Dans la ville la plus chaude du monde, les mères sont les premières victimes du changement climatique

  • Jacobabad au Pakistan atteint 51 Celsius (124 Fahrenheit)
  • Les femmes particulièrement vulnérables à la chaleur accablante – études
  • Les femmes enceintes encore plus à risque, préviennent les scientifiques
  • Reportage photo IMAGE PLUS LARGE :

JACOBABAD, Pakistan, 14 juin (Reuters) – Sonari, très enceinte, peine sous le soleil brûlant dans des champs parsemés de melons jaune vif à Jacobabad, qui est devenue le mois dernier la ville la plus chaude de la planète.

Sa voisine de 17 ans, Waderi, qui a accouché il y a quelques semaines, est de retour au travail à des températures pouvant dépasser 50 degrés Celsius (122 degrés Fahrenheit), avec son nouveau-né allongé sur une couverture à l’ombre à proximité afin qu’elle puisse le nourrir quand il pleure.

“Quand la chaleur arrive et que nous sommes enceintes, nous nous sentons stressées”, a déclaré Sonari, qui est dans la mi-vingtaine.

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Ces femmes du sud du Pakistan et des millions d’autres comme elles dans le monde sont aux premières loges du changement climatique.

Les femmes enceintes exposées à la chaleur pendant de longues périodes ont un risque plus élevé de souffrir de complications, selon une analyse de 70 études menées depuis le milieu des années 1990 sur la question.

Pour chaque 1 degré Celsius d’augmentation de la température, le nombre de mortinaissances et d’accouchements prématurés augmente d’environ 5 %, selon la méta-analyse, qui a été réalisée par plusieurs instituts de recherche dans le monde et publiée dans le British Medical Journal en septembre 2020.

Cecilia Sorensen, directrice du Global Consortium on Climate and Health Education à l’Université de Columbia, a déclaré que l’impact du réchauffement climatique sur la santé des femmes était “très sous-documenté”, en partie parce que la chaleur extrême avait tendance à exacerber d’autres conditions.

“Nous n’associons pas les impacts sur la santé des femmes et souvent c’est parce que nous ne collectons pas de données à ce sujet”, a-t-elle déclaré. “Et souvent, les femmes pauvres ne demandent pas de soins médicaux.”

“La chaleur est un gros problème pour les femmes enceintes.”

Les femmes sont particulièrement vulnérables à la hausse des températures dans les pays pauvres en première ligne du changement climatique, car beaucoup n’ont d’autre choix que de travailler pendant leur grossesse et peu après l’accouchement, selon des entretiens avec plus d’une douzaine de femmes résidant dans la région de Jacobabad ainsi que une demi-douzaine d’experts du développement et des droits de l’homme.

Ajoutant encore aux risques, les femmes du Pakistan socialement conservateur – et de nombreux autres endroits – cuisinent généralement les repas familiaux sur des poêles chauds ou des feux à ciel ouvert, souvent dans des pièces exiguës sans ventilation ni refroidissement.

“Si vous cuisinez à l’intérieur à côté d’un feu ouvert chaud, vous avez ce fardeau de cette chaleur en plus de la chaleur ambiante qui rend les choses encore plus dangereuses”, a ajouté Sorensen.

ÉVÉNEMENTS DE CHALEUR EXTRÊME HUMIDE

L’Asie du Sud a subi des températures anormalement chaudes ces derniers mois. Une vague de chaleur extrême qui a brûlé le Pakistan et l’Inde en avril était 30 fois plus susceptible de se produire en raison du changement climatique, selon les scientifiques de World Weather Attribution, une collaboration de recherche internationale. Les températures mondiales ont augmenté d’environ 1,2 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels. Lire la suite

Alors que les températures continuent d’augmenter, les vagues de chaleur extrêmes ne devraient qu’augmenter.

Les quelque 200 000 habitants de Jacobabad sont bien conscients de leur réputation comme l’une des villes les plus chaudes du monde.

“Si nous allons en enfer, nous prendrons une couverture”, est une blague courante racontée dans la région.

Peu d’endroits sont plus punitifs. Le mois dernier, les températures ont atteint 51 degrés Celsius (124 degrés Fahrenheit) le 14 mai, ce que les responsables météorologiques locaux étaient très inhabituels pour cette période de l’année. Les pluies tropicales peuvent également conspirer avec les vents chauds de la mer d’Oman pour faire monter l’humidité plus tard dans l’année.

Plus il fait humide, plus il est difficile pour les gens de se rafraîchir par la transpiration. Ces conditions sont mesurées par des “températures de bulbe humide”, prises par un thermomètre enveloppé dans un chiffon humide. Des températures de bulbe humide de 35 ° C ou plus sont considérées comme la limite de la survie humaine.

Jacobabad a franchi ce seuil au moins deux fois depuis 2010, selon les données météorologiques régionales. Et, à l’échelle mondiale, ces “événements de chaleur humide extrême” ont plus que doublé de fréquence au cours des quatre dernières décennies, selon une étude de mai 2020 dans la revue Science.

Sonari, qui a une vingtaine d’années, et Waderi travaillent aux côtés d’une douzaine d’autres femmes, dont plusieurs enceintes, dans les champs de melon à environ 10 km du centre de Jacobabad.

Ils commencent à travailler chaque jour à 6 heures du matin avec une courte pause l’après-midi pour les travaux ménagers et la cuisine avant de retourner au champ pour travailler jusqu’au coucher du soleil. Ils décrivent des douleurs dans les jambes, des évanouissements et des malaises pendant l’allaitement.

“On a l’impression que personne ne les voit, personne ne se soucie d’elles”, a déclaré plus largement la travailleuse humanitaire Liza Khan à propos du sort auquel sont confrontées de nombreuses femmes à Jacobabad et dans la région plus large du Sindh, à cheval sur la frontière du Pakistan et de l’Inde.

Le téléphone de Khan sonne constamment alors qu’elle se rend dans l’un des trois centres d’intervention en cas de coup de chaleur qu’elle a aidé à mettre en place ces dernières semaines dans le cadre de son travail avec un groupe à but non lucratif appelé Community Development Foundation.

Diplômée en finance, Khan a vécu dans des villes plus fraîches du Pakistan, mais est retournée dans sa ville natale parce qu’elle voulait être une voix pour les femmes dans la région conservatrice.

“Aujourd’hui, je travaille 24 heures sur 24, 7 jours sur 7”, a déclaré la jeune femme de 22 ans, ajoutant que son organisation constatait que l’impact de la chaleur accablante s’entremêlait de plus en plus avec d’autres problèmes sociaux et de santé affectant les femmes.

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LES FRONTS DE LA SOUFFRANCE

Les conditions difficiles auxquelles sont confrontées de nombreuses femmes ont été tragiquement mises en lumière le 14 mai, les températures diurnes à Jacobabad atteignant 51°C, ce qui en faisait la ville la plus chaude du monde à cette époque.

Nazia, une jeune mère de cinq enfants, préparait le déjeuner pour ses cousins ​​en visite. Mais sans climatisation ni ventilateur dans sa cuisine, elle s’est effondrée et a été emmenée dans un hôpital voisin, où elle a été déclarée morte d’un coup de chaleur présumé.

Les responsables de la santé du district n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur le bilan de Jacobabad en matière de décès liés à la chaleur ces dernières années, ou plus précisément sur le cas de Nazia.

Son corps a été transporté le lendemain dans son village ancestral pour y être enterré et ses enfants, le plus jeune âgé d’un an qui allaitait encore, pleurent régulièrement pour leur mère, a déclaré un proche.

La pauvreté généralisée et les coupures de courant fréquentes signifient que de nombreuses personnes ne peuvent pas se permettre ou utiliser la climatisation ou même parfois un ventilateur pour se rafraîchir.

Les stratégies potentielles recommandées par les experts comprennent la fourniture de fourneaux à énergie propre pour remplacer la cuisson à feu ouvert, l’offre de services médicaux et sociaux aux femmes tôt le matin ou le soir lorsqu’il fait plus frais et le remplacement des toits en tôle par un matériau plus frais en blanc pour réfléchir le rayonnement solaire loin de la domicile.

La ministre du Changement climatique, Sherry Rehman, a déclaré à Reuters que les femmes étaient susceptibles de supporter le poids de la hausse des températures alors qu’elles continuaient de brûler le pays, ajoutant que les politiques sur le changement climatique à l’avenir devaient répondre aux besoins spécifiques des femmes.

“Une mégatendance comme le changement climatique (…) représente une menace importante pour le bien-être des femmes sans pouvoir dans les zones rurales et les bidonvilles urbains”, a-t-elle ajouté. “Les femmes pakistanaises, en particulier en marge, seront les plus touchées.”

Certains à Jacobabad trouvent exaspérant que le Pakistan ne soit responsable que d’une fraction des gaz à effet de serre émis à l’ère industrielle et qui réchauffent aujourd’hui l’atmosphère.

“Nous ne contribuons pas à l’aggravation, mais nous sommes en première ligne en ce qui concerne la souffrance”, a déclaré Hafeez Siyal, sous-commissaire de la ville.

PAS D’EAU, PAS D’ÉLECTRICITÉ, NOUS PRIONS

Dans un quartier résidentiel de la ville, une charrette tirée par un âne empilée de jerrycans en plastique bleu s’arrête près de l’entrée de ruelles en forme de garenne menant à un groupe de maisons. Le conducteur de la charrette fait des allers-retours pour livrer des bidons d’eau de 20 litres à partir de l’une des quelques dizaines de pompes privées de la ville.

La plupart des habitants de Jacobabad dépendent de ces livraisons d’eau, qui peuvent coûter entre un cinquième et un huitième du maigre revenu d’un ménage. Pourtant, ce n’est souvent pas suffisant et certaines familles sont obligées de se rationner.

Pour la jeune mère Razia, le son de sa petite Tamanna de six mois pleurant dans la chaleur de l’après-midi a suffi à la persuader de verser une partie de sa précieuse eau sur le bébé. Elle a ensuite assis Tamanna devant un ventilateur, et l’enfant était visiblement plus calme, jouant avec l’écharpe de sa mère.

Les responsables locaux ont déclaré que les pénuries d’eau étaient en partie dues aux coupures d’électricité, ce qui signifie que l’eau ne peut pas être filtrée et envoyée via des tuyaux dans toute la ville. Il existe également de graves pénuries d’eau dans le Sind, le ministre du Changement climatique Rehman signalant des pénuries pouvant atteindre 60 % des besoins des principaux barrages et canaux de la province.

Rubina, la voisine de Razia, a fait frire des oignons et du gombo sur un feu ouvert, expliquant qu’elle se sentait généralement étourdie par la chaleur et essayait de se tremper dans l’eau chaque fois qu’elle cuisinait pour éviter de s’évanouir.

Cependant, il n’y avait pas toujours assez d’eau pour le faire.

“La plupart du temps, cela se termine avant qu’il ne soit temps d’en acheter plus et nous devons attendre”, a déclaré Rubina alors qu’elle surveillait de près ses enfants et petits-enfants partageant une tasse d’eau. “Lors des journées chaudes sans eau ni électricité, nous nous réveillons et la seule chose que nous faisons est de prier Dieu.”

(1 $ = 197,6000 roupies pakistanaises)

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Charlotte Greenfield a rapporté de Jacobabad et Gloria Dickie de Londres; Montage par Mike Collett-White, Katy Daigle et Pravin Char

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