L’accord proposé pourrait réduire les émissions toxiques dans la «Cancer Alley» américaine | Agence américaine de protection de l’environnement

Un règlement juridique proposé entre l’Environmental Protection Agency EPA et les habitants de la ville de Reserve, en Louisiane, pourrait réduire considérablement les émissions toxiques dans l’une des régions les plus polluées des États-Unis.

Annoncé mardi via le registre fédéral, l’accord proposé, connu sous le nom de décret de consentement, réglerait deux poursuites intentées en partie contre l’EPA par des membres de la communauté à prédominance noire de la paroisse St John the Baptist, l’épicentre de la région connue familièrement sous le nom de ” Allée du cancer ».

L’accord conduirait l’EPA à procéder à un examen de ses normes sur les polluants atmosphériques et éventuellement à établir de nouvelles règles régissant les émissions des usines pétrochimiques de la région.

Reserve, une petite communauté de la paroisse St John the Baptist, abrite le secteur de recensement le plus pollué aux États-Unis, où les données recueillies par l’EPA estiment que le taux de risque de cancer est 50 fois supérieur à la moyenne nationale. La communauté et la région de Cancer Alley font l’objet d’une série de reportages du Guardian intitulée Cancer Town.

Le taux élevé de risque de cancer dans la réserve est en grande partie attribuable à une usine de caoutchouc synthétique qui borde la communauté, exploitée par le géant chimique japonais Denka. C’est le seul endroit en Amérique à émettre le chloroprène, un cancérogène probable pour l’homme.

La limite d’exposition à vie recommandée par l’EPA aux émissions de chloroprène est actuellement de 0,2 microgramme par mètre cube. En 2017, peu de temps après que Denka a acheté l’usine à la société américaine DuPont, qui a exploité l’installation pendant des décennies et l’a vendue après avoir craint que l’EPA ne commence à réglementer ses émissions, la société japonaise s’est engagée à réduire ses émissions de 85 %. Mais la surveillance de l’air autour de l’usine montre que les émissions dépassent régulièrement la directive de l’EPA, parfois des dizaines de fois.

Dans l’une des poursuites potentiellement réglées par le décret de consentement, l’EPA a été poursuivie pour violations présumées de la Clean Air Act pour ne pas avoir contrôlé les émissions de chloroprène, ainsi que de nombreux autres polluants, notamment les agents cancérigènes pour l’homme, l’oxyde d’éthylène et le formaldéhyde.

Selon le décret de consentement proposé, l’EPA prendra des mesures sur les nouvelles révisions “nécessaires” potentielles des normes d’ici mars de l’année prochaine, avec une “action finale” en 2024.

Les avocats du groupe à but non lucratif Earth Justice, qui représentent les Concerned Citizens of St John, ont décrit le projet de décret de consentement comme “une étape importante sur la voie du renforcement final de la protection contre l’air toxique cancérigène que les membres de la communauté de St John ont respiré”. pendant des années”.

Ils ont ajouté: «Le test ultime sera de savoir si l’EPA écoute les membres de la communauté de St. John, suit la science et renforce les normes sur les toxiques atmosphériques pour protéger la santé publique. Les émissions de chloroprène et d’autres produits chimiques extrêmement toxiques des installations sont particulièrement dangereuses pour la santé et le bien-être des enfants et nécessitent une attention immédiate.

Dans un communiqué, le porte-parole de Denka (DPE), Jim Harris, a déclaré que la société examinerait le projet de décret de consentement et maintiendrait sa position de longue date selon laquelle les émissions de l’usine n’entraînaient “aucune augmentation des niveaux d’impacts sur la santé dans la zone entourant l’installation de DPE”.

La déclaration ajoute: “Le DPE continuera de travailler avec l’EPA pour garantir que la meilleure science disponible soit utilisée dans l’élaboration des futures règles.”

Le règlement proposé fait suite à une série de nouvelles mesures d’application dans la région après que l’administrateur de l’EPA de Joe Biden, Michael Regan, a visité St John et d’autres paroisses l’année dernière, plaidant pour faire plus pour soutenir les communautés touchées par la pollution de l’air.

En avril, l’EPA a ouvert un certain nombre d’enquêtes sur les droits civils dans des agences d’État pour déterminer si elles avaient violé les droits des résidents noirs en accordant un certain nombre de permis autorisant certaines usines à opérer dans la région. L’EPA a également annoncé qu’elle procédera à des inspections inopinées de certaines installations en Louisiane et ailleurs alors qu’elle intensifie ses efforts d’application.

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