L’élévation du niveau de la mer en Angleterre obligera 200 000 personnes à abandonner leurs maisons, selon les données | crise climatique

L’élévation du niveau de la mer forcera l’abandon d’environ 200 000 propriétés côtières en Angleterre d’ici 30 ans, selon de nouvelles données, alors que la crise climatique s’installe.

Ce sont les maisons qui ne peuvent pas être sauvées, ou qu’il serait trop coûteux d’essayer de sauver, par des mesures telles que des digues et autres défenses côtières. Certaines des zones les plus à risque comprennent North Somerset, Sedgemoor, Wyre, North East Lincolnshire et Swale.

L’étude intervient après les avertissements la semaine dernière du chef de l’Agence pour l’environnement, Sir James Bevan, selon lesquels de nombreuses maisons seraient impossibles ou non rentables à sauver, et des communautés entières devraient se déplacer à l’intérieur des terres, ce qu’il a qualifié de “la plus difficile de toutes les vérités qui dérangent”. .

La valeur des maisons menacées se chiffre en dizaines de milliards de livres, et l’élévation du niveau de la mer qui entraînera les inondations est désormais presque inévitable, étant donné le rythme croissant de la dégradation du climat.

Le niveau de la mer autour des côtes anglaises devrait augmenter d’environ 35 cm d’ici 2050. De plus, l’estran s’érode, ce qui entraîne des vagues plus hautes, surtout en cas de tempête.

L’estimation de près de 200 000 foyers et entreprises à risque d’abandon provient de chercheurs du Tyndall Center, de l’Université d’East Anglia, publiée dans la revue à comité de lecture Oceans and Coastal Management.

Paul Sayers, l’auteur principal de l’article, a déclaré : « Une élévation significative du niveau de la mer est désormais inévitable. Pour bon nombre de nos grandes villes côtières, la protection continuera d’être assurée, mais pour certaines collectivités côtières, cela pourrait ne pas être possible. Nous avons besoin d’un débat national sérieux sur l’ampleur de la menace qui pèse sur ces communautés et sur ce qui représente une réponse juste et durable, y compris la manière d’aider les gens à se réinstaller.

Bevan a déclaré lors d’une conférence la semaine dernière : « À long terme, le changement climatique signifie que certaines de nos communautés – à la fois dans ce pays et dans le monde – ne peuvent pas rester là où elles sont. En effet, bien que nous puissions revenir en toute sécurité et mieux reconstruire après la plupart des inondations fluviales, il n’y a pas de retour pour les terres que l’érosion côtière a emportées ou que l’élévation du niveau de la mer a mises en permanence ou fréquemment sous l’eau.

Il a ajouté: “Dans certains endroits, la bonne réponse – en termes économiques, stratégiques et humains – devra être d’éloigner les communautés du danger plutôt que d’essayer de les protéger des impacts inévitables d’une élévation du niveau de la mer.”

Les estimations précédentes du nombre de maisons à risque étaient inférieures, car les estimations du gouvernement n’ont pas suivi la science du climat. En 2018, la commission sur le changement climatique a averti qu’environ un tiers du littoral britannique était en danger.

Jim Hall, professeur de risques climatiques et environnementaux à l’Université d’Oxford, qui n’a pas participé à la dernière étude, a déclaré: «Nous devons avoir des conversations honnêtes avec les communautés côtières, qu’il ne sera tout simplement pas possible de protéger chaque maison et entreprise de l’élévation du niveau de la mer. Ces changements arrivent plus tôt que nous ne le pensons et nous devons planifier maintenant comment nous pouvons nous ajuster, y compris une approche stratégique à l’échelle nationale pour décider comment gérer la côte de manière durable à l’avenir.

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