Opinion : La victoire de Doug Ford est un revers pour la politique climatique canadienne. C’est aussi une opportunité

Circulation sur la promenade Don Valley à Toronto le 5 octobre 2021.Fred Lum/le Globe and Mail

La confortable réélection de Doug Ford est un revers important pour les contributions du Canada à la lutte contre les changements climatiques.

Le premier ministre de l’Ontario n’a manifesté presque aucun intérêt, lors de son premier mandat, pour les actions visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre de la province la plus peuplée du pays.

Il a commencé par faire la guerre à la tarification du carbone tout en supprimant les contrats énergétiques et les infrastructures de recharge des véhicules électriques. Il y a mis fin avec des protections foncières affaiblies et la pollution due à la production d’électricité – qui relevait de ses prédécesseurs parce que l’utilisation du charbon a cessé – devrait augmenter à nouveau en raison de la dépendance croissante au gaz naturel.

La campagne de ce printemps a donné peu d’indications que son second mandat sera différent. Contrairement à ses adversaires, il n’a offert aucune promesse de dépenses ou de réglementations pour réduire les émissions des transports ou des bâtiments, et il n’a parlé que vaguement de vouloir un réseau électrique plus propre. Son sujet de prédilection pendant la course était les nouveaux projets d’autoroute.

Mais les défenseurs de l’environnement devraient reconnaître une opportunité et un impératif dans la victoire de M. Ford – et il ne s’agit pas seulement de faire campagne plus durement contre lui la prochaine fois.

Il s’agit de persuader M. Ford des mérites des politiques de réduction des émissions, mais à ses conditions : en tant qu’impératifs économiques et non moraux.

Et s’ils y parviennent, le recadrage pourrait ouvrir la voie à un consensus sur la transition vers une économie propre, au-delà de l’Ontario.

Avec la montée en flèche de l’inflation, une crise énergétique mondiale et la crainte d’une récession imminente, même de nombreux Canadiens qui reconnaissent le changement climatique comme une menace existentielle à long terme sont davantage préoccupés par les besoins immédiats de leur famille. Ce sentiment est canalisé par de nombreux politiciens conservateurs, qui font de l’ambition climatique le domaine des élites qui n’ont pas à se soucier de l’abordabilité ou de la capacité de leurs enfants à trouver du travail.

M. Ford est l’un de ces politiciens, jusqu’à un certain point. Mais il a également démontré qu’il peut être convaincu des mérites d’une politique liée au climat, si les avantages tangibles – principalement sous la forme de création d’emplois – sont suffisamment évidents.

Jusqu’à présent, cela impliquait principalement de courtiser les investissements dans la fabrication de produits à faible émission de carbone – en particulier sa poursuite réussie (et le subventionnement), aux côtés d’Ottawa, des engagements de fabrication de véhicules électriques.

C’est révélateur d’une certaine ouverture d’esprit, puisqu’il était initialement dédaigneux de ce genre de transformation industrielle. Mais à quelques exceptions près – notamment la décarbonisation de la production d’acier existante – il n’y a pas encore eu beaucoup de corrélation avec la réduction des émissions de l’Ontario, puisque les produits sont en grande partie destinés à l’exportation.

La préoccupation actuelle, pour quiconque croit fermement en des politiques qui entraîneraient réellement des réductions importantes de GES dans la province, devrait être de persuader M. Ford qu’eux aussi auraient de meilleurs avantages économiques.

Considérez la politique de l’électricité.

Faire la sourde oreille au sujet des émissions de ce secteur qui devraient quintupler d’ici 2035, en raison de la dépendance accrue au gaz naturel, tombera dans l’oreille d’un sourd à Queen’s Park.

Mais M. Ford a au moins commencé à reconnaître publiquement la nécessité d’une énergie propre afin d’attirer la fabrication par des entreprises prenant de plus en plus leurs propres engagements de zéro émission nette. Pour l’instant, le seul type de génération non émettrice pour lequel il s’est fortement intéressé est le nucléaire, y compris le développement de petits réacteurs modulaires. Les défenseurs de l’énergie éolienne et solaire ont donc un travail à faire, en le persuadant que cela pourrait également aider à créer des avantages industriels.

Ils doivent également le persuader que les énergies renouvelables peuvent contribuer à l’abordabilité pour les contribuables – son principal objectif en matière d’électricité depuis son entrée en fonction.

Oui, les subventions malheureuses aux énergies renouvelables accordées par le gouvernement libéral précédent ont contribué à des taux élevés et à la perception persistante que celles-ci restent des sources d’énergie coûteuses. Mais les prix de l’éolien et du solaire ont depuis tellement baissé qu’ils devraient désormais faire partie de la solution. C’est particulièrement le cas lorsqu’il s’agit de technologies de micro-réseaux, telles que les panneaux solaires et les options de stockage d’énergie, qui donnent aux propriétaires plus de contrôle sur leurs coûts et même la capacité de réaliser des bénéfices si la province adopte les réformes du marché.

Envisagez également des rénovations éconergétiques pour les bâtiments. M. Ford ne va pas soudainement se soucier de réduire les émissions du chauffage aux combustibles fossiles, par des mesures telles que des installations de pompes à chaleur et une meilleure isolation. Mais il pourrait être favorable à l’idée de soutiens pour ces investissements, tels que des subventions et des prêts, aidant les propriétaires ou les entreprises à réduire leurs factures d’énergie.

Il pourrait être plus favorable au concept de rénovation s’il est convaincu du potentiel de création d’emplois dans la construction et la sous-traitance. Et encore plus si un cas convaincant pouvait être présenté pour une stratégie plus holistique qui conduirait à la fabrication de composants de modernisation.

Ensuite, il y a la transition vers les véhicules électriques. En ce qui concerne l’électrification des transports, il y a évidemment un argument à faire valoir qu’une province qui essaie déjà de se positionner comme une centrale électrique de fabrication de véhicules électriques devrait inciter les consommateurs à acheter ces véhicules.

Mais le cas le plus fort peut être du côté du coût de la vie. Une période de prix de l’essence exorbitants devrait être l’occasion de repositionner les véhicules électriques, encore largement perçus comme le domaine des citadins soucieux de l’environnement, comme une solution pour les navetteurs à court d’argent susceptibles d’être les partisans de M. Ford. Il pourrait même y avoir de la place pour que son gouvernement innove, en concevant des remises sur les achats au profit de ceux qui parcourent de longues distances quotidiennement, par opposition aux habitants du centre-ville qui verront principalement les véhicules s’asseoir dans leur allée.

Quels que soient les mérites de ces présentations liées au climat et d’autres qui pourraient être faites à M. Ford, il importera également de savoir qui est répertorié pour les faire.

Les groupes environnementaux n’ont pas beaucoup d’influence sur son gouvernement, et ils n’en auront probablement jamais.

Mais c’est une autre histoire avec d’autres qui devraient en bénéficier – les industries qu’il veut attirer ou soutenir, les syndicats dont il a courtisé le soutien avec un succès surprenant, les élus municipaux auxquels il s’est montré de plus en plus réceptif au cours de son premier mandat.

Plus ces intérêts peuvent être alignés pour aider à plaider la cause, plus il est probable que ces types de politiques auront du succès dans le bureau du premier ministre.

Lancer ce genre d’effort de persuasion est toujours sûr d’être une bataille difficile, et peut ne pas être très invitant immédiatement après le vote de jeudi.

Mais c’est un effort qui en vaut la peine, surtout compte tenu de la nécessité à l’échelle du pays de persuader les conservateurs que la politique environnementale est également le type de politique économique que leurs partisans souhaitent.

M. Ford est actuellement le membre le plus puissant de son parti au Canada. Il est mobile. Il incombe à ceux qui se soucient profondément de la politique climatique de voir à quel point ils peuvent l’émouvoir.

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