S’attaquer au problème des sports d’action avec les « produits chimiques pour toujours »

Le coin de Newport Beach, crédit : Mark Stansbury

Il y a une juxtaposition entre les sports de plein air que nous aimons et l’empreinte qu’ils créent. Les paysages naturels sont ce qui nous attire – le récif parfait qui crée une vague parfaite ou un sommet de montagne qui crée les conditions optimales pour le ski ou le snowboard. Bien que nous aimions voyager sur la Côte-Nord, les Alpes et d’autres paradis du monde, l’augmentation du trafic que cela crée grâce au tourisme crée également une plus grande empreinte. Ironiquement, de nombreux matériaux que nous utilisons pour nos vêtements, planches et équipements de plein air peuvent avoir des effets nocifs sur l’environnement et même sur notre propre santé humaine et notre écosystème. En tant que consommateurs, nous pouvons être plus conscients de la façon dont nous utilisons ces produits et avoir une meilleure compréhension de la façon de les conserver à l’avenir. La durabilité est devenue un mot à la mode dans les sports d’action, mais certaines de ces entreprises connues pour être les plus durables utilisent encore des produits chimiques toxiques dans leurs processus de fabrication.

Les PFAS, ou substances per- et polyfluoroalkyles, sont des « substances chimiques éternelles » qui persistent dans l’environnement et ne se décomposent pas dans la nature. Parce que ces produits chimiques sont résistants aux intempéries et aux taches, ils constituent un matériau utile dans les équipements de plein air. Les utilisations les plus courantes des PFAS dans ces matériaux comprennent les vestes de ski et de snowboard, les sacs, certains farts de surf, les farts de ski, les sandales, la crème solaire et même les boardshorts et les bikinis. L’American Chemical Society a analysé les professionnels de la cire et de la réparation dans l’industrie du ski et du snowboard et a découvert qu’ils contenaient 25 fois plus de PFAS que l’adulte moyen.

Les PFAS peuvent être détectés dans 98% du sang des Américains aujourd’hui et une exposition prolongée à ceux-ci a été liée au cancer du rein, au cancer des testicules, à une diminution de la fertilité, à des maladies de la thyroïde, à des lésions hépatiques, etc. Le Natural Resource Defense Council a décrit la pollution par les PFAS et ses effets sur notre santé et exhorte les principaux fabricants de détail à cesser d’utiliser ces produits. Ce n’est pas seulement l’industrie du plein air, car ces matériaux se trouvent dans de nombreux produits que nous achetons en tant que consommateurs, notamment les ustensiles de cuisine antiadhésifs, les tapis, les vêtements, les emballages alimentaires à emporter, les produits de nettoyage et même les cosmétiques. La Chambre des représentants des États-Unis a actuellement un projet de loi sur le sol pour réglementer les niveaux de PFAS dans l’eau potable et les eaux usées, une mesure essentielle pour empêcher les entreprises de polluer les PFAS dans notre atmosphère.

Que pouvons-nous faire?

Les consommateurs ont le plus de pouvoir dans la chaîne d’approvisionnement. Certains militants protestent contre certains de nos détaillants d’articles de plein air préférés jusqu’à ce qu’ils s’attaquent à cette crise environnementale et de santé publique. Et la chose la plus importante que nous puissions faire est de faire des recherches avant d’acheter. Le PFAS peut être déguisé sur des étiquettes avec des euphémismes comme résistant aux intempéries, hydrofuge durable, fluorochimiques, résistant aux taches, PFOS, PFOA, PFNA, PFHxS, PFHxA, PFDA, PFBS et PFC.

De nombreux détaillants mentionnent même les PFAS ou les produits chimiques pour toujours sur leur site Web et dans leurs plans de développement durable. Recherchez des produits alternatifs tels que les cires sans toxines / paraffines et utilisez tous les ingrédients biologiques. Et lorsque vous quittez la plage, il est très important de vous assurer que vous ne laissez pas derrière vous des articles comme des sandales, des chaises, de la crème solaire, des contenants de nourriture à emporter et des bouteilles d’eau.

Défiez les méthodes actuelles de traitement des déchets

Jusqu’à présent, l’approche de l’industrie du surf face à ce problème a consisté à mieux recycler les matériaux pour les réutiliser. C’est une mission admirable mais elle remet quand même ces matériaux en circulation. La production de plastique devant doubler d’ici 2030, notre objectif ultime devrait viser la destruction de ces matériaux avec moins de charge sur nos océans, lacs et rivières. Les méthodes actuelles de traitement de l’eau, notamment les PFAS, ne sont pas suffisantes. Une méthode courante de traitement des déchets pour les PFAS est l’incinération, qui pollue la qualité de notre air. Il y a aussi la digestion anaérobie, qui utilise des micro-organismes en manque d’oxygène pour décomposer ces composés en composés PFAS plus petits à chaîne courte, puis les relâcher dans l’atmosphère grâce à notre engrais. Ces méthodes ne sont pas entièrement efficaces pour éliminer les PFAS car elles propagent toujours la contamination dans nos cultures et nos eaux souterraines. Le dessalement est une autre méthode qui a été débattue comme indiqué dans Huntington Beach. La détermination était qu’il créerait plus de saumure, de pollution et de teneur en sel dans l’océan, ce qui affecte la vie marine.

Alors que d’autres méthodes de traitement de l’eau tentent de séparer les PFAS de l’eau, un processus appelé oxydation supercritique de l’eau a rencontré un grand succès dans la destruction de ces molécules. Il s’agit d’un processus physico-thermique lorsque l’eau est portée à une température et une pression élevées similaires à celles d’un grand autocuiseur, il décompose les liaisons carbone-fluor à longue chaîne présentes dans les PFAS et les retransforme en eau propre et en minéraux réutilisables. Là où d’autres méthodes séparent le PFAS, cette méthode le détruit avec d’autres toxines comme le plastique et même les produits pharmaceutiques. Une cleantech maîtrisée par le Dr Marc Deshusses, professeur de génie civil à Duke University et co-fondateur de la startup 374Water en partenariat avec la Fondation Bill & Melinda Gates.

Créer un changement sociétal

Des technologies innovantes et de nouvelles alternatives aux produits nocifs nous aident à avancer et à limiter notre impact sur les océans, les montagnes et l’environnement. Consultez la liste de PETA des cires de surf végétaliennes sans produits chimiques nocifs pour l’environnement. Il existe de nombreuses alternatives à l’acceptation des PFAS dans notre vie quotidienne. Mais notre plus grande influence réside dans l’appel à nos marques préférées pour qu’elles modifient radicalement les matériaux qu’elles utilisent et la manière dont elles traitent leurs déchets et leurs eaux usées. Nous pouvons également mettre au défi les gouvernements, les autorités municipales et les entreprises d’éliminer correctement les PFAS et autres contaminants nocifs en déployant des technologies propres dans les eaux usées. Mais si nous, en tant que société, continuons à polluer nos plages, nos montagnes et nos paysages préférés sans reconnaître l’impact, c’est tout simplement insoutenable.

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