Un sanctuaire pour une seule femme dédié à la reine Elizabeth brille à Arviat, au Nunavut

Joy Suluk d’Arviat, au Nunavut, n’avait que 10 ans lorsqu’elle a vu pour la première fois une photo de la reine Elizabeth.

C’était en 1963 et, comme dans la plupart des édifices gouvernementaux à l’époque, une image de la reine était accrochée au mur de l’Eskimo Point Federal Hostel où Suluk allait à l’école.

“Nous avions l’habitude de chanter Dieu sauve la reine,” rappelle Suluk.

Et il y avait une photo sur le mur devant la classe. Et je pensais qu’elle était la plus belle personne sur terre.”

Près de 60 ans plus tard, l’admiration de Suluk n’a fait que grandir.

“C’est une personne très forte et très compatissante. Et spirituelle. Et elle se soucie des gens”, a déclaré Suluk.

“Elle place sa position au-dessus de ses besoins personnels.”

L’admiration de Suluk pour le monarque n’est pas la seule chose qui a grandi au fil des décennies – il y a aussi sa collection de souvenirs de la reine Elizabeth. Elle a commencé à collectionner toutes les choses d’Elizabeth dans les années 1980.

Assiettes, boîtes de conserve, théières et plus encore – Suluk collectionne tout ce qui concerne Elizabeth depuis les années 1980. (Kate Kyle/CBC)

“C’est la première pièce que j’ai reçue”, a déclaré Suluk en désignant une boîte en fer blanc de couleur bordeaux. “C’est mon préféré parce que c’est ce qui m’a fait avancer.”

Timbres, assiettes, salières et poivrières, magazines, livres, cuillères, coupures de journaux – le trésor de souvenirs de Suluk est exposé dans deux vitrines chez elle ou dans un entrepôt.

“J’ai aussi besoin d’espace pour ma couture”, a-t-elle déclaré.

Seule une partie de la collection de Suluk est exposée et le reste est entreposé. Un t-shirt blanc commémore la visite de la reine à Rankin Inlet, au Nunavut, en 1994. (Juanita Taylor/CBC)

Rencontre unique dans une vie

La couture de Suluk est ce qui l’a amenée à rencontrer la reine en 1994, lorsque la souveraine s’est arrêtée à Rankin Inlet. La communauté du Nunavut faisait encore partie des Territoires du Nord-Ouest à l’époque.

Suluk a parcouru 215 kilomètres entre Arviat et Rankin Inlet pour une opportunité unique.

“Depuis que je suis toute petite, je disais : ‘Je veux voir la reine de mes propres yeux'”, se souvient-elle.

Joy avait répondu à un appel aux artisans pour qu’ils exposent leur travail lors de la visite d’Elizabeth à Rankin Inlet. Une grande tente a été installée et la reine a marché de table en table en regardant l’artisanat.

Suluk à Rankin Inlet, Nunavut, en 1994. Elle était là pour montrer certaines de ses créations de couture lors de la visite d’Elizabeth et a fini par rencontrer son héros. (Envoyé par Joy Suluk)

Les créations de couture de Suluk ont ​​attiré l’attention de la reine.

“Je l’ai entendue dire : ‘C’est toi qui l’as fait ?’ Ma voix m’a quitté… J’avais en fait des épingles et des aiguilles partout sur moi”, se souvient Suluk.

Elle est revenue à ces jours en chantant Dieu sauve la reine.

La reine continua jusqu’à la table d’artisanat suivante, tandis que son personnel s’approchait de Suluk.

“Le monsieur a dit:” La famille royale aimerait acheter votre couette et vos coussins “- et à ce moment-là, j’ai oublié comment parler anglais », a déclaré Suluk en riant. Elle parle principalement l’inuktitut.

La relation entre la monarchie et les Inuits au Canada est compliquée par l’histoire coloniale et l’héritage des pensionnats.

La reine Elizabeth est accueillie par les résidents locaux alors qu’elle se promène dans les rues d’Iqaluit lors de sa tournée du jubilé d’or en 2002. (Paul Chiasson/Presse Canadienne)

La collection du Centre d’histoire et de dialogue sur les pensionnats indiens montre le Foyer fédéral d’Eskimo Point — aujourd’hui Arviat — exploité de 1962 à 1967. Il s’agissait d’un externat local qui faisait partie du système des pensionnats du Canada.

Suluk choisit de ne pas se concentrer sur cette histoire troublée. Elle dit que c’est une question de pardon.

“Les choses se sont passées dans le passé mais nous ne pouvons pas vivre dans le passé”, a-t-elle déclaré.

“Elle se soucie des gens”, a déclaré Suluk. (Juanita Taylor/CBC)

Toujours à la recherche de nouveaux objets de collection

En parcourant sa collection de souvenirs, Suluk choisit un autre de ses objets préférés : une théière avec la photo de la reine dessus. Il vient d’un magasin d’antiquités à Winnipeg et Suluk ne l’a jamais utilisé.

Suluk recherche régulièrement des articles en ligne et dans des magasins d’occasion lorsqu’elle voyage dans le sud. Il n’y a pas de magasins d’antiquités à Arviat.

Suluk tient une théière commémorant le jubilé de diamant de la reine Elizabeth en 2012. (Radio-Canada)

“Je prends des photos de ce que j’ai et je les porte dans mon téléphone portable. Et quand je tombe sur [something], je vérifie rapidement si je l’ai eu. Et si je ne le fais pas, je l’achète”, dit-elle.

Elle a des articles en double – achetés dans les jours précédant son téléphone portable pour garder une trace de ce qu’elle avait.

Il y a au moins un autre objet que Suluk espère ajouter à sa collection. C’est une poupée Barbie, conçue pour ressembler à la reine dans une robe ivoire, une ceinture bleue et un diadème. Il a été publié cette année pour marquer le jubilé de platine de la reine, qui célèbre ses 70 ans sur le trône.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle allait faire de sa collection, elle a répondu qu’elle pourrait la transmettre à ses enfants ou à quelqu’un d’autre qui “aime la reine autant que moi”.

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