Le romancier nommé par Miles Franklin s’excuse d’avoir plagié le lauréat du prix Nobel “sans s’en rendre compte” | Livres

L’auteur australien John Hughes s’est excusé d’avoir involontairement plagié des parties de l’œuvre d’un lauréat du prix Nobel après qu’une enquête du Guardian Australia ait révélé de multiples similitudes et des cas identiques dans son nouveau roman, The Dogs, qui a été nominé pour le prix littéraire le plus prestigieux d’Australie.

Près de 60 similitudes et phrases identiques ont été trouvées dans une comparaison du roman de Hughes et de la traduction anglaise de 2017 du livre de non-fiction de Svetlana Alexievich, The Unwomanly Face of War.

Après avoir découvert certaines similitudes entre les livres, Guardian Australia a appliqué un logiciel de comparaison de documents aux deux textes, ce qui a révélé 58 similitudes et quelques phrases identiques.

Guardian Australia a également trouvé des similitudes conceptuelles entre les incidents décrits dans les livres, y compris la scène centrale dont The Dogs tire son titre.

The Dogs est présenté comme l’œuvre originale de Hughes, sans référence à aucune autre source ou recherche.

Hughes – un descendant australien de réfugiés ukrainiens – a été acclamé par la critique pour son roman sur l’impact intergénérationnel des traumatismes en temps de guerre.

En plus d’être présélectionné en mai pour le prix Miles Franklin, le livre a été présélectionné pour les prix littéraires du premier ministre de Victoria 2022 et du premier ministre NSW 2022 pour la fiction.

Le protagoniste de Hughes, Michael, est le fils d’immigrants russes et italiens venus en Australie après la seconde guerre mondiale. À l’approche de la mort, sa mère, Anna, révèle ses expériences de combat contre l’armée nazie en tant que partisane. Les souvenirs d’Anna sont principalement présentés par Hughes sous forme de transcriptions que Michael fait de ses discussions avec elle ou à la troisième personne.

Né en Ukraine, Alexievich est un journaliste biélorusse et un ancien dirigeant du mouvement d’opposition au président Alexandre Loukachenko. elle a reçu le prix Nobel de littérature en 2015 pour ses « écrits polyphoniques historiques, monument de la souffrance et du courage de notre temps ».

Son œuvre de 1985 The Unwomanly Face of War est l’un des cinq livres de son cycle Voices of Utopia, décrivant la vie en Union soviétique à travers des témoignages oraux. Rassemblant des entretiens qu’elle a menés avec plus de 200 femmes qui ont combattu pour l’Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, le travail de non-fiction lui a pris plus de quatre ans pour rechercher et écrire.

Lorsque Guardian Australia a envoyé un certain nombre d’extraits de The Dogs à Alexievich et l’a interrogée sur l’utilisation apparente de son matériel, elle a envoyé une brève déclaration par l’intermédiaire d’un traducteur : « Je n’ai jamais entendu parler de The Dogs ni été contactée par Hughes. Les extraits textuels de mon livre sont scandaleux, et bien sûr je n’étais pas d’accord avec cela.

Lorsqu’on leur a présenté les mêmes exemples, les traducteurs primés d’Alexievich, l’équipe mari-femme de Richard Pevear et Larissa Volokhonsky, ont qualifié les similitudes de «tout à fait extraordinaires».

“De telles choses n’arrivent pas par coïncidence : pas avec des mots, des séquences, des voix aussi spécifiques”, ont-ils déclaré. “Cela devrait certainement être porté à l’attention des juges de la [Miles Franklin literary award] et du public. »

‘Je voudrais présenter mes excuses’

Dans une déclaration au Guardian, Hughes a déclaré qu’il avait commencé à écrire The Dogs il y a 15 ans, un processus qui impliquait “de nombreux enregistrements et transcriptions” avec ses grands-parents ukrainiens, qui ont raconté de nombreux cas similaires à ceux contenus dans le livre d’Alexievitch.

Il avait lu pour la première fois The Unwomanly Face of War lorsqu’il était sorti en anglais en 2017, a-t-il dit, et l’avait utilisé pour enseigner la voix aux étudiants en écriture créative, en reconnaissant Alexievich comme source.

“J’ai tapé les passages que je voulais utiliser et je ne suis pas retourné au livre lui-même depuis”, a-t-il déclaré. “À un moment donné, peu de temps après, j’ai dû les ajouter aux transcriptions que j’avais faites des entretiens avec mes grands-parents et au fil des ans et … [had] en viennent à les considérer comme les miens.

Il a dit que les histoires de ses grands-parents s’étaient confondues avec les histoires orales d’Alexievich dans son esprit. “Je ne pourrais plus les découdre, même si je l’avais voulu.”

Hughes a poursuivi : « Je n’essaie pas de me justifier ici. J’essaie plutôt de rendre compte de la façon dont j’aurais pu utiliser si directement des parties du travail d’un autre écrivain sans m’en rendre compte… Je n’avais à aucun moment de l’écriture l’intention de faire passer le travail d’Alexievitch pour le mien et j’ai été vraiment surpris quand j’ai vu le matériel inclus dans l’article (il n’y a rien de plus troublant que de découvrir que votre processus créatif n’est pas ce que vous aviez supposé).

“Je voudrais m’excuser auprès de Mme Alexievich et de ses traducteurs pour avoir utilisé leurs mots sans reconnaissance.”

L’éditrice de Hughes, Terri-ann White, chez Upswell Publishing, a déclaré qu’elle “se tient fermement aux côtés de l’auteur, malgré les crédits désormais évidents dans ce texte”.

En tant qu’écrivain, dit-elle, elle a compris “comment la créativité peut se mêler à la réalisation d’une longue œuvre”. Après avoir lu The Unwomanly Face of War d’Alexievich lorsqu’il a été traduit en anglais, elle a déclaré : « Je regrette seulement de ne pas avoir reconnu ces descriptions empruntées.

Elle a dit qu’elle “ferait amende honorable et reconnaîtrait ces sources primaires dans le livre que j’ai publié”.

plagiat

De nombreux exemples dans The Dogs qui sont formulés de la même manière que les transcriptions d’Alexievich dans The Unwomanly Face of War sont présentés comme les souvenirs de guerre d’Anna.

Dans la scène dont The Dogs tire son titre, Anna dit à Michael pour la première fois qu’elle avait assassiné sa petite sœur pour empêcher les cris de l’enfant de révéler l’emplacement de son unité partisane aux soldats allemands et à leurs chiens.

Les juges des Prix littéraires du premier ministre de NSW 2022 ont qualifié cette révélation d’essentielle pour l’exploration par le roman de “la manière dont un secret non dit peut façonner le présent”.

L’avant-propos du livre d’Alexievitch contient un récit transcrit d’un incident presque identique, raconté à Alexievich par une femme anonyme qui en a été témoin.

Dans les extraits ci-dessous, les points de suspension entre guillemets sont reproduits des deux livres ; ils n’indiquent pas de matériel omis.

De la transcription d’Alexievich :

Quelqu’un nous a trahis… Les Allemands ont découvert où se trouvait le camp de notre unité de partisans.

[W]ous avons été sauvés par les marécages où les forces punitives ne sont pas allées.

Pendant des jours, des semaines, nous nous sommes tenus debout jusqu’au cou dans l’eau.

De Les Chiens :

Quelqu’un nous a trahis… Les Allemands ont trouvé le camp. Nous avons été sauvés par les marais. Pendant des jours, nous nous sommes tenus debout jusqu’au cou. Boue et eau.

De la transcription d’Alexievich :

Le bébé avait faim… Il fallait l’allaiter… Mais la mère elle-même avait faim et n’avait pas de lait.

De Les Chiens :

Le bébé avait faim.

Mais elle aussi avait faim et avait peu de lait.

De la transcription d’Alexievich :

Le bébé a pleuré. Les forces punitives étaient proches… Avec des chiens… Si les chiens l’entendaient, nous serions tous tués. Tout le groupe – trente d’entre nous… Vous comprenez ?

[W]ous ne pouvons pas lever les yeux. Ni à la mère ni les uns aux autres…

De Les Chiens :

[T]es allemands étaient proches… on entendait les chiens. Si les chiens l’entendaient…?

Nous étions trente… Personne ne pouvait me regarder… Personne… Tu comprends…

Dans sa déclaration au Guardian Australia, Hughes a déclaré : « Les récits de première main d’Alexievich sur les femmes russes de la Seconde Guerre mondiale ressemblent tellement aux fragments de ma grand-mère tels qu’elle me les a racontés, les deux se sont confondus dans mon esprit.

“Même la scène du bébé dans le marais (qui correspond à d’autres récits horribles de personnes cachées), je m’en souviens comme d’une histoire qu’elle m’a racontée, même si je vois maintenant que c’est la version d’Alexievitch que j’ai incluse.”

Dans une autre section du livre de Hughes, Anna décrit à Michael comment elle est tombée amoureuse pendant la guerre. Tel qu’écrit par Hughes, il est presque identique à un récit raconté à Alexievitch par Nina Yakovlevna Vishnevskaya, sergent-major et assistante médicale d’un bataillon de chars soviétiques.

Du récit de Nina Yakovlevna Vishnevskaya à Alexievitch :

Je me souviens qu’une fois nous sommes tombés dans un encerclement… Nous avons creusé le sol de nos propres mains, nous n’avions rien d’autre. Pas de pelles… Rien… Nous étions pressés de toutes parts. Nous avions déjà décidé : cette nuit-là, soit nous percerions, soit nous mourrions. Nous pensions très probablement que nous mourrions… Je ne sais pas si je devrais en parler ou non. Je ne sais pas…

Nous nous sommes camouflés. Nous nous sommes assis là. Nous avons attendu la nuit pour essayer de percer d’une manière ou d’une autre. Et le lieutenant Misha T. – il remplaçait notre commandant de bataillon blessé, il avait une vingtaine d’années – a commencé à se rappeler combien il aimait danser, jouer de la guitare.

après Les chiens:

Je me souviens qu’une fois nous sommes tombés dans un encerclement… Nous avons creusé le sol de nos propres mains, nous n’avions rien d’autre. Pas de pelles… Rien… Nous étions pressés de toutes parts. Nous avions déjà décidé cette nuit-là que nous allions percer ou mourir… Je ne sais pas si je devrais en parler…

Nous nous sommes camouflés, les soldats, moi et les deux autres infirmières qui s’y étaient fait prendre. Nous avons attendu une nuit pour essayer de percer d’une manière ou d’une autre. Et le jeune lieutenant qui remplaçait le commandant blessé, il avait environ vingt ans, il a commencé à se rappeler combien il aimait danser et jouer de la guitare.

Hughes présente un autre des souvenirs d’Anna de son unité partisane trouvant une infirmière qui avait été capturée par l’armée allemande. Il est également presque identique au récit d’une femme soviétique anonyme dans le livre d’Alexievitch.

D’Alexievitch :

Une de nos infirmières a été capturée… Un jour plus tard, nous avons repris ce village. Il y avait des chevaux morts qui traînaient, des motos, des véhicules blindés. Nous l’avons retrouvée : les yeux crevés, les seins coupés. Ils l’avaient empalée sur un poteau… Il faisait un froid glacial, et elle était blanche à souhait, et ses cheveux étaient tout gris… Elle avait dix-neuf ans.

Dans son sac à dos, nous avons trouvé des lettres de la maison et un oiseau en caoutchouc vert. Un jouet d’enfant…

De Les Chiens :

Lorsque le village a été repris le lendemain, il y avait des chevaux morts qui traînaient, des motos, des véhicules blindés. Ils trouvèrent l’infirmière : les yeux crevés, les seins coupés, empalée sur un poteau. Il faisait un froid glacial, et elle était blanche au possible, et ses cheveux étaient argentés. Elle avait dix-neuf ans. Dans son sac à dos, ils ont trouvé des lettres de la maison et un oiseau en caoutchouc vert. Un jouet d’enfant.

Alexievich vit maintenant en Allemagne, après avoir quitté la Biélorussie en 2020 en tant que l’un des rares dirigeants du mouvement d’opposition biélorusse à ne pas être emprisonné par le régime de Loukachenko.

Les directives du prix littéraire Miles Franklin 2022 stipulent que “toutes les candidatures doivent être entièrement constituées de l’œuvre originale de l’auteur”.

L’organisme du prix Miles Franklin a été approché pour commentaires suite à la publication de cette histoire.

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