Australie : la plus grande plante du monde découverte au large des côtes du pays

Des scientifiques australiens ont découvert ce qu’ils disent être la plus grande plante vivante sur Terre : des herbiers marins anciens datant de milliers d’années au large de la côte ouest du pays.

Trouvé dans l’océan à Shark Bay, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO situé à environ 800 kilomètres au nord de la ville de Perth en Australie-Occidentale, l’immense herbe marine a au moins 4 500 ans, selon les scientifiques, et mesure 200 kilomètres carrés.

Les résultats sont inclus dans une étude, développée par des chercheurs de l’Université d’Australie-Occidentale et de l’Université Flinders en Australie-Méridionale, récemment publiée dans la revue Actes de la Royal Society B.

“C’est un environnement en grande partie vierge et il est resté en grande partie intact du développement humain majeur”, a déclaré Elizabeth Sinclair, biologiste de l’évolution de l’Université d’Australie-Occidentale et auteur principal de l’étude, à CTV National News.

Ajoutant à l’intrigue, la découverte que la plante, dont le nom d’espèce est Posidonia australis, provenait d’une graine qui s’est clonée pendant des milliers d’années.

À l’aide de 18 000 marqueurs génétiques, les chercheurs ont échantillonné des pousses d’herbes marines de toute la baie Shark dans le but de comprendre la diversité génétique des plantes.

“La réponse nous a époustouflés – il n’y en avait qu’un”, a déclaré Jane Edgeloe, étudiante chercheuse à l’Université d’Australie-Occidentale et auteure principale de l’étude, dans un communiqué.

“Ça y est, une seule usine s’est étendue sur 180 kilomètres à Shark Bay, ce qui en fait la plus grande usine connue sur Terre.”

La plante s’est également avérée résistante aux fortes fluctuations de température, ainsi qu’aux conditions de salinité et de lumière élevées, selon les chercheurs.

Ils disent qu’ils créent maintenant des expériences pour comprendre comment la plante survit dans ces différentes conditions.

Cette résilience donne également de l’espoir aux scientifiques dans la lutte contre le changement climatique.

“Donc, ce sont des centrales électriques pour une sorte de nettoyage et de filtrage de l’eau … et il est donc extrêmement encourageant de penser que la vie, dans ce cas, il s’agit d’herbes marines, a trouvé un moyen de persister”, Mary O’Connor, professeur de zoologie au Université de la Colombie-Britannique, a déclaré.

Bien que l’Australie revendique maintenant le nouveau record, d’autres le sont également.

“Nous ne savons pas ce qui se passe en dessous, mais à notre altitude, nous savons que les magnifiques bosquets d’Aspen du Colorado (et de l’Utah également) sont un spectacle à voir et sont la plus grande plante du monde”, a déclaré le gouverneur du Colorado. Jared Polis dit sur Twitter.

Et qui sait. Le Canada, qui possède le plus long littoral au monde, pourrait être en lice.

« Ouais, je lancerais certainement le ticket du Canada dans le ring pour cette compétition », a déclaré O’Connor.

“Défi accepté. Nous le découvrirons.”

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