Le nouveau livre d’Angle propose un guide confucéen moderne de la vie

Steve Angle

C’était assis dans la paix de la synagogue avec sa femme où Stephen Angle a commencé à contempler sa relation personnelle avec le confucianisme.

Angle, professeur Mansfield Freeman d’études est-asiatiques et professeur de philosophie, avait passé sa carrière à étudier la philosophie ancienne, qui met l’accent sur l’éthique personnelle et la moralité. Il avait écrit plusieurs livres universitaires sur le sujet. Les racines de son intérêt remontent au lycée avec un cours fascinant sur les cultures non occidentales. Pourtant, il y avait toujours eu une petite différence entre les idées et sa propre vie.

« Je n’ai pas compris l’hébreu chanté. La moitié du temps, je ne savais pas vraiment ce qui se passait, et en tant qu’athée, je ne regrettais même pas de ne pas avoir suivi les trucs de Dieu. Mais la structure générale du service était claire. La façon dont il a explicitement associé la moralité individuelle et l’engagement social aux croyances spirituelles : ces rituels étaient la façon dont nous prêtions attention à la façon dont nous nous entendons les uns avec les autres », a déclaré Angle. “Une fois que cette révélation a frappé, cela a ouvert les choses.”

Les rituels de la mort de son père en 2015 ont également suscité un nouveau niveau de contemplation et d’engagement : « Puis il y a eu la voix calme dans ma tête – un risque professionnel des philosophes, peut-être – demandant « Pourquoi ? Je ne remettais pas en question ce que nous faisions, tout cela me semblait juste, mais je ne pouvais pas m’empêcher de penser à la raison pour laquelle ces émotions et ces rituels semblaient à la fois appropriés et importants », a écrit Angle dans l’introduction de son nouveau livre. Cultiver la morale : un guide confucéen de la viepublié fin mars par Oxford University Press dans le cadre de sa série “Guides to the Good Life”.

Growing Moral: A Confucian Guide to Life, publié fin mars par Oxford University Press sous le titre
Le nouveau livre de Steve Angle, Cultiver la morale : un guide confucéen de la viepropose un guide moderne d’une philosophie vieille de 2 500 ans.

Grâce à cette réflexion sur soi, les graines de son dernier livre ont été plantées. « Au fil des ans, j’ai réalisé que je m’identifiais comme un confucéen. C’est ainsi que mon érudition et ma vie se sont progressivement reflétées », a déclaré Angle.

(Écoutez Angle parler de son nouveau livre dans ce podcast Philosophy as a Way of Life depuis le 10 juin.)

Chaque chapitre du livre aborde une recommandation confucéenne centrale – être filial, suivre les rituels, lire correctement, écouter la bonne musique, réfléchir régulièrement, faire attention et être engagé. Le livre explique également comment mesurer les progrès en examinant certains des événements majeurs de la vie que tout être humain vit. “Il s’agit vraiment de nos vies”, a déclaré Angle.

Angle admet que vanter la pertinence d’une philosophie vieille de 2 500 ans souvent confondue avec une religion ancienne peut être difficile à vendre – la dernière section du livre examine comment la philosophie s’équilibre avec les préoccupations actuelles.

  La calligraphie est tirée d'un texte intitulé Pénétration du livre des mutations de Zhou Dunyi (1017-1073), un philosophe néo-confucéen de la dynastie Song.  Il explique succinctement comment on peut devenir un sage grâce au bon type d'apprentissage.
Une pièce de calligraphie sur le mur du bureau d’Angle à Russell House provient d’un texte intitulé Pénétrer le livre des changements par Zhou Dunyi (1017-1073), philosophe néo-confucéen de la dynastie Song. Il explique succinctement comment on peut devenir un sage grâce au bon type d’apprentissage.

Le confucianisme peut être patriarcal dans son ton et hiérarchique dans son exécution. Pourtant, Angle croit que l’itération de la philosophie du 21e siècle a des réponses à ces questions importantes. La philosophie est une réflexion raisonnée sur les plus grandes questions de nos vies et de notre monde, écrit Angle, et peut évoluer avec le temps.

“L’un des éléments clés du livre est qu’il ne se contente pas de décrire le confucianisme historique, il s’agit de mettre les idées en pratique dans le monde contemporain”, a déclaré Angle. « Ce n’est pas une sorte de tradition morte. Ce n’est pas seulement quelque chose dans un musée que nous pouvons regarder. C’est quelque chose qui vit et qui progresse en réponse à de nouveaux défis.

Les confucéens soulignent l’importance de se concentrer sur ce qui peut être contrôlé et sur ce qui contribue à notre croissance en tant qu’êtres moraux, a déclaré Angle.

«Ce sont des choses sur lesquelles nous pouvons travailler activement, peu importe ce qui se passe d’autre. Il y a beaucoup de choses qu’on ne peut pas contrôler en ce moment – ​​pour les finissants, ça pourrait être le marché du travail. La première chose est de reconnaître que vous avez un certain contrôle sur le genre de personne que vous êtes », a déclaré Angle. “Ce sont les choses qui comptent le plus pour votre épanouissement et votre bonheur.”

Son objectif avec le livre est d’encourager les gens à avoir plus de libre arbitre dans leur propre vie. Le confucianisme demande à chacun de faire de son mieux chaque jour, en travaillant les uns avec les autres pour créer une société meilleure.

«Nous devrions jouer un rôle dans la direction de nos propres vies pour les rendre meilleures, pas seulement pour être passifs et simplement supposer que tout ce que la société nous dit en ce moment est un succès est la meilleure chose à faire. Et que peut-être que certaines des idées que les confucéens ont à nous proposer sur la façon de le faire sont aussi de bonnes idées », a déclaré Angle.

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