Les États-Unis peuvent réduire de moitié leurs émissions d’ici 2030, s’ils le souhaitent

Cela dit, il ajoute que ce n’est pas une solution permanente. Un futur réseau qui tourne entièrement sur les énergies renouvelables doit être plus flexible, puisque les opérateurs ne pourront pas brûler de combustibles fossiles pour combler les écarts temporaires entre la demande et la production d’énergie. (La nuit pendant une vague de chaleur, par exemple, les gens pourraient faire fonctionner de nombreux climatiseurs, mais il n’y aurait pas de soleil pour les alimenter.) Cela signifie que l’infrastructure doit être reconstruite pour la rendre capable de transporter de l’énergie renouvelable sur de longues distances. « À long terme, cependant, il n’y a tout simplement pas d’alternative : nous devons mettre à niveau la transmission », dit-il.

Les véhicules électriques peuvent également constituer des atouts précieux pour lisser l’offre et la demande d’électricité en formant un réseau distribué de batteries de voiture que, avec les panneaux solaires domestiques, les opérateurs de réseau pourraient exploiter en cas de besoin. “Si nous pouvions exploiter les batteries des véhicules électriques ou des batteries dans les maisons, par exemple, ou si nous pouvions faire fonctionner le toit [photovoltaics] d’un ensemble de clients et les faire coordonner pour fournir un certain service pour soutenir notre réseau de transmission, ce qui aiderait absolument à essayer de faire face à l’intermittence », déclare Patricia Hidalgo-Gonzalez, directrice du laboratoire d’énergies renouvelables et de mathématiques avancées à UC San Diego et n’était pas impliqué dans le nouveau journal. “Cela pourrait atténuer considérablement le stress sur le réseau, car nous avons de plus en plus d’énergies renouvelables.”

Les études se sont accordées sur deux autres points : les avantages économiques et sanitaires de la décarbonation. Chaque étape du cycle de vie des combustibles fossiles, de l’extraction au traitement en passant par la combustion, est terrible pour le corps humain. “Il y a d’énormes avantages non économiques”, déclare Abhyankar à propos de la transition vers une énergie propre. «Ce que nous avons découvert, c’est que cette transition pourrait également éviter plus de 200 000 décès prématurés et plus de 800 milliards de dollars à un billion de dollars d’autres dépenses de santé. [costs].” À mesure que de plus en plus de voitures passeront à l’électricité, par exemple, la qualité de l’air s’améliorera, ce qui réduira le nombre de personnes touchées par des maladies respiratoires.

Le dernier point d’accord entre les études qu’Abhyankar et ses collègues ont examinées est que ce ne sont pas les dépenses qui freineront le déploiement des énergies renouvelables, des batteries et des véhicules électriques. “Le point clé est le suivant : le coût ne sera pas très élevé”, déclare Abhyankar. “En fait, certaines études ont montré que cela pourrait entraîner des économies importantes pour les consommateurs.” Par exemple, bien que l’installation de panneaux solaires sur une maison puisse être une mise à niveau coûteuse, surtout sans un important remboursement d’impôt, à long terme, cela fera économiser de l’argent au propriétaire.

Au lieu de cela, la pierre d’achoppement réside dans les politiques nécessaires pour les déployer à plus grande échelle. Même si les démocrates contrôlent actuellement le Congrès et la Maison Blanche, ils ont du mal à adopter une législation climatique substantielle. Le programme Build Back Better aurait accéléré la fabrication de technologies renouvelables aux États-Unis, entre autres avantages pour le climat, mais le sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin l’a torpillé. « Il n’est absolument pas surprenant que nous soyons loin d’atteindre notre objectif de réduction d’environ la moitié des émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030 », déclare l’économiste environnemental Mark Paul du New College of Florida. “Je pense que tout le monde dans la communauté climatique et politique est bien conscient que nous allons absolument dépasser ces objectifs, sauf si nous avons une action importante à Washington.

et partout, d’ailleurs. Par exemple, les États pourraient exiger qu’une plus grande partie de leur production d’énergie provienne d’énergies renouvelables, tandis que le gouvernement fédéral pourrait accorder des réductions d’impôts plus importantes aux personnes qui achètent des véhicules électriques et les villes pourraient investir dans des bornes de recharge pour eux, en particulier dans les quartiers à faible revenu.

Un autre goulot d’étranglement, dit Paul, est le manque de main-d’œuvre qualifiée pour déployer et entretenir les systèmes solaires et éoliens, et les technologies domestiques économes en énergie comme les pompes à chaleur. Les investissements publics dans les écoles de métiers pourraient contribuer à accroître cette main-d’œuvre. «Cela présente en fait une opportunité économique assez profonde pour revitaliser la classe ouvrière américaine qui se débattait», déclare Paul. “Nous avons juste besoin d’une politique pour diriger le navire dans la bonne direction et faire en sorte que cette transition se produise le plus rapidement possible.”

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