Non, vous ne l’imaginez pas – la taille des emballages diminue

C’est l’inflation que vous n’êtes pas censé voir.

Du papier toilette au yaourt et au café en passant par les chips de maïs, les fabricants réduisent discrètement la taille des emballages sans baisser les prix. C’est ce qu’on appelle la “shrinkflation”, et ça s’accélère dans le monde entier.

Aux États-Unis, une petite boîte de Kleenex contient désormais 60 mouchoirs ; il y a quelques mois, il y en avait 65. Les yaourts Chobani Flips sont passés de 5,3 onces à 4,5 onces. Au Royaume-Uni, Nestlé a réduit ses boîtes de café Nescafé Azera Americano de 100 grammes à 90 grammes. En Inde, une barre de savon à vaisselle Vim est passée de 155 grammes à 135 grammes.

La rétrécissement n’est pas nouveau. Mais il prolifère en période de forte inflation alors que les entreprises sont aux prises avec la hausse des coûts des ingrédientsemballage, main d’oeuvre et le transport. L’inflation mondiale des prix à la consommation a augmenté d’environ 7 % en mai, à un rythme qui se poursuivra probablement jusqu’en septembre, selon S&P Global.

« Ça vient par vagues. Il se trouve que nous sommes actuellement dans un raz de marée à cause de l’inflation », a déclaré Edgar Dworsky, défenseur des consommateurs et ancien procureur général adjoint du Massachusetts, qui a documenté la contraction de l’inflation sur son site Web Consumer World pendant des décennies.

Dworsky a commencé à remarquer des boîtes plus petites dans l’isolat de céréales l’automne dernier, et la contraction a explosé à partir de là. Il peut citer des dizaines d’exemples, du papier hygiénique Cottonelle Ultra Clean Care, qui est passé de 340 feuilles par rouleau à 312, au café Folgers, qui a réduit son récipient de 51 onces à 43,5 onces mais dit toujours qu’il fera jusqu’à 400 tasses. . (Folgers dit qu’il utilise une nouvelle technologie qui donne des grains plus légers.)

Dworsky a déclaré que la démarque inconnue attire les fabricants car ils savent que les clients remarqueront des augmentations de prix mais ne garderont pas une trace des poids nets ou de petits détails, comme le nombre de feuilles sur un rouleau de papier toilette. Les entreprises peuvent également utiliser des astuces pour détourner l’attention de la réduction des effectifs, comme marquer les petits emballages avec de nouvelles étiquettes lumineuses qui attirent l’attention des acheteurs.

C’est ce que Fritos a fait. Les sacs de Fritos Scoops marqués “Party Size” pesaient 18 onces ; certains sont encore en vente dans une chaîne d’épiceries du Texas. Mais presque toutes les autres grandes chaînes font maintenant de la publicité pour des Fritos Scoops «Party Size» de 15,5 onces – et plus chères.

PepsiCo n’a pas répondu lorsqu’on lui a posé des questions sur Fritos. Mais il a reconnu le rétrécissement des bouteilles de Gatorade. La société a récemment commencé à éliminer les bouteilles de 32 onces au profit de celles de 28 onces, qui sont effilées au milieu pour faciliter leur tenue. Le changement est en préparation depuis des années et n’est pas lié au climat économique actuel, a déclaré PepsiCo. Mais il n’a pas répondu lorsqu’on lui a demandé pourquoi la version 28 onces était plus chère.

De même, Kimberly-Clark – qui fabrique à la fois Cottonelle et Kleenex – n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur la taille réduite des emballages. Procter & Gamble Co. n’a pas répondu lorsqu’on lui a posé des questions sur le revitalisant Pantene Pro-V Curl Perfection, qui est passé de 12 onces liquides à 10,4 onces liquides, mais coûte toujours 3,99 $.

Les collations Earth’s Best Organic Sunny Day sont passées de huit barres par boîte à sept, mais le prix indiqué dans plusieurs magasins reste de 3,69 $. Hain Celestial Group, le propriétaire de la marque, n’a pas répondu à un e-mail sollicitant des commentaires.

Certaines entreprises sont franches sur les changements. Au Japon, le fabricant de collations Calbee Inc. a annoncé en mai des réductions de poids de 10 % et des augmentations de prix de 10 % pour nombre de ses produits, notamment des chips de légumes et des edamames croustillants. L’entreprise a blâmé une forte hausse du coût des matières premières.

Domino’s Pizza a annoncé en janvier qu’elle réduisait la taille de ses ailes de poulet de 10 pièces à huit pièces pour le même prix de livraison de 7,99 $. Domino’s a cité la hausse du prix du poulet.

En Inde, le “down-switching” – un autre terme pour la rétrécissement – se fait principalement dans les zones rurales, où les gens sont plus pauvres et plus sensibles aux prix, a déclaré Byas Anand, responsable des communications d’entreprise pour Dabur India, une entreprise de soins aux consommateurs et de produits alimentaires. Dans les villes, les entreprises augmentent simplement les prix.

“Mon entreprise le fait ouvertement depuis des lustres”, a déclaré Anand.

Certains clients qui ont remarqué la réduction des effectifs partagent des exemples sur les réseaux sociaux. D’autres disent que la démarque inconnue les amène à modifier leurs habitudes d’achat.

Alex Aspacher fait une grande partie de l’épicerie et de la planification des repas pour sa famille de quatre personnes à Haskins, Ohio. Il a remarqué que le paquet d’une livre de fromage suisse en tranches qu’il avait l’habitude d’acheter était tombé à 12 onces, mais qu’il gardait son prix de 9,99 $. Maintenant, il cherche des offres ou achète un bloc de fromage et le tranche lui-même.

Aspacher a déclaré qu’il savait que les prix augmenteraient lorsqu’il a commencé à lire sur les salaires plus élevés des épiciers. Mais la rapidité du changement – ​​et la diminution des colis – l’ont surpris.

“J’y étais préparé dans une certaine mesure, mais il n’y a pas eu de limite jusqu’à présent”, a déclaré Aspacher. “J’espère que nous trouverons ce plafond très bientôt.”

Parfois, la tendance peut s’inverser. À mesure que l’inflation diminue, la concurrence pourrait obliger les fabricants à baisser leurs prix ou à réintroduire des packages plus volumineux. Mais Dworsky dit qu’une fois qu’un produit est devenu plus petit, il reste souvent ainsi.

“La montée en gamme est plutôt rare”, a-t-il déclaré.

Hitendra Chaturvedi, professeur de gestion de la chaîne d’approvisionnement à la WP Carey School of Business de l’Arizona State University, a déclaré qu’il ne doutait pas que de nombreuses entreprises soient aux prises avec des pénuries de main-d’œuvre et des coûts de matières premières plus élevés.

Mais dans certains cas, les bénéfices des entreprises – ou les ventes moins le coût des affaires – augmentent également de façon exponentielle, et Chaturvedi trouve cela troublant.

Il cite Mondelez International, qui a pris un peu de chaleur ce printemps pour avoir réduit la taille de sa barre Cadbury Dairy Milk au Royaume-Uni sans baisser le prix. Le bénéfice d’exploitation de l’entreprise a augmenté de 21 % en 2021, mais a chuté de 15 % au premier trimestre en raison de l’augmentation des pressions sur les coûts. À titre de comparaison, le bénéfice d’exploitation de PepsiCo a grimpé de 11 % en 2021 et de 128 % au premier trimestre.

“Je ne dis pas qu’ils profitent, mais ça sent bon”, a déclaré Chaturvedi. « Utilisons-nous les contraintes d’approvisionnement comme une arme pour gagner plus d’argent ?

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AP Writers Ashok Sharma à Delhi et Kelvin Chan à Londres ont contribué.

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