Les réductions d’impôts de la mairie ne résoudront pas la croissance des entreprises anéantie par COVID

Le grand nombre

69 990

le nombre d’établissements commerciaux à Toronto selon l’édition la plus récente de l’enquête annuelle sur l’emploi de l’hôtel de ville. Le nombre a chuté de 6 570 depuis le début de la pandémie.

L’hôtel de ville de Toronto a publié de nouveaux chiffres sur l’état de l’économie commerciale de la ville. Ils sont mauvais. Vraiment mauvais. Juste un défilé incessant de mauvais numéros.

Commençons par un grand. Selon la dernière édition de l’enquête annuelle sur l’emploi de la mairie de Toronto, cette ville a clôturé 2021 avec 69 990 établissements commerciaux. Pour trouver une époque où cette ville avait moins d’entreprises, il faut remonter très loin. La dernière fois que cette ville a été aussi dépourvue de commerce, c’était en 1984.

C’est près de quatre décennies de croissance des entreprises anéanties. Et rappelez-vous, en 1984, la ville avait une population beaucoup plus petite – nous avons augmenté d’environ un demi-million depuis lors.

Au cours des deux dernières années pandémiques, la ville a connu un déclin net de 6 570 entreprises. La baisse de 3 480 en 2020 était la plus importante que la mairie ait jamais comptée. Et 2021 n’a été qu’à peine meilleure, avec une nouvelle baisse de 3 090.

Si vous voulez saisir les bons côtés, vous pourriez peut-être souligner le fait que ces entreprises restantes emploient plus de personnes qu’auparavant. Le nombre d’employés par entreprise a augmenté en 2021, passant à 20,7 contre 19,8 l’année précédente.

Mais cette doublure argentée n’est pas si sterling, j’en ai peur. “L’augmentation du nombre moyen d’employés démontre un plus grand nombre de fermetures parmi les petites entreprises”, conclut le rapport.

Ce qui nous amène à une autre triste statistique : les entreprises de neuf employés ou moins représentaient 95 % des entreprises qui ont fermé définitivement pendant la pandémie.

OK, assez avec le carnage numérique. La conclusion est claire : les entreprises de Toronto ont été détruites. Les petites entreprises surtout. Alors, que va faire la mairie de Toronto à ce sujet ?

La réponse, jusqu’à présent, ne suffit pas. Outre le programme CaféTO pour les terrasses sur rue, qui a servi de véritable bouée de sauvetage pour les restaurants, l’action la plus concrète posée à ce jour par le maire John Tory et le conseil de Toronto est la mise en place d’une réduction de taxes foncières destinée aux petites entreprises.

Une bonne idée, mais le conseil a choisi de définir les petites entreprises en fonction de critères tels que l’emplacement, la valeur imposable du bâtiment dans lequel elles opèrent et, pour les entreprises du centre-ville, la superficie en pieds carrés.

Le résultat est qu’un groupe des 29 000 adresses bénéficiant d’un allégement de l’impôt foncier de 15 % cette année semble élargir la définition de la petite entreprise. Il existe des adresses, par exemple, correspondant à des magasins de prêt sur salaire, des établissements de restauration rapide et des chaînes de pharmacies. De nombreuses petites entreprises légitimes, comme certaines situées dans des centres commerciaux, sont entièrement laissées de côté.

Pire encore, parce que les conservateurs et le conseil ne voulaient pas augmenter les taxes foncières pour les propriétaires – bien que Toronto ait certaines des taxes foncières résidentielles les plus basses de la RGT – le coût total de 27 millions de dollars de la réduction d’impôt destinée aux petites entreprises est compensé par des augmentations pour les entreprises restantes qui ne correspondent pas aux critères de la ville.

Et les hits s’enchaînent. Un rapport présenté cette semaine au comité exécutif de type cabinet de Tory reconnaît que la ville n’a aucun moyen de forcer les propriétaires à répercuter cette réduction d’impôt sur les petites entreprises à leurs locataires commerciaux.

Le rapport indique que la ville est quelque peu convaincue que la plupart – potentiellement jusqu’à 85% – des baux commerciaux sont structurés de manière à ce que les locataires paient directement les taxes foncières, afin qu’ils obtiennent la réduction. Mais cela laisse encore, dans le meilleur des cas, potentiellement 4 000 entreprises éligibles qui ne peuvent que regarder leurs propriétaires profiter d’un allégement fiscal.

Pas idéal, c’est le moins qu’on puisse dire.

Si la mairie veut sérieusement redresser le climat des affaires désastreux de cette ville, elle doit devenir plus agressive pour réduire les taxes foncières des entreprises de Toronto dans l’ensemble, même si cela signifie déplacer le fardeau fiscal vers la catégorie résidentielle de Toronto. Assez d’essayer de choisir des gagnants et des perdants en définissant arbitrairement ce qu’est une petite entreprise.

Mais il ne s’agit pas seulement d’impôts. Il s’agit également de faire sortir les gens après deux longues années de pandémie, avec des festivals de rue, des événements culturels et d’autres célébrations qui incitent les gens à dépenser de l’argent dans des entreprises locales. Il est tout à fait inadmissible, étant donné l’état de l’économie de la ville, qu’il y ait le moindre doute que Taste of the Danforth aura lieu cette année. La mairie devrait remuer ciel et terre — et les terrasses du CaféTO, si c’est absolument nécessaire — pour programmer un été bien rempli d’événements.

Renoncez aux frais de permis, fournissez un soutien logistique et ignorez les détracteurs qui se plaignent du bruit et des fermetures de rues. Faites tout ce qu’il faut.

Avec des chiffres aussi désastreux, espérer que l’économie de Toronto se redresse n’est pas une option. Cette ville a perdu des décennies de croissance commerciale en quelques années. S’il vous plaît, n’attendons pas des décennies pour le reconstruire.

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