Un nouveau livre sur “King Lear” se concentre sur le langage de la pièce

Q Avec Le Roi Lear, quelle est la langue ou l’intrigue la plus importante ? Ou les deux sont-ils également importants ? ce qui rend lis une tragédie shakespearienne si particulière ?

UN. Il est impossible de donner la primauté au langage ou à l’intrigue et à la structure dramatique car ils se renforcent mutuellement. Mon livre examine très attentivement la langue de Le Roi Lear, j’entends par là à la fois la rhétorique verbale et les langages du geste, du costume et du mouvement à travers lesquels Shakespeare chorégraphie l’action scénique. Apprendre aux élèves à prêter attention aux jeux de mots et aux rimes va de pair avec leur apprendre à déchiffrer l’importance des mises en scène originales et des références aux vêtements que portent les personnages et aux objets qu’ils transportent.

Tous ces éléments de fabrication de sens sont intégrés dans une double intrigue unique qui fonctionne par répétition. Les erreurs et les actes de violence et de cruauté se reproduisent sans cesse, créant une image de la vie humaine presque insupportable. La pièce est singulière pour cette double intrigue et pour sa portée épique, mais aussi pour ses monosyllabes tout à fait déchirantes : « Hurlez, hurlez, hurlez ». “Pourquoi un chien, un cheval, un rat devrait-il avoir la vie, / Et toi pas de souffle du tout ?”

Q Que lisez-vous lorsque vous travaillez sur un livre et quel type de lecture évitez-vous lorsque vous écrivez ?

UN. Je n’évite aucun type de livre lorsque j’écris une étude critique. Ma lecture est toujours éclectique et opportuniste. Que j’écrive un livre ou non, j’essaie de me tenir au courant des dernières critiques dans mon domaine, des ouvrages d’histoire (je lis toujours les livres du prix Bancroft, par exemple), des livres écrits ou recommandés par des collègues, ceux qui surgissent dans les pages de la Supplément littéraire du Times ou La revue des livres de Londres, et des tonnes de nouvelles pièces de théâtre et de romans d’écrivains établis et émergents.

Q Qu’avez-vous lu récemment que vous recommanderiez, et pourquoi ?

UN. J’ai été vraiment émue par de nombreux essais dans Ann Patchett’s Ces Jours Précieux. Je l’aime plus en tant qu’essayiste qu’en tant que romancière, et j’ai été frappé par le nombre de ces pièces traitant de la mortalité, un thème majeur de notre ère COVID, et par la valeur qu’elle a trouvée en tant que libraire essayant de créer un espace pour que la conversation sur la politique et l’art s’épanouisse. Elle a clairement trouvé un moyen de faire en sorte que sa vie compte.

J’ai récemment lu la biographie d’Hermione Lee sur Tom Stoppard après avoir lu sa pièce récente, Léopoldstadt, sur une famille juive à Vienne avant et pendant l’Holocauste. J’ai toujours aimé l’esprit de Stoppard, sa mise en scène complexe et son originalité. Lee m’a fait apprécier encore plus ces choses et comprendre leurs racines dans la vie complexe de Stoppard, qui comprenait la découverte tardive de sa propre judéité.

Hier soir j’ai fini Station onze, Le roman d’Emily St. John Mandel sur un fléau dévastateur qui anéantit 99 % de la population mondiale. Parmi les survivants se trouve une troupe d’acteurs qui parcourent le Haut-Midwest pour interpréter Shakespeare. Cela suscite des réflexions sur la catastrophe et la persistance de l’art. Juste avant, j’ai lu Marina Warner Indigo, une réécriture complexe de La tempête qui va et vient entre le moment colonial dans les Caraïbes et ses longs séquelles au 20e-siècle la Grande-Bretagne. Pourquoi, me demande-je, ce roman fabuleux et bouleversant n’est-il pas mieux connu ?

Q Que prévoyez-vous de lire avant le début du semestre d’automne ?

UN. J’ai une pile de choses alignées, y compris toutes les pièces du cycle de Pittsburgh d’August Wilson. Je les ai déjà lus, mais de façon éparse. Maintenant, je vais écrire à leur sujet, et j’ai hâte de revenir en arrière et de les lire tous dans l’ordre, chacun traitant d’une décennie différente du 20e siècle.

Ensuite, je me concentrerai sur de nouveaux livres pour le cours de littérature carcérale que je réorganise pour enseigner à nouveau à l’automne, y compris la poésie d’Etheridge Knight, Edwidge Danticat’s Frère, je meurs, et Asha Bandele La femme du prisonnier. Malheureusement, la littérature sur l’expérience carcérale américaine ne cesse de s’étendre. Sur ma liste d’été figurent également de nouvelles pièces de Winsome Pinnock, Lucy Kirkwood et Samuel Hunter.

Q Quelles sont vos projets pour l’été?

UN. Je vais dans le Maine et rustique. Pour moi, cela signifie que je vais lire, écrire, nager dans l’océan.

Q Vous organisez un dîner. Quels trois universitaires ou savants, morts ou vivants, inviteriez-vous, et pourquoi ?

UN. Mes invités seraient tous des femmes parce que, d’après mon expérience, les femmes s’écoutent vraiment quand elles se réunissent, et elles savent aussi s’amuser. Seulement trois, c’est dur, mais sûrement Toni Morrison, l’une des personnes les plus sages et les plus créatives à avoir béni la vie universitaire américaine ; Wendy Brown, dont les pensées politiques et les actions politiques réarrangent toujours mon cerveau ; et Angela Davis, une penseuse et écrivaine qui continue à être brillante et courageuse.

Leave a Comment