déclaré M. Wilkinson.

Le gouvernement conservateur du Royaume-Uni a instauré une « taxe exceptionnelle » sur les bénéfices des sociétés énergétiques semblable à ce que le NPD a proposé.

À partir de fin mai, les sociétés énergétiques opérant en Grande-Bretagne sont confrontées à un prélèvement supplémentaire de 25% sur les bénéfices – bien qu’il existe des exemptions pour encourager des choses telles que l’augmentation des investissements. Le gouvernement britannique prévoit d’affecter ces fonds à des initiatives visant à atténuer les problèmes de coût de la vie.

Le gouvernement libéral du Canada a augmenté les impôts sur les bénéfices excédentaires des banques et des compagnies d’assurance dans son budget d’avril. Cela comprenait une augmentation de 1,5 % de l’impôt sur le revenu des sociétés sur les bénéfices supérieurs à 100 millions de dollars, ainsi qu’un impôt unique de 15 % sur les revenus des banques et des compagnies d’assurance supérieurs à 1 milliard de dollars pour 2021.

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, a déclaré mardi que le gouvernement devrait étendre cette initiative en taxant d’autres grandes entreprises qui réalisent des bénéfices exceptionnels, “en particulier les magasins à grande surface et les sociétés pétrolières et gazières”.

Il est de la responsabilité du gouvernement de dire : « Si vous réalisez des profits excessifs sur le dos des gens dans une période difficile où les gens n’ont pas les moyens de manger, alors vous devez commencer à payer votre juste part », a déclaré M. Singh. dans une conférence de presse.

La principale responsabilité de la maîtrise de l’inflation incombe à la Banque du Canada, qui a commencé à augmenter agressivement les taux d’intérêt pour tenter de ralentir l’économie et de ramener l’offre et la demande au même niveau. La banque centrale a augmenté son taux d’intérêt directeur lors de trois réunions consécutives de décision sur les taux, à 1,5%, et a déclaré qu’elle pourrait devoir porter le taux de référence à 3% ou plus.

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