Une entreprise du Sud connaissait le changement climatique depuis des décennies tout en finançant le déni climatique, selon un rapport

Siège social de la Southern Company à Atlanta.

Siège social de la Southern Company à Atlanta.
photo: Kristoffer Tripplaar Sipa (PA)

L’un des plus grands et des plus rentables entreprises de services publics aux États-Unis étaient au courant du changement climatique depuis des décennies et ont pourtant continué à construire des installations de combustibles fossiles tout en finançant des groupes qui contribuent à la désinformation sur le climat, un rapport publié mercredi a trouvé.

Les cadres de Southern Company, qui sert 9 millions de clients dans six étatsavaient participé à des discussions sur l’impact du dioxyde de carbone sur l’atmosphère dès les années 1960, le rapport du groupe de surveillance des services publics, l’Energy & Policy Institute trouvé.

“Le rapport s’appuie sur les preuves que Southern Company savait qu’elle risquait d’accélérer et de verrouiller un changement climatique néfaste à l’avenir lorsqu’elle a choisi de dépenser des millions de dollars pour soutenir les efforts visant à saper l’acceptation publique de la science du climat et à ralentir la transition vers une énergie propre”, Dave Anderson, l’auteur du rapport et responsable des politiques à l’Energy & Policy Institute, a déclaré à Earther dans un e-mail. « Ces efforts ont malheureusement été couronnés de succès. Aujourd’hui, nous vivons dans un monde où certains changements climatiques nocifs sont désormais enfermés, et les scientifiques sont de plus en plus en mesure d’attribuer des événements météorologiques extrêmes dommageables comme les vagues de chaleur et les ondes de tempête au changement climatique causé par la combustion de combustibles fossiles.

Le rapport utilise des documents archivés, y compris les documents déposés par la Securities and Exchange Commission de Southern Company, ainsi que des documents précédemment récupérés dans d’autres enquêtes et litiges pour compiler une chronologie de l’implication de Southern Company dans la recherche sur le climat. Dès 1964, le président du service public – alors appelé Southern Services – était un réviseur technique sur un rapport de la Maison Blanche qui recommandait des recherches supplémentaires sur l’effet de la pollution par le CO2 dans l’atmosphère.

Les choses se sont réchauffées dans les années 1980, lorsque la Southern Company a été avertie dans des publications par des scientifiques et le gouvernement fédéral des impacts potentiellement catastrophiques du changement climatique. Un dirigeant de la société a même coprésidé un panel lors de la réunion de 1985 de l’Air Pollution Control Association qui a discuté des impacts d’autres gaz à effet de serre comme le méthane et a expliqué comment la conservation de l’énergie et les technologies renouvelables pourraient aider à ralentir la montée en flèche des niveaux de CO2.

Néanmoins, malgré les appels publics croissants à l’action climatique après les années 1980, Southern Company “s’est imposée comme une force motrice de la désinformation climatique” au cours des prochaines décennies, indique le rapport.. L’entreprise est un acteur clé et un bailleur de fonds depuis des décennies dans des groupes de lobbying de services publics comme l’Edison Electric Institute, qui a été un machine puissante pour aider l’industrie des services publics à répandre le déni climatique.

Dans une déclaration à Earther, un porte-parole de Southern Company a déclaré :

« Nous sommes fiers de nos progrès dans la réduction de nos émissions de GES de près de 50 % par rapport aux niveaux de 2007 et restons concentrés sur la transition de notre parc de production et sur les investissements connexes nécessaires dans nos réseaux de transport et de distribution. Les annonces récentes incluent des propositions visant à réduire de 88 % par rapport aux niveaux de 2007 le nombre d’unités au charbon dans notre système d’ici 2028. En plus de nous concentrer sur les émissions de carbone de notre parc de production, nous continuons d’investir dans les infrastructures et les technologies pour réduire davantage les émissions de méthane et d’autres GES de nos activités de gaz naturel. Nous soutenons des groupes, des associations et des efforts de recherche qui ouvrent la voie à des technologies de pointe sans carbone et nous nous concentrons sur l’élaboration de politiques carbone constructives et durables qui contribueront à faciliter la transition zéro net. »

Un représentant de la société a également envoyé un lien vers un rapport d’un organisme de surveillance à but non lucratif distinct questionner les sources de financement de l’Energy & Policy Institute.

Dans un exemple du milieu des années 1990, Le “réseau de télévision par satellite de la Southern Company a été utilisé pour cibler les enseignants dans les États du pays avec des ateliers qui ont promu les points de discussion de l’industrie du charbon sur le changement climatique et l’environnement”, a déclaré Anderson.

Le déni a traversé les décennies : en 2017, le PDG Thomas Fanning revendiqué sur CNBC que le changement climatique “se produit depuis des millénaires” et a nié que le CO2 était principalement responsable du changement climatique. (Fanning est également le dirigeant de services publics le mieux payé du pays, recevant près de 28 millions de dollars en 2019.)

Southern Company était également propriétaire de l’une des pannes de combustibles fossiles les plus médiatisées et les plus coûteuses du pays: l’installation de Kemper dans le Mississippi. L’usine était à l’origine destinée à être un exemple des promesses du «charbon propre», utilisant la capture et le stockage du carbone, mais la technologie s’est avérée si lourde et coûteuse que le projet a été supprimé sans jamais se connecter— après des années de construction et des milliards de dollars de retards transférés aux contribuables. L’investissement dans l’usine de Kemper a été réalisé même si les experts de ce panel de 1985 ont averti que le CSC n’était pas une méthode efficace pour ralentir le changement climatique.

Ce rapport est le dernier d’une série d’enquêtes menées au cours des dernières années sur ce que les entreprises puissantes, y compris les services publics, les constructeurs automobiles et les compagnies pétrolières, savaient sur le changement climatique au cours des décennies précédentes et comment elles ont participé à la propagation du déni climatique. Un service public comme Southern Company peut ne pas avoir le même la reconnaissance du nom d’une entreprise comme Exxon, mais les services publics sont sans doute plus puissants, grâce à leur maîtrise du réseau électrique.

Comme les États-Unis l’ont vu l’année dernière lorsque les intérêts des services publics ont influencé Joe Manchin Pour annuler une disposition climatique importante dans le projet de loi Build Back Better, de puissants services publics peuvent exercer leur volonté sur les législateurs pour arrêter l’action climatique. De nombreuses entreprises de services publics sont également continuer à facturer les contribuables pour construire des infrastructures de combustibles fossiles, malgré les proclamations publiques sur le climat.

Ces dernières années, Southern Company a mis en avant un pied apparemment plus vert, s’engageant à atteindre zéro net d’ici 2050 – bien que ces plans reposent fortement sur technologie inconnueet son continuer à construire de nouvelles usines à gazmalgré le fait que le monde doit cesser immédiatement de construire de nouvelles infrastructures de combustibles fossiles pour éviter les pires effets du réchauffement. Mais comme le montre ce rapport, c’est peut-être trop peu, trop tard.

“Qui sera responsable de payer pour les dommages causés à notre climat ?” dit Anderson.m. « Sera-ce la grande majorité des consommateurs et des contribuables ordinaires qui soutiennent depuis longtemps la priorité donnée au développement de sources d’énergie propres, comme l’énergie éolienne et solaire, plutôt que les combustibles fossiles ? Ou seront-ce les entreprises à la recherche de profits qui connaissaient depuis longtemps les risques climatiques liés à la combustion de combustibles fossiles, ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour ralentir la transition vers une énergie propre et continuent d’être les principales sources d’émissions de gaz à effet de serre ? »

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