Le changement climatique pourrait déclencher des catastrophes toxiques le long du lac Michigan, selon un nouveau rapport

La hausse des niveaux du lac Michigan, de fortes rafales de vent et des vagues de près de 10 pieds de haut, toutes dues à des conditions météorologiques extrêmes provoquées par le changement climatique, constituent des menaces toxiques pour l’ensemble du bord du lac – s’étendant de Zion au côté sud-est et même au nord-ouest de l’Indiana, une nouvelle analyse trouve.

Un rapport qui vient d’être publié examine les possibles catastrophes liées au climat causées par le niveau élevé des lacs, les puissantes tempêtes et l’érosion le long du lac Michigan.

Le rapport, rédigé par le Chicago’s Environmental Law and Policy Center, se concentre en grande partie sur les risques toxiques dans quatre États bordant le lac, mais note également que les quartiers densément peuplés – notamment Rogers Park, Edgewater et Uptown sur le côté nord et South Shore sur le côté sud – font face Inondations potentiellement dévastatrices si les conditions météorologiques se maintiennent comme elles l’ont fait. De grandes parties de ces zones peuvent être confrontées à des inondations plus graves jusqu’à un demi-mile à l’intérieur des terres.

“Le lac Michigan est l’endroit où nous vivons, travaillons et jouons”, a déclaré le directeur exécutif de l’ELPC, Howard Learner, dans une interview. “Le changement climatique nous oblige à voir un autre côté du lac Michigan.”

À l’aide de données gouvernementales, les auteurs de l’étude ont simulé différents niveaux d’inondation et cartographié les impacts potentiels.

Au cours d’une période de sept ans qui a commencé avec un creux historique en 2013, le niveau moyen du lac Michigan a augmenté de 6 pieds. Si ces fluctuations, ainsi que les vents violents et les vagues se poursuivent, les sites de déchets toxiques du Superfund, une centrale à charbon récemment fermée à Waukegan au nord de Chicago et une centrale nucléaire démantelée à Zion représentent tous une opportunité pour l’eau de “franchir les barrières des installations et de transporter des polluants industriels”. dans les zones environnantes et dans le lac Michigan », indique le rapport.

“Une onde de tempête majeure, combinée à des niveaux élevés du lac, pourrait inonder simultanément les rues, les maisons et les entreprises de Zion au sud-est de Chicago”, selon le rapport, qui a également examiné les dangers dans le Wisconsin, l’Indiana et le Michigan. “Une inondation majeure pourrait également menacer la santé publique en transportant des contaminants, tels que les PCB et les métaux lourds dans les quartiers peuplés.”

Les BPC sont un raccourci pour les biphényles polychlorés, un produit chimique industriel cancérigène autrefois largement utilisé, qui est maintenant interdit.

Les produits chimiques contenant des BPC sont présents à l’ancien emplacement d’Outboard Marine, l’un des quatre sites de déchets toxiques du Superfund à Waukegan. Ces sites sont voisins de la centrale au charbon NRG Energy récemment fermée et des bassins de cendres de charbon à proximité. Les autres sites Superfund sont Johns-Manville et deux anciennement exploités par North Shore Gas. La combinaison de sources toxiques – toutes construites il y a des décennies – dans la ville de près de 90 000 habitants la distingue dans l’Illinois, car elles “créent toutes des risques importants et des problèmes potentiels”, a déclaré Learner.

Une vue aérienne de la construction dans le lac Michigan près de Waukegan Municipal Beach et North Beach, juste au sud de la zone industrielle de Waukegan.

En plus de nettoyer les sites toxiques et de les réévaluer comme une menace potentielle, les responsables gouvernementaux doivent envisager des remèdes naturels tels que la restauration des zones humides et des infrastructures vertes, telles que l’aménagement paysager végétalisé, a déclaré Learner.

Le zonage et la planification doivent également être réévalués, ai-je ajouté.

“Les décideurs politiques doivent repenser l’environnement bâti de la rive du lac Michigan”, a déclaré Learner, et “prendre des décisions en fonction des réalités d’aujourd’hui”.

Juste au nord de Waukegan, le combustible nucléaire usé est enfermé le long du lac de Zion. La centrale nucléaire y a été arrêtée en 1998 et son démantèlement, aujourd’hui achevé, a commencé il y a plus d’une décennie. Une porte-parole de la Commission de réglementation nucléaire des États-Unis a déclaré que les responsables gouvernementaux continuaient d’inspecter le site pour s’assurer qu’il est sûr et qu’il ne présente aucun danger pour la santé ou l’environnement. Mais il n’y a pas de place pour le transfert du carburant et, par conséquent, il n’y a pas de délai pour le retirer.

Le rapport de l’ELPC exhorte les régulateurs à mettre à jour leurs examens de la protection contre les inondations potentielles, ce qui, selon la porte-parole de la commission nucléaire, est en cours.

Sur le côté sud-est, plusieurs emplacements, y compris une opération de ferraille fermée par Sims Metal, une décharge pour les matériaux de dragage de la rivière Calumet et un terminal d’expédition géré par le district portuaire international de l’Illinois contiennent tous des matériaux toxiques qui peuvent se propager dans les quartiers et dans le lac. en cas d’inondation, selon le rapport.

Juste à l’est, dans le nord-ouest de l’Indiana, un certain nombre de sites industriels actuels et anciens soulèvent des problèmes de pollution, notamment l’US Steel Gary Works et la centrale au charbon State Line, aujourd’hui démolie, indique le rapport.

D’autres menaces subsistent, notamment une usine de traitement des eaux usées au bord d’un lac à South Haven, dans le Michigan, ainsi que deux installations de traitement des eaux usées à Manitowoc et à Two Rivers dans le Wisconsin. Les zones de la centrale au charbon Alliant Edgewater et de ses bassins de cendres à Sheboygan, dans le Wisconsin, pourraient également être vulnérables aux inondations, selon le rapport.

Les reportages de Brett Chase sur l’environnement et la santé publique sont rendus possibles grâce à une subvention du Chicago Community Trust.

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