Biden demande aux compagnies pétrolières d’expliquer le manque d’essence alors que les prix augmentent

Les prix du gaz supérieurs à 6,00 $ sont annoncés dans une station 76 à Santa Monica, Californie, États-Unis, le 26 mai 2022. REUTERS/Lucy Nicholson

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WASHINGTON, 15 juin (Reuters) – Le président américain Joe Biden a demandé mercredi aux compagnies pétrolières d’expliquer pourquoi elles ne mettent pas plus d’essence sur le marché, intensifiant fortement sa rhétorique contre l’industrie alors qu’il fait face à la pression de la hausse des prix.

Biden a écrit aux dirigeants de Marathon Petroleum Corp, (MPC.N) Valero Energy Corp, (VLO.N) et Exxon Mobil Corp (XOM.N) et s’est plaint d’avoir réduit le raffinage du pétrole pour augmenter leurs bénéfices, selon une copie de la lettre vue par Reuters.

“En temps de guerre, les marges bénéficiaires des raffineries bien supérieures à la normale transmises directement aux familles américaines ne sont pas acceptables”, a écrit Biden, ajoutant que le manque de raffinage faisait grimper les prix de l’essence plus rapidement que les prix du pétrole.

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“Le manque de capacité de raffinage – et les marges bénéficiaires sans précédent des raffineries qui en résultent – atténuent l’impact des mesures historiques que mon administration a prises pour faire face à la hausse des prix de Vladimir Poutine et font grimper les coûts pour les consommateurs.”

La lettre est également envoyée à Phillips 66, (PSX.N) Chevron Corp, (CVX.N) BP (BP.L) et Shell (SHEL.L), un responsable de la Maison Blanche, qui a refusé d’être identifié, a déclaré à Reuters. .

Biden a intensifié les attaques contre les compagnies pétrolières ces derniers jours alors que les prix de l’essence aux États-Unis ont atteint des sommets records au-dessus de 5 dollars le gallon le week-end dernier et que la saison de conduite estivale commence. Lire la suite

La hausse des prix de l’essence a contribué à alimenter une inflation persistante des prix à la consommation et la colère des électeurs avant les élections de mi-mandat du 8 novembre, où le Parti démocrate de Biden défend son contrôle sur le Congrès.

L’inflation à la consommation américaine s’est accélérée de manière inattendue en mai, entraînant la plus forte augmentation annuelle en quatre décennies. Les responsables de la Maison Blanche ont vivement débattu de la manière de répondre à un problème qu’ils pensaient autrefois s’estomper et qu’ils considèrent désormais comme largement hors de leur contrôle. Lire la suite

Biden a attribué la hausse des prix du pétrole principalement aux sanctions américaines qui ont retiré les approvisionnements énergétiques russes du marché mondial après son invasion de l’Ukraine.

Mais ces derniers jours, Biden a mené le combat contre les grandes compagnies pétrolières, qui surfent sur la hausse des prix de l’énergie pour atteindre des bénéfices records.

Le président, qui est entré en fonction en promettant de réduire la dépendance des États-Unis aux combustibles fossiles, veut maintenant accélérer la production de pétrole, qui devrait atteindre des niveaux records aux États-Unis l’année prochaine.

“Exxon a gagné plus d’argent que Dieu cette année”, a déclaré Biden la semaine dernière. Exxon a réalisé 5,48 milliards de dollars au cours du trimestre clos le 31 mars, soit le double de l’année précédente, et a dit aux investisseurs de s’attendre à ce que de solides bénéfices durent jusqu’à l’année prochaine. Lire la suite

La secrétaire américaine à l’Énergie, Jennifer Granholm, prévoit d’organiser une réunion d’urgence sur la manière dont les raffineurs peuvent réagir à des prix plus élevés, a déclaré Biden, demandant une réponse préalable des compagnies pétrolières.

Il a déclaré qu’ils devraient fournir des “idées concrètes” pour augmenter le raffinage du pétrole ainsi qu’une explication des raisons pour lesquelles ils ont peut-être réduit cette capacité au cours des deux dernières années.

“Nous sommes sur le pied de guerre”, a déclaré Granholm dans une interview avec MSNBC. “Le prix du pétrole et le prix du gaz précipitent le coût élevé, le pourcentage élevé d’inflation dans le monde. Et donc il demande à nos producteurs nationaux et internationaux de produire plus.”

“Nous ne sommes pas contre les bénéfices”, a déclaré Granholm, mais a ajouté que lorsqu’il y a une augmentation de 225% des bénéfices année après année, cela signifie qu’il se passe quelque chose d’autre.

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Reportage de Trevor Hunnicutt; Montage par Chizu Nomiyama

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