OPINION

Les énergies renouvelables sont plus coûteuses et risquées plus vous creusez profondément

John Kane-Berman |

07 juin 2022

John Kane-Berman explique pourquoi le “bon marché” du solaire et de l’éolien est en grande partie illusoire

C’est maintenant presque un article de foi parmi les rédacteurs énergétiques de la plupart des médias que les « énergies renouvelables » sont la meilleure forme d’énergie d’un point de vue environnemental. Après tout, ils ne dégagent aucun gaz nocif. Ils sont également bon marché et deviennent moins chers. Certains journalistes affirment même qu’ils sont gratuits : vous n’avez pas à payer pour le soleil ou le vent.

Cependant, un article publié ce mois-ci affirme que l’éolien et le solaire ne sont pas moins chers que les carburants conventionnels si le coût total de l’électricité (FCOE) pour la société est pris en compte. Rédigé par Lars Schernikau, William Hayden-Smith et Rosemary Falcon, l’article intitulé “Full Cost of Electricity (FCOE) and Energy Returns (eROI)” apparaît dans le Journal de gestion et de durabilité publié par le Centre canadien des sciences et de l’éducation.

Anthea Jeffery s’est appuyée sur ce document pour une partie de sa soumission au nom de l’Institut sud-africain des relations raciales au comité parlementaire chargé d’examiner le projet de loi sur le changement climatique.

Selon l’article des trois auteurs, toute énergie nécessite de prélever des ressources sur la planète, de les transformer et donc de nuire à l’environnement. L’objectif de l’humanité devrait être de minimiser « ces impacts négatifs » en augmentant l’efficacité. La politique énergétique doit avoir trois objectifs : accessibilité économique, sécurité d’approvisionnement et protection de l’environnement.

Pour s’assurer que la politique énergétique promeut ces trois objectifs, le document soutient qu’à la fois le FCOE et l’eROI doivent être pris en compte.

Le coût actualisé de l’électricité (LCOE) est plus couramment utilisé. Ceci, cependant, est trompeur car il ne comprend que trois mesures – les coûts de construction, de carburant et d’exploitation. Le FCOE, en revanche, mesure le coût total des énergies renouvelables pour la société. Il s’agit donc d’une mesure plus complète que le LCOE.

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En premier lieu, il y a les coûts d’exploitation minière, de transport, d’investissement et de construction. L’extraction du lithium et d’autres minéraux implique l’excavation de grandes quantités de roche, ce qui nécessite l’utilisation de combustibles fossiles, car l’éolien et le solaire sont trop intermittents pour être fiables pour les opérations minières. Les combustibles fossiles doivent également être utilisés pour transporter les minéraux là où les éoliennes, les panneaux solaires et les batteries de stockage (« machines vertes ») sont fabriqués.

Deuxièmement, il y a le coût des carburants, qui est une force pour l’éolien et le solaire, car eux-mêmes n’ont pas de frais de carburant.

Troisièmement, il y a les coûts d’exploitation et d’entretien. Le document indique que l’éolien terrestre et le solaire coûtent à peu près le même prix que le charbon, mais que l’éolien offshore est beaucoup plus cher. Les panneaux solaires sont cependant relativement bon marché.

Quatrièmement, il y a le coût de l’équilibrage de charge, nécessaire pour la tâche très difficile de stabilisation du réseau compte tenu de l’intermittence du vent et du solaire.